Dermatitis atópica (eccema): síntomas y tratamiento

La dermatitis atópica, también conocida como eccema atópico, es una inflamación de la piel que causa diferentes lesiones cutáneas, como placas o pequeños bultos rojizos, los cuales suelen ocasionar mucha picazón y, en la mayoría de los casos, surgen en bebés o niños hasta los 5 años, aunque puede aparecer a cualquier edad.

Esta inflamación de la piel es de origen alérgico y no es contagiosa, y las zonas más afectadas varían de acuerdo con la edad, siendo más común en los pliegues de los brazos y rodillas, pudiendo aparecer también en las mejillas y cerca de las orejas de los bebés, o en el cuello, manos y pies de los adultos.

A pesar de no tener cura, la dermatitis atópica puede ser tratada con medicamentos antiinflamatorios en pomada o comprimidos y con la hidratación de la piel.

Dermatitis atópica (eccema): síntomas y tratamiento

Principales síntomas

La dermatitis atópica puede aparecer en cualquier bebé o adulto que sufre de algún tipo de alergia, siendo muy común en personas que padecen de rinitis alérgica o asma, razón por la cual se considera una forma de alergia en la piel. Esta reacción puede ocurrir en cualquier momento, pero también puede estar desencadenada por alergia a un alimento, polvo, hongos, calor, sudor o como respuesta al estrés, ansiedad e irritabilidad.

Asimismo, la dermatitis atópica tiene influencias genéticas y hereditarias, ya que es muy frecuente que la persona con esta enfermedad tenga padres también alérgicos. Entre los síntomas más comunes se incluyen los siguientes:

  • Hinchazón de la piel;
  • Enrojecimiento;
  • Comezón;
  • Descamación de la piel;
  • Formación de pequeñas protuberancias.

Estas lesiones pueden aparecer, frecuentemente, en periodos de brote y desaparecer cuando la reacción alérgica mejora. Sin embargo, cuando las lesiones no son tratadas o permanecen por mucho tiempo en la piel, volviéndose crónicas, pueden pasar a tener una coloración más oscura y parecer una costra, situación conocida como liquenificación.

Como la reacción alérgica causa comezón y heridas, existe una gran predisposición a la infección de las lesiones, que pueden hincharse y presentar dolor y secreción purulenta.

Cómo se realiza el diagnóstico

El diagnóstico de la dermatitis atópica es realizado por el dermatólogo principalmente por medio de la evaluación de los signos y síntomas presentados por la persona. Además, el médico debe tomar en cuenta el historial clínico del individuo para determinar la frecuencia con que aparecen los síntomas y en qué situaciones aparecen, es decir, si surgen en momentos de estrés o como consecuencia de una rinitis alérgica, por ejemplo.

Es importante que el diagnóstico de la dermatitis atópica sea realizado tan pronto como surjan los primeros síntomas para que se inicie el tratamiento lo antes posible, con el objetivo de prevenir complicaciones como infecciones en la piel, problemas para dormir debido a la comezón, fiebre, asma, descamación de la piel y comezón crónica.

Cómo se realiza tratamiento

El tratamiento para la dermatitis atópica puede ser realizado mediante el uso de cremas o pomadas con corticosteroides prescritos por el dermatólogo, como dexclorfeniramina o dexametasona, 2 veces al día. También es importante adoptar algunos hábitos para disminuir la inflamación y tratar las crisis, tales como los siguientes:

  • Usar hidratantes, a base de urea, evitando productos con color y olor;
  • No bañarse con agua caliente;
  • Evitar bañarse más de una vez al día;
  • Evitar alimentos con mayor posibilidad de causar alergias, como camarón, cacahuates o leche.

Asimismo, pueden ser necesarios medicamentos en pastillas, como antialérgicos o corticosteroides, prescritos por el dermatólogo, para disminuir las crisis de comezón e inflamación grave.

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Bibliografía

  • MAYO CLINIC. Atopic dermatitis (eczema). Disponível em: <https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/atopic-dermatitis-eczema/symptoms-causes/syc-20353273>. Acceso en 25 Sep 2019
  • SOCIEDADE BRASILEIRA DE DERMATOLOGIA. Atualização em Dermatite Atópica. Disponível em: <https://www.sbp.com.br/fileadmin/user_upload/pdfs/DERMATITE_ATOPICA_ATUALIZACAO_EM.pdf>. Acceso en 25 Sep 2019
  • SOCIEDADE BRASILEIRA DE DERMATOLOGIA. Dermatite Atópica. Disponível em: <https://www.sbd.org.br/dermatologia/pele/doencas-e-problemas/dermatite-atopica/59/>. Acceso en 25 Sep 2019
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