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Cuáles son los tipos de colesterol y sus valores normales

El colesterol es un tipo de grasa presente en las células, fundamental para el buen funcionamiento del organismo. Sin embargo, tener los niveles de colesterol alto en la sangre no siempre es bueno y puede causar un aumento del riesgo de enfermedades cardiovasculares, como infarto o ACV.

Para entender si el colesterol alto es malo o si no representa un problema, es necesario interpretar correctamente el examen de sangre, pues existen 3 valores que deben ser bien evaluados:

  • Colesterol total: este valor indica la cantidad total de colesterol en la sangre, es decir, la cantidad de colesterol HDL + LDL;
  • Colesterol HDL: es conocido como el colesterol "bueno", pues está ligado a una proteína que lo transporta de la sangre al hígado, donde es eliminado en las heces, en caso de estar en exceso;
  • Colesterol LDL: es el popular colesterol "malo", que está ligado a una proteína que lo transporta del hígado a las células y venas, donde se acumula y puede causar problemas cardiovasculares.

De esta forma, si el colesterol total está elevado, pero los niveles de colesterol HDL son superiores a los valores de referencia recomendados, normalmente no indica gran riesgo de enfermedades, ya que el exceso de colesterol será eliminado por el hígado. Sin embargo, si el colesterol total está elevado, pero esto ocurre por la presencia de un valor de LDL superior a los valores de referencia, el colesterol en exceso será almacenado en las células y venas, en vez de ser eliminado, aumentando el riesgo de problemas cardiovasculares. 

De forma resumida, mientras mayor sea el valor de HDL y menor el valor de LDL, menor será el riesgo risco de tener un problema cardiovascular.

Cuáles son los tipos de colesterol y sus valores normales

Vea a continuación lo que significa cada tipo de colesterol y cuáles son los niveles recomendados en el organismo: 

1. Colesterol HDL

El colesterol HDL es conocido como el colesterol "bueno", por esto es el único que se debe mantener alto en el torrente sanguíneo. El HDL es producido por el organismo, siendo fundamental para el buen funcionamiento del organismo, por esto lo ideal es siempre tenerlo por encima de 40 mg/dl, siendo ideal tenerlo por encima de 60 mg/dl. 

Colesterol HDL (bueno)

Bajo: 

< 40 mg/dl para hombres y mujeres

Bueno:

por encima de 40 mg/dl

Ideal:

por encima de 60 mg/dl

Cómo aumentarlo: para aumentar los niveles de colesterol HDL, se debe tener una dieta variada y saludable, además de practicar actividad física regular. Además de esto, también es importante evitar algunos factores de riesgo como fumar o consumir bebidas alcohólicas en exceso.

Vea más sobre el colesterol HDL y cómo aumentar su cantidad

2. Colesterol LDL

El colesterol LDL es el colesterol "malo". Se considera que está elevado cuando es igual o superior a 130 mg/dL para la mayoría de las personas, sin embargo, en algunos casos es necesario un control más riguroso, especialmente si la persona ya sufrió de un problema cardiovascular en el pasado o si tiene algún otro factor de riesgo ser fumador, tener exceso de peso o ser sedentario.

Cuando el nivel de colesterol LDL está elevado, comienza a depositarse grasa en las paredes de los vasos sanguíneos, formando placas de grasa, que con el tiempo, pueden dificultar el paso de la sangre y producir un ataque cardíaco o un ACV, por ejemplo. 

Cómo disminuirlo: Para disminuir el colesterol LDL en la sangre, se debe seguir una dieta baja en azúcar y en grasa, además de practicar alguna actividad física, por lo menos 3 veces por semana. Sin embargo, cuando estas cambios en los hábitos no son suficientes, el médico podrá recomendar el uso de medicamentos para reducir sus niveles. Conozca más sobre el colesterol LDL y cuáles son las formas de disminuirlo.

Valores máximos recomendados de colesterol LDL

El valor de LDL debe ser siempre el menor posible y es por esto que, para la población en general, el LDL debe mantenerse por debajo de 130 mg/dl. Sin embargo, las personas que tienen un alto riesgo de tener un problemas cardiovasculares se benefician de tener niveles aún más bajos de LDL.

Los valores máximos de LDL varían de acuerdo con el riesgo cardiovascular de cada persona:

Riesgo cardiovascularValor máximo recomendado de Colesterol LDL (malo)Para quién
Riesgo  cardiovascular bajohasta 130 mg/dlPersonas jóvenes, sin enfermedades o con hipertensión bien controlada, con LDL entre 70 y 189 mg/dl.
Riesgo  cardiovascular intermediohasta 100 mg/dlPersonas como 1 o 2 factores de riesgo como tabaquismo, presión alta, obesidad, arritmia controlada o diabetes en sus inicios y controlada, entre otros.
Riesgo  cardiovascular altohasta 70 mg/dlPersonas con placas de colesterol en los vasos vistos por a través de ecografía, aneurisma de aorta abdominal, enfermedad renal crónica, con LDL> 190 mg / dl, diabetes desde hace más de 10 años o con múltiples factores de riesgo, entre otros.
Riesgo  cardiovascular muy altohasta  50 mg/dlPersonas con angina, infarto, accidente cerebrovascular u otro tipo de obstrucción arterial por placas de aterosclerosis, o con cualquier obstrucción arterial grave observada en el examen, entre otros.


El riesgo cardiovascular bajo, intermedio alto o muy alto es determinado por el médico durante la consulta, después de la observación de los exámenes y de la evaluación clínica.

Normalmente, las personas con un estilo de vida sedentario, que no hacen una alimentación adecuada, que tienen exceso de peso y que tienen otros factores de riesgo como fumar o beber alcohol, tienen un riesgo cardiovascular alto y, por lo tanto, deben tener un LDL bajo.

Otra forma más simple de calcular el riesgo cardiovascular es hacer la relación cintura/cadera. Aunque esta relación puede ser hecha en casa para tener una noción del riesgo cardiovascular, no se debe posponer la consulta con el cardiólogo, pues es necesaria para la realización de una evaluación más detallada.

Calcule aquí su riesgo cardiovascular a través de la relación cintura/cadera:

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3. Colesterol VLDL

El colesterol VLDL transporta los triglicéridos y también aumenta el riesgo de enfermedades cardíacas. El valor de referencia suele ser de:

Colesterol VLDLAltoBajoIdeal
 por encima de 40 mg/dlpor debajo de 30 mg/dlhasta 30 mg/dl

Sin embargo, en las últimas recomendaciones de la sociedad americana de cardiología no se consideran relevantes los valores del VLDL, siendo más importantes los valores del colesterol HDL, cuya meta debe ser de 30 mg / dl por encima del colesterol LDL.

4. Colesterol Total

El colesterol total es la suma del HDL, LDL y del VLDL. Tener el colesterol total alto representa un riesgo elevado de enfermedades cardiovasculares y, por esto, sus valores no deben estar por encima de los 190 mg/dl.

El colesterol total encima de 190 es menos preocupante si los valores de LDL se encuentran normales, pero la persona deberá tomar ciertos cuidados como reducir la ingestión de alimentos ricos en grasa para evitar que el colesterol se mantenga muy alto y perjudique la salud. Un buen consejo es reducir el consumo de carnes rojas a 2 veces por semana. Los valores de referencia para el colesterol son: 

Colesterol TotalDeseado: < 190 mg/dl

Vea más sobre la dieta para el colesterol en el vídeo a continuación:

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