Cáscara sagrada: qué es, para qué sirve y cómo tomar

Revisión clínica: Tatiana Zanin
Nutricionista

La cáscara sagrada (Rhamnus purshiana D.C) es una planta medicinal muy utilizada como laxante natural para tratar el estreñimiento, ya que estimula los movimientos intestinales, facilitando la evacuación de las heces. Sin embargo, el efecto causado por esta planta es más suave que otros laxantes naturales, como la sábila o la sena.

Además de eso, la cáscara sagrada ayuda a aumentar el apetito y tiene propiedades purgativas, diuréticas y digestivas, pudiendo ser encontrada en las tiendas de productos naturales o en algunas farmacias, en forma de cápsulas o en polvo.  

Antes de utilizar cualquier tipo de laxante natural, es recomendado realizar cambios en los hábitos alimenticios, aumentando el consumo de alimentos ricos en fibras e ingerir por lo menos 2 L de agua al día, además de consulta a un médico o nutricionista. Vea algunos alimentos naturales para aliviar el estreñimiento.   

Para qué sirve la cáscara sagrada

La cáscara sagrada posee acción catártica, laxante, amarga, diurética, estimulante del apetito y colagoga, por lo que es utilizada principalmente para tratar a corto plazo el estreñimiento, debido a que restablece el tono natural del colon y ocasiona un aumento suave y regular de los movimientos peristálticos del intestino.

Al ingerir la cáscara sagrada se liberan una sustancias en el intestino grueso que luego son procesadas por la flora bacteriana, produciendo la liberación de agliconas que actúan sobre la mucosa y producen la evacuación.

En pequeñas dosis puede ayudar a estimular el apetito, en dosis mayores actúa como laxante y purgante suave. Asimismo, facilita la expulsión de la bilis retenida en la vesícula biliar, por lo que disminuye la absorción de las grasas a nivel intestinal. 

Cómo tomar

La cáscara sagrada puede ingerirse en forma de cápsulas o en polvo y su dosis dependerá de la edad y de los antecedentes personales del individuo. Es importante consultar a su médico o farmacéutico antes de utilizarlo, en caso de ingerirlo debe seguir las instrucciones presentes en el folleto del fabricante y nunca exceder la dosis que indica el producto.

Esta planta natural por lo general se indica 1 cápsula al día antes de dormir con 1 vaso de agua, sin embargo, esta dosis podría ser adaptada según la necesidad. Este producto debe ser utilizado por menos de 1 semana.

Té de cáscara sagrada

Asimismo, otra forma de consumir la cáscara sagrada es en forma de infusión, donde es utilizada la cáscara seca.  

Ingredientes

  • 1 cucharadita de cáscara sagrada;
  • 240 mL de agua hirviendo.

Modo de preparación

Colocar las cáscaras en una taza y agregarle 240 mL de agua hirviendo. Dejar reposar durante 10 minutos, colar y beber 1 a 2 tazas en la noche antes de dormir. Vea otros tés laxantes para combatir el estreñimiento.

Cuándo no debe ingerirse

La cáscara sangrada no debe ser utilizada si se sospecha de un embarazo o durante el mismo, durante la lactancia materna, porque puede pasar a la leche y provocar diarrea en el recién nacido y en niños con menos de 12 años de edad. Tampoco debe ingerirse si toma digoxina, corticosteroides, medicamentos para la arritmia, diuréticos y glucósidos cardiotónicos porque puede ocurrir alguna interacción medicamentosa.

Asimismo, no debe ser utilizada cuando se sufre de trastornos intestinales como apendicitis, obstrucción intestinal, úlceras estomacales, hemorroides, enfermedad diverticular, colitis ulcerativa, enfermedad de Crohn, dolor estomacal, sangrado rectal, vómitos o deshidratación. 

Efectos secundarios

A pesar de que la cáscara sagrada es beneficiosa para el estreñimiento, su uso en dosis excesivas puede causar algunos efectos colaterales como cansancio, calambres, diarrea, falta de apetito, malabsorción de nutrientes, náuseas y vómitos, pérdida de la regularidad para evacuar, sudoración excesiva y mareos. 

Cuando se ingiere por un largo período de tiempo, puede causar problemas más graves como deshidratación, disminución de los niveles de electrolitos como sodio, potasio y cloro en la sangre, problemas cardíacos y debilidad muscular. 

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Atualizado por Anabel Rodrigues - Nutricionista, em mayo de 2022. Revisión clínica por Tatiana Zanin - Nutricionista, em mayo de 2022.

Bibliografía

  • HTTPS://CIMA.AEMPS.ES/CIMA/PDFS/ES/P/74097/74097_P.PDF. CÁSCARA SAGRADA ARKOPHARMA cápsulas duras Rhamnus purshianus D.C.. 2016. Disponível em: <https://cima.aemps.es/cima/pdfs/es/p/74097/74097_p.pdf>. Acceso en 28 mar 2019
  • FINTELMANN Volker et al. Manual de Fitoterapia. 11º. Alemanha: Guanabara, 2006. 101.
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  • COSTA Eronita. Nutrição & Fitoterapia. 2º. Brasil: Vozes Ltda, 2011. 103-104.
Revisión clínica:
Tatiana Zanin
Nutricionista
Formada por la Universidad Católica de Santos con registro profesional CRN-3 nº 15097. Especialista en nutrición clínica por la Universidad de Porto.