Cómo sacar la cera del oído y limpiarlo correctamente

Revisión clínica: Manuel Reis
Enfermero

El exceso de cera en el oído puede ser una sensación bastante incómoda, especialmente porque disminuye la capacidad auditiva. La mejor forma de evitar este problema consiste en limpiar todos los días la región interna de la oreja con una toalla, debido a que la cera va saliendo naturalmente hacia al exterior del canal auditivo permitiendo removerla con facilidad. 

Además de esto, no es aconsejable el uso de un bastoncillo o hisopo para limpiar los oídos, debido a que empujan la cera hacia a la profundidad del canal auditivo, empeorando los síntomas e impidiendo que sea removida fácilmente. Por lo que las personas que siempre utilizan hisopos y tienen los oídos tapados deben consultar un otorrinolaringólogo para que realice una limpieza adecuada y retire la cera acumulada. 

Imagem ilustrativa número 3

Sin embargo, existen otros métodos que pueden realizarse en casa para retirar el exceso de cera del oído, estos son:

1. Utilizar medicamentos de farmacia

Los medicamentos como el Otocerum o Cerax, por ejemplo, suavizan la cera acumulada en el canal auditivo permitiendo que sea extraída con más facilidad. Estos medicamentos pueden comprarse en cualquier farmacia sin receta médica, sin embargo, sólo deben ser utilizados después de una evaluación médica, debido a que están prohibidos en casos de infección de oído, la cual se manifiesta con fiebre, dolor y mal olor en la región. 

2. Aplicar gotas de aceite vegetal

Una forma sencilla, segura y casera de eliminar la cera del oído es aplicar 2 o 3 gotas de aceite vegetal tibio, como el aceite de almendras dulces, el aceite de aguacate o incluso el aceite de oliva en el canal auditivo antes de realizar la limpieza en el área externa con una toalla.

Este método ayuda a suavizar la cera de forma natural y facilita su eliminación a medida que pasan los días e incluso puede utilizarse antes de ir al médico para facilitar la remoción de la cera. Sin embargo, este método no debe utilizarse por más de 1 semana, ya que puede causar acumulación de más suciedad en el oído, especialmente cuando la cera continua sin salir.

3. Limpiar el oído 

Irrigación del oído con jeringa de bulbo
Irrigación del oído con jeringa de bulbo

Otra excelente formar de retirar la cera del oído, de manera muy eficaz, consiste en realizar una irrigación del oído en casa con una jeringa de bulbo. Para esto se deben seguir los pasos a continuación:  

  1. Doblar la cabeza hacia un lado, manteniendo el oído a limpiar hacia arriba;
  2. Agarrar la parte superior de la oreja, jalándola hacia arriba;
  3. Colocar la punta de la jeringa en la entrada del oído, sin introducirla;
  4. Apretar la jeringa ligeramente y liberar un pequeño chorro de agua tibia dentro del oído;
  5. Mantener el agua en el oído durante 60 segundos;
  6. Doblar la cabeza hacia el lado contrario y dejar que el agua sucia salga, si la cera está saliendo puede intentar agarrarla con una pinza, pero con mucho cuidado para no empujarla hacia adentro u ocasionar una lesión en el canal auditivo;
  7. Secarse la oreja con una toalla suave o con un secador de cabello.

En caso que no sea posible remover la cera del oído al cabo de 3 intentos, se recomienda acudir al otorrinolaringólogo para que realice una limpieza profesional, debido a que el médico posee los instrumentos necesarios para visualizar el interior del canal auditivo y remover la cera de forma segura y eficiente.

¿Es seguro usar el cono chino?

El cono chino es un técnica milenaria que fue utilizada por mucho tiempo en China, este consiste en aplicar un cono con fuego dentro del oído para derretir la cera con el calor que emana. Sin embargo, esta técnica no es recomendada por la mayoría de los médicos, debido a que puede causar quemaduras y lesiones en el oído.

Por qué no usar hisopos de algodón

No se recomienda usar bastoncillos de algodón u otros objetos afilados como la tapa de un bolígrafo, un clip o una llave para tratar de quitarse la cera del oído, debido a que el hisopo es demasiado grande y empuja el exceso de cera hacia el canal auditivo y porque otros objetos pueden perforar el tímpano, causando infecciones o incluso pérdida de audición.

Qué es la cera del oído y para qué sirve

La cera del oído, científicamente llamada cerumen, es una sustancia producida por las glándulas sebáceas presentes en el canal auditivo con el objetivo de proteger el oído contra infecciones y evitar la entrada de objetos, insectos, polvo, agua y arena, por ejemplo, ayudando a preservar la audición.

Además de esto, la cera de oído es impermeable al agua, posee anticuerpos y un pH ácido, por lo que ayuda a combatir los microorganismos presentes en el oído.

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Atualizado por Dr. Gonzalo Ramírez - Psicólogo y Médico General, em septiembre de 2021. Revisión clínica por Manuel Reis - Enfermero, em septiembre de 2021.

Bibliografía

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  • PROKOP-PRIGGE, Katharine A. et al. Identification of volatile organic compounds in human cerumen. J Chromatogr B Analyt Technol Biomed Life Sci. Vol. 953-954. 48-52, 2014
Abrir la bibliografía completa
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  • MEDICAL NEWS TODAY. How to remove earwax at home. Disponível em: <https://www.medicalnewstoday.com/articles/322247.php>. Acceso en 13 sep 2019
  • COLEFORD HEALTH CENTRE - NHS. Blocked ears (wax) self-care guidelines for patients. . Acceso en 13 sep 2019
Revisión clínica:
Manuel Reis
Enfermero
Diplomado en Fitoterapia Clínica. Formado por la Escuela Superior de Enfermería de Porto y miembro Nº 79026 del Colegio de Enfermeros en Portugal.