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Cáncer de pene: qué es, síntomas, causas y tratamiento

El cáncer de pene es un tipo de cáncer raro que puede surgir en el órgano o apenas en la piel que lo recubre, provocando cambios en el color y en la textura de la piel, así como provocando el surgimiento de nódulos o de heridas que tardan mucho tiempo en desaparecer.

Este tipo de cáncer es más frecuente en personas mayores con más de 60 años, pero también puede ocurrir en jóvenes, especialmente fumadores, que tengan una mala higiene íntima o tengan relaciones sexuales sin preservativo, por ejemplo.

El cáncer de pene tiene cura, sin embargo, puede ser necesario la realización de una cirugía para remover los tejidos afectados y, por esto, mientras más extenso sea el cáncer o mientras más tarde se identifique, mayor será la probabilidad de que haya que retirar una porción más grande del pene. 

Cáncer de pene: qué es, síntomas, causas y tratamiento

Principales síntomas

Por lo que para identificar este tipo de cáncer es muy importante mantenerse atento a síntomas como: 

  • Aparición de una herida rojiza como una erupción en el pene;
  • Dolor en el pene que no desaparece en 4 semanas y va aumentando;
  • Nódulo en el pene, en el glande o en el prepucio;
  • Engrosamiento de la piel del pene o del prepucio dificultando la retracción del prepucio;
  • Cambios en el color del pene o del prepucio;
  • Flujo con mal olor que sale por la uretra;
  • Sangrado del pene o por debajo del prepucio;
  • Inflamación de la extremidad del pene;
  • Dolor e inflamación de los ganglios linfáticos que se encuentran en la ingle.

Sin embargo, alguno de estos síntomas, principalmente una herida en el pene que no cicatriza, puede indicar otras enfermedades en la región como herpes, sífilis o gonorrea, siendo muy importante consultar un urólogo para que sean realizados los exámenes de diagnóstico necesarios, confirmar la causa e iniciar el tratamiento adecuado.

Vea otras causas de heridas en el pene

Causas del cáncer de pene

La causa del cáncer de pene es desconocida, sin embargo, se sabe que existen algunos factores de riesgo que pueden incrementar las posibilidades de desarrollarlo, que incluyen: portar el virus del papiloma humano, ya que hay algunos tipos de VPH que pueden causar cáncer de pene; la edad del individuo, siendo más común en hombres con más de 50 años; el tabaquismo, algunos químicos encontrados en el cigarrillo pueden incrementar el riesgo de cáncer de pene; y sufrir de fimosis, incrementa la posibilidad de desarrollar infecciones como balanitis, por lo que el hecho de sufrir de infecciones constantes aumenta el riesgo de desarrollar cáncer de pene.

Vea de qué se trata la fimosis y la balanitis.

Cómo se realiza el tratamiento

Cáncer de pene: qué es, síntomas, causas y tratamiento

El tratamiento debe ser orientado por un oncólogo y, normalmente, se inicia con una cirugía para remover al máximo el tejido afectado, complementándose con quimioterapia o radioterapia para eliminar las células tumorales restantes. 

El cáncer de pene tiene elevadas probabilidades de cura, sin embargo, todo dependerá del grado del cáncer, la localización y del tamaño de la región afectada, por lo que el tratamiento debe ser orientado por un oncólogo o por un urólogo.

Dependiendo del tamaño y grado de desarrollo del cáncer, el paciente puede presentar algunas complicaciones después de la cirugía como disfunción eréctil, ya que cuanto más tejido sea necesario retirar, mayor es el riesgo de afectar los músculos necesarios para la erección del pene. Sin embargo, en estos casos, el médico puede recomendar el uso de una prótesis peniana que permite que el hombre tenga y mantenga una erección durante el contacto íntimo.

En los casos más graves, cuando el tumor se encuentra en una fase muy avanzada, el médico puede recomendar la emasculación, que consiste en la extirpación total de todo el órgano sexual y de los testículos. Para estos casos, se está desarrollando una nueva técnica para hacer un trasplante de pene, de manera tal que se puede devolver toda la función sexual al paciente.

Cómo funciona el trasplante de pene

Este tipo de tratamiento se está estudiando como una forma de restaurar la capacidad urinaria y sexual de los pacientes en los que ha sido necesario eliminar el pene durante el tratamiento del cáncer. Esta cirugía aún no está disponible y durante las pruebas que ya se han hecho, fueron necesarias un aproximado de 15 horas para conectar todos los vasos sanguíneos y nervios.

El órgano trasplantado debe ser de un donante con características estructurales similares para disminuir el riesgo de infecciones, hemorragia y rechazo. Sin embargo, aún no es posible predecir el éxito del trasplante en el tratamiento de la disfunción eréctil, lo que puede afectar negativamente la salud psicológica del paciente.

Cómo prevenir el cáncer de pene

Para prevenir el riesgo de desarrollar cáncer de pene, se debe tener algunos cuidados como: 

  • Mantener la higiene diaria del pene, especialmente debajo del prepucio para evitar infecciones bacterianas y virales;
  • Utilizar condón durante el contacto íntimo;
  • No fumar.

Aunque no haya una causa específica para desarrollar cáncer de pene, estos cuidados ayudan a evitar algunos factores de riesgo como la mala higiene o infección por VPH, por ejemplo. 

Cómo lavarse el pene correctamente

Para hacer una correcta higiene del pene debes tirar de la piel que recubre la cabeza del pene hacia atrás, debiendo lavarla con agua y jabón de pH neutro. Al final del baño, también es importante tirar de la piel de la cabeza del pene hacia atrás y secar bien el área debajo del prepucio.

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