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¿Qué necesitas saber?

Conozca los principales síntomas y cómo tratar el cáncer de próstata

El cáncer de próstata, en general, crece muy lentamente y gran parte de las veces no produce síntomas en la fase inicial, sin embargo, se puede manifestar a través de síntomas como dificultad en orinar u orina oscura, por ejemplo, que son comunes también en otros problemas como hiperplasia benigna de la próstata.

En general, el tratamiento puede hacerse con cirugía, radioterapia o quimioterapia, dependiendo del estadio de la enfermedad, que cuando se descubre aún en la fase inicial, tiene mayor probabilidad de cura.

Este tipo de cáncer es más común a partir de los 65 años de edad y es diagnosticado a través de exámenes específicos como tacto rectal, examen de sangre PSA y confirmado a través de la biopsia que es indicada por el proctólogo.

Localización de la próstata
Localización de la próstata

Síntomas de cáncer de próstata

En muchos casos el cáncer de próstata no manifiesta síntomas en la fase inicial, pero en la fase más avanzada de la enfermedad puede manifestarse a través de señales como:

  • Dificultad para orinar, muchas veces generando un chorro débil o apenas unas gotas;
  • Dolor o ardor al orinar;
  • Ganas frecuentes de orinar, despertando de noche para orinar;
  • Sensación de que la vejiga aún está llena, incluso después de orinar;
  • Orina oscura debido a la presencia de sangre;
  • Dolor al eyacular y semen oscurecido.

Cuando el cáncer ya se encuentra en una fase avanzada puede surgir infecciones y dolor en los huesos, y en algunos casos estos síntomas son comunes a la infección benigna de la próstata, lo que puede dificultar el diagnóstico de la enfermedad.

Tratamiento para el cáncer de próstata

El cáncer de próstata tiene cura y puede lograrse a través de cirugía, quimioterapia o radioterapia, pudiendo realizarse el tratamiento gratuitamente en hospitales.

En la mayoría de los casos, hay más posibilidades de cura cuando la enfermedad se diagnostica en su estadio inicial y, el tratamiento puede ser:

  • Cirugía: se realiza la remoción de la próstata y en algunos casos de los ganglios de la ingle;
  • Radioterapia: generalmente se utiliza cuando el tumor aún no ha alcanzado otros órganos o ha alcanzado sólo los órganos más cercanos;
  • Quimioterapia: el tratamiento se realiza con medicamentos en la vena o a través de pastillas.

En muchos casos, estos tratamientos pueden provocar efectos secundarios como incontinencia urinaria, impotencia e imposibilidad de tener hijos, pero si no se hace tratamiento, la enfermedad puede expandirse por el cuerpo causando metástasis en otros órganos, siendo potencialmente fatal.

En algunos casos, el cáncer de próstata sólo se diagnostica cuando se disemina a otras regiones del cuerpo, lo que disminuye la probabilidad de curar la enfermedad.

Diagnóstico del cáncer de próstata

El diagnóstico del cáncer de próstata se realiza a través del examen de sangre de PSA y del tacto rectal, solicitados por el urólogo.

Si durante el tacto rectal el médico palpa un nódulo, se debe investigar más a fondo la próstata realizando una ecografía, una biopsia guiada por ultrasonografía y exámenes de orina.

Estadios del cáncer de próstata

Una vez confirmada la existencia de cáncer de próstata es fundamental identificar el estadio del cáncer según su evolución para orientar el tratamiento, siendo que:

  • Estadio A - Tumor que no es visible ni palpable al tacto;
  • Estadio B - Tumor dentro de la próstata que es palpable al tacto y visible en exámenes de imagen;
  • Estadio C - Tumor que alcanzó las vesículas seminales, que se encuentran cerca de la próstata;
  • Estadio D - Tumor que ya ha alcanzado otros órganos y ya existe metástasis, pudiendo afectar la uretra, el recto o la vejiga, por ejemplo.
Cáncer con metástasis
Cáncer con metástasis

El estadio del cáncer permite definir el mejor tratamiento para la enfermedad, siendo que mientras más avanzado se encuentre el cáncer las probabilidades de cura van disminuyendo. 

Causas del cáncer de próstata

No existe una causa específica para el desarrollo del cáncer de próstata, pero algunos factores que pueden aumentar el riesgo de la enfermedad son tener una alimentación rica en grasas; disfunción hormonal; y los ambientes contaminados y el uso de fertilizantes están bajo sospechosa.

Cómo prevenir el cáncer de próstata

Para evitar el cáncer de próstata es necesario evitar la exposición a factores como contaminación, fertilizantes y sustancias químicas.

Además de esto, para detectar precozmente la enfermedad se indica que todos los hombres de más de 50 años de edad se hagan por lo menos 1 vez al año el examen de tacto rectal y el examen de sangre de PSA, sobretodo si se tiene antecedentes familiares de cáncer de próstata, ya que cuanto antes se diagnostique el cáncer mayores son sus posibilidades de cura. 

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