Carqueja: para qué sirve, propiedades y cómo preparar té

La carqueja es una planta medicinal de la especie Baccharis trimera, que se utiliza mucho como remedio casero para regular la presión arterial y los niveles de azúcar en la sangre, además de ayudar a fortalecer el sistema inmunológico. Debido a su acción antiinflamatoria y diurética, la carqueja también puede utilizarse para mejorar la digestión, combatir los gases y ayudar a adelgazar, por ejemplo.

El té de carqueja, preparado con las varillas, es la forma en que más se utiliza esta planta, la cual puede encontrarse en tiendas de productos naturales y algunas droguerías. Otra forma de consumir la carqueja es en cápsulas.

Aunque tenga varios beneficios para la salud, el uso de la carqueja también puede causar efectos secundarios, principalmente cuando se consume en cantidades excesivas, además de estar contraindicada en embarazadas o durante la lactancia. Por eso, el uso de la carqueja debe estar siempre orientado por un médico u otro profesional de la salud con experiencia en el uso de planta medicinales.

Carqueja: para qué sirve, propiedades y cómo preparar té

Para qué sirve

La carqueja tiene varias propiedades medicinales que pueden utilizarse para:

1. Ayuda a controlar la glucemia

Algunos estudios demuestran que la carqueja puede ser una aliada importante en el tratamiento de la diabetes debido a los flavonoides en su composición, como apigenina, luteolina y quercetina, que actúan regulando el metabolismo de la glucosa y reduciendo la resistencia a la insulina, lo cual permite controlar los niveles de azúcar en la sangre con más facilidad.

2. Disminuir la presión arterial

La carqueja ayuda a disminuir la presión arterial debido a su acción diurética, que aumenta la eliminación de líquidos del cuerpo. Esto hace que el volumen de líquidos en los vasos sanguíneos disminuya, reduciendo también el esfuerzo que el corazón requiere para bombear sangre y, por consecuencia, disminuyendo la presión arterial.

3. Combatir la retención de líquidos

Por poseer un efecto diurético, debido a las grandes cantidades de flavonoides, como quercetina y apigenina, y compuestos fenólicos, como los ácidos cafeico y clorogénico, la carqueja estimula la eliminación de líquidos a través de la orina, combatiendo la inflamación y retención de líquidos.

4. Fortalecer el sistema inmune

La carqueja es rica en antioxidantes, como quercetina y rutina, que estimulan la producción de glóbulos blancos que son células de defensa esenciales para prevenir y combatir infecciones. Por eso, la carqueja puede ayudar a fortalecer el sistema inmune, siendo útil para ayudar en el tratamiento de gripes y resfriados, por ejemplo.

5. Mejorar la función del hígado

Los flavonoides presentes en la carqueja poseen una fuerte acción antioxidante, combatiendo los radicales libres y reduciendo los daños en las células del hígado, además de estimular la producción de células hepáticas saludables.

Además, debido a sus propiedades antioxidantes, la carqueja tiene un efecto protector en el hígado, disminuyendo la acumulación de grasa que puede causar hígado graso, por ejemplo.

6. Disminuir el colesterol malo

Las saponinas presentes en la carqueja ayudan a disminuir los niveles de colesterol malo en la sangre, ya que reducen la absorción de colesterol en el intestino. Además, las saponinas de la carqueja también aumentan la eliminación del colesterol en las heces.

7. Ayuda en el tratamiento de la inflamación

La carqueja es rica en flavonoides como rutina, luteolina y apigenina, que funcionan como antiinflamatorios potentes, ya que reduce la producción de sustancias inflamatorias como las prostaglandinas y citocinas. Así, el uso de esta planta puede ser útil en el tratamiento de procesos inflamatorios como en la garganta, en el caso de amigdalitis; en el estómago, en el caso de gastritis o úlcera; y en el intestino en caso de de gastroenteritis, por ejemplo.

8. Ayuda en el tratamiento de la gastritis

Los flavonoides presentes en la carqueja ayudan a controlar los ácidos del estómago. De esta forma, la planta puede ser muy útil para ayudar en el tratamiento de la gastritis.

Además, la carqueja tiene una acción protectora estomacal, debido a sus propiedades antiinflamatorias y antioxidantes que reducen los daños en las células del estómago que pueden causar problemas gástricos com acidez o úlceras.

9. Ayuda a adelgazar

La carqueja posee flavonoides y ácidos cafeico y clorogénico con propiedades antioxidantes y diuréticas, que ayudan a eliminar líquidos que pueden causar exceso de peso, especialmente cuando se utiliza en forma de tintura.

Además, el ácido cafeico de la carqueja tiene efecto termogénico, que ayuda a aumentar el metabolismo y quemar la grasa, contribuyendo a la pérdida de peso.

10. Tratar parásitos intestinales

La carqueja posee un aceite esencial que actúa causando parálisis y la muerte de algunos parásitos intestinales, especialmente del Schistosoma mansoni, causante de la esquistosomiasis. Además, el aceite esencial de carqueja inhibe la producción de huevos de los parásitos en el intestino, lo cual ayuda a tratar la esquistosomiasis e impedir el contagio de la enfermedad a otras personas.

Cómo preparar Té de carqueja

Carqueja: para qué sirve, propiedades y cómo preparar té

El té de carqueja es sencillo y rápido de preparar y posee varios beneficios para la salud.

Ingredientes

  • 2 cucharadas soperas de varillas de carqueja;
  • 1 litro de agua hirviendo.

Modo de preparación

Colocar las varillas de carqueja en el agua hirviendo y dejar reposar durante 10 minutos. Colar y beber hasta 3 tazas por día.

Otra forma de usar la carqueja para obtener sus beneficios, es utilizar la carqueja en cápsulas, que puede tomarse 1 cápsula de 300 mg, de 1 a 3 veces al día.

Efectos secundarios

Los efectos secundarios más comunes de la carqueja normalmente surgen cuando la planta es consumida en cantidades mayores a las recomendadas, principalmente por personas que tienen diabetes o hipertensión, ya que la carqueja puede dificultar el control de la presión arterial en casos presión alta o reducir mucho los niveles de azúcar en la sangre, causando una crisis de hipoglucemia.

Además, la carqueja puede causar contracciones uterinas y puede causar aborto. Por eso, en caso de que la mujer tenga deseos de embarazarse, se recomienda realizarse un test de embarazo antes de consumir la carqueja.

Contraindicaciones

La carqueja no debe utilizarse en niños ni en embarazadas, ya que puede causar aumento de contracciones uterinas y aborto. Además, también debe evitarse durante la lactancia, ya que puede pasar hacia la leche materna provocando efectos secundarios en el bebé.

La carqueja debe usarse con cuidado en diabéticos o hipertensos, ya que puede aumentar el efecto de los medicamentos que están siendo usados para tratar estas enfermedades y causar efectos secundarios.

Es importante resaltar que la carqueja debe usarse siempre bajo orientación médica, de un fitoterapeuta o de un profesional de la salud con conocimientos específicos en plantas medicinales.

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Bibliografía

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  • SECRETARIA DE SAÚDE DO PARANÁ. Fitoterapia. Disponível em: <http://www1.londrina.pr.gov.br/dados/images/stories/Storage/sec_saude/fitoterapia/publicacoes/carqueja2.pdf>. Acceso en 14 Nov 2019
  • KARAM, T. K. et al. Carqueja: Para que serve e Efeitos Colaterais. Revista Brasileira de Plantas Medicinais. Vol 15. 2 ed; 280-286, 2013
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