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¿Qué necesitas saber?

Cáncer de pene- Síntomas, causas y tratamiento

El cáncer de pene es un tipo de cáncer raro que puede surgir en el órgano o apenas en la piel que lo recubre, provocando cambios en el color y en la textura de la piel, así como provocando el surgimiento de nódulos o de heridas que tardan mucho tiempo en desaparecer. Es más común que afecte a hombres por encima de los 50 años de edad.

Existen varios tipos de cáncer de pene, según el tipo de célula del que se haya desarrollado el cáncer. Saber cuál es el tipo de cáncer y las diferencias son importantes porque determinan la gravedad del cáncer y el tipo de tratamiento que será necesario aplicar. Siendo el más común el carcinoma de células escamosas, abarcando el 90% de los casos, originándose en las células de la piel del pene, del prepucio o del glande. Existen otros tipos como lo son adenocarcinomas, melanomas y sarcomas.

Cáncer de pene- Síntomas, causas y tratamiento

Síntomas de cáncer de pene

Por lo que para identificar este tipo de cáncer es muy importante mantenerse atento a síntomas como: 

  • Aparición de una herida rojiza como una erupción en el pene;
  • Dolor en el pene que no desaparece en 4 semanas y va aumentando;
  • Nódulo en el pene, en el glande o en el prepucio;
  • Engrosamiento de la piel del pene o del prepucio dificultando la retracción del prepucio;
  • Cambios en el color del pene o del prepucio;
  • Flujo con mal olor que sale por la uretra;
  • Sangrado del pene o por debajo del prepucio;
  • Inflamación de la extremidad del pene;
  • Dolor e inflamación de los ganglios linfáticos que se encuentran en la ingle.

Sin embargo, alguno de estos síntomas también pueden indicar otros problemas en la región como herpes, sífilis o gonorrea, siendo muy importante consultar un urólogo para que sean realizados los exámenes de diagnóstico necesarios, confirmar la causa e iniciar el tratamiento adecuado. 

Causas del cáncer de pene

La causa del cáncer de pene es desconocida, sin embargo, se sabe que existen algunos factores de riesgo que pueden incrementar las posibilidades de desarrollarlo como por ejemplo:  

  • Portar el virus del papiloma humano, hay algunos de los tipos de VPH que pueden causar cáncer de pene;
  • La edad, siendo más común en hombres con más de 50 años;
  • El tabaquismo, algunos químicos encontrados en el cigarrillo pueden incrementar el riesgo de cáncer de pene;
  • Sufrir de fimosis, incrementa la posibilidad de desarrollar infecciones como balanitis, por lo que el hecho de sufrir de infecciones constantes aumenta el riesgo de desarrollar algunos tipos de cáncer de pene.

Cómo se realiza el tratamiento

El cáncer de pene tiene elevadas probabilidades de cura, sin embargo, todo dependerá del grado del cáncer, la localización y del tamaño de la región afectada, por lo que el tratamiento debe ser orientado por un oncólogo o por un urólogo.

En los casos donde es un carcinoma in situ, donde sólo las células del pene se ven afectadas, el tratamiento suele incluir el uso de quimioterapia en crema o una cirugía a laser para remover el área de la piel afectada. Y generalmente, se debe realizar un injerto de piel después de la cirugía. 

En los casos más avanzados el tratamiento principal para la mayoría de los hombres es la cirugía, donde se trata de eliminar lo más que se pueda del tejido afectado, complementando el tratamiento con quimioterapia o radioterapia para eliminar las células tumorales restantes, según indique el médico. En la mayoría de lo casos los cambios físicos en el pene pueden ser corregidos con cirugía reconstructiva. 

Cáncer de pene- Síntomas, causas y tratamiento

Dependiendo del tamaño y grado de desarrollo del cáncer, el paciente puede presentar algunas complicaciones después de la cirugía como disfunción eréctil, ya que cuanto más tejido sea necesario retirar, mayor es el riesgo de afectar los músculos necesarios para la erección del pene. Sin embargo, en estos casos, el médico puede recomendar el uso de una prótesis peneana que permite que el hombre tenga y mantenga una erección durante el contacto íntimo.

En los casos más graves, cuando el tumor se encuentra en una fase muy avanzada, el médico puede recomendar la emasculación, que consiste en la extirpación total de todo el órgano sexual y de los testículos. Para estos casos, se está desarrollando una nueva técnica para hacer un trasplante de pene, de manera tal que se puede devolver toda la función sexual al paciente.

Cómo funciona el trasplante de pene

Este tipo de tratamiento se está estudiando como una forma de restaurar la capacidad urinaria y sexual de los pacientes en los que ha sido necesario eliminar el pene durante el tratamiento del cáncer. Esta cirugía aún no está disponible y durante las pruebas que ya se han hecho, fueron necesarias un aproximado de 15 horas para conectar todos los vasos sanguíneos y nervios.

El órgano trasplantado debe ser de un donante con características estructurales similares para disminuir el riesgo de infecciones, hemorragia y rechazo. Sin embargo, aún no es posible predecir el éxito del trasplante en el tratamiento de la disfunción eréctil, lo que puede afectar negativamente la salud psicológica del paciente.

Cómo prevenir el cáncer de pene

Para evitar el riesgo a desarrollar cáncer de pene, se debe tener algunos cuidados como: 

  • Mantener la higiene diaria del pene, especialmente debajo del prepucio para evitar infecciones bacterianas y virales;
  • Utilizar condón durante el contacto íntimo;
  • No fumar.

Aunque no haya una causa específica para desarrollar cáncer de pene, estos cuidados ayudan a evitar algunos factores de riesgo como la mala higiene o infección por VPH, por ejemplo. 

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