7 Beneficios de la chía para la salud y cómo consumirla

La chía es una semilla considerada un superalimento con diversos beneficios para la salud, que incluyen mejoría del tránsito intestinal, mejoría del colesterol y hasta la disminución del apetito, ya que es rica en fibra y vitaminas.

Las semillas de chía tienen en su composición omega-3, antioxidantes, calcio, proteínas, fibras, vitaminas y minerales, que hacen de esta semilla un excelente complemento nutricional, natural y económico.

7 Beneficios de la chía para la salud y cómo consumirla

Los principales beneficios de la chía incluyen:

1. Controlar la diabetes

Debido al alto contenido en fibra, la chía es capaz de evitar el aumento rápido de la glucemia, controlando la cantidad de azúcar en la sangre, lo que es excelente para controlar la diabetes tipo 1 y tipo 2. Además, reduce el índice glucémico alimentos, debido a su contenido de fibras, disminuyendo la sensación de ansiedad y de hambre repentina.

2. Mejorar la salud intestinal

Las semillas de chía aumentan los movimientos intestinales, evitando el estreñimiento, pero para que tengan este efecto se deben consumir las semillas debidamente hidratadas, de lo contrario las semillas pueden perjudicar la función intestinal, aumentando el riesgo de colitis, por ejemplo.

3. Ayudar a bajar de peso

Las semillas de chía consiguen absorber una gran cantidad de agua y, por esto, forman un gel que ocupa algún espacio en el estómago, disminuyendo las ganas de comer.

Una buena forma de consumo consiste en preparar por la noche (overnight) en un frasco, la siguiente mezcla: yogur natural + 1 cucharada de chía + 1 cucharada de avena + 1 cucharadita de miel. Esta mezcla se debe mantener cada noche dentro de la nevera y se puede consumir en el desayuno.

4. Reducir el riesgo de enfermedades cardiovasculares

La chía tiene una buena cantidad de omega 3 que actúa en el organismo reduciendo la inflamación, controlando los niveles de colesterol, previniendo la aterosclerosis y protegiendo el cuerpo de enfermedades cardiovasculares y cerebrales, mejorando la memoria y la disposición.

El omega 3 es un nutriente muy importante para las funciones cerebrales, ya que el 60% del cerebro está constituido por grasa, especialmente de Omega 3. La deficiente ingestión de esta grasa está asociada a la mayor pérdida de memoria del anciano y a altos niveles de sentimientos de angustia y depresión.

5. Evitar el envejecimiento precoz

Las semillas de chía poseen antioxidantes que combaten los radicales libres, evitando el envejecimiento de las células. Los antioxidantes son sustancias que ayudan al organismo a retrasar o a impedir la acción de los radicales libres en las células, evitando daños permanentes que puedan, a lo largo del tiempo, causar el desarrollo de enfermedades como cáncer, cataratas, problemas cardíacos, diabetes e, inclusive, Alzheimer o Parkinson.

6. Regular el colesterol

La chía posee una buena cantidad de fibras insolubles, es decir, que no se disuelven en el agua, y por esto, cuando se consume puede ayudar a eliminar la grasa presente en la alimentación, siendo eliminada naturalmente por las heces.

7. Fortalecer los huesos

Esta también es una excelente fuente de calcio, que ayuda a fortalecer los huesos, indicándose especialmente en casos de osteopenia, osteoporosis, o después de una fractura, o de un tiempo prolongado encamado.

Beneficios del aceite de chía

El aceite de chía se puede encontrar en cápsulas o en forma líquida natural, y trae beneficios para la salud por ser rico en omega-3, una buena grasa para el organismo que actúa desempeñando funciones como fortalecer el sistema inmune, mejorar la memoria y la concentración, reducir la inflamación en el organismo y prevenir enfermedades cardiovasculares, como el infarto.

Para obtener estos beneficios, se debe tomar de 1 a 2 comprimidos de aceite de chía por día, o 1 cucharada de aceite líquido natural, que también se puede añadir en las recetas sanas de los panes, las sopas, las tortas y en las ensaladas.

Información nutricional de la semilla de chía

En la tabla a continuación se encuentra la composición nutricional en 100 gramos de semillas de chía:

Información nutricional
Calorías371 kcal
Proteínas21,2 g
Carbohidratos42 g
Grasas Totales31,6 g
Grasas Saturadas3,2 g
Grasas Poliinsaturadas25,6 g
Omega- 319,8 g
Omega- 65,8 g
Vitamina A49,2 UI
Calcio556,8 mg
Fósforo750,8 mg
Magnesio326 mg
Zinc44,5 mg
Potasio666,8 mg
Ferro6,28 mg
Fibras Totales41,2 g
Fibras Solubles5,3 g
Fibras Insolubles35,9 g

Cómo consumir la chía

La chía es una pequeña semilla muy versátil y fácil de usar. Algunos ejemplos son:

  • Agregar las semillas de chía en la masa de los pasteles, panquecas o galletas;
  • Agregar las semillas en alimentos listos para consumir, como en los yogures, sopas o ensaladas;
  • Preparar por la noche un vaso de 250 ml con agua y agregarle 1 cucharada de chía (overnight), consumir 20 minutos antes de las comidas principales o en el desayuno;

La chía se puede encontrar en forma de grano, harina o aceite y se puede añadir en los cereales, jugos, ensaladas y condimentos. Para obtener todos los beneficios de la chía basta consumir por lo menos dos cucharas por día.

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Actualizado por Andreina De Almeida Rodríguez, Nutricionista - en Septiembre de 2020. Revisión clínica por Tatiana Zanin, Nutricionista - en Septiembre de 2020.
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