Active las notificaciones para no perder las publicaciones de salud y de bienestar más interesantes.

Cáncer de Garganta: qué es, síntomas y tratamiento

El cáncer de garganta se refiere a cualquier tipo de tumor que se desarrolla en la laringe, la faringe, las amígdalas o en cualquier otra zona de la garganta. Aunque es poco común, es un tipo de cáncer que puede desarrollarse a cualquier edad, especialmente en personas mayores de 50 años, hombres, personas fumadoras o que consumen bebidas alcohólicas en exceso. 

Existen dos tipos principales de cáncer de garganta:

  • Cáncer de laringe: afecta la laringe, que es la zona donde se encuentran las cuerdas vocales;
  • Cáncer de faringe: surge en la faringe, que es el conducto a través del cual pasa el aire desde la nariz hasta los pulmones.

Cualquier tipo de cáncer en la garganta puede desarrollarse muy rápidamente, por lo que siempre que se sienta o se observe algún cambio fuera de lo común, como dolor de garganta que tarda mucho tiempo en desaparecer, cambios repentinos de la voz o una sensación frecuente de bola en la garganta, se debe consultar a un otorrinolaringólogo para identificar la causa e iniciar el tratamiento más adecuado.

Cáncer de Garganta: qué es, síntomas y tratamiento

Principales síntomas

Los síntomas más comunes que pueden indicar cáncer de garganta incluyen:

  • Dolor de garganta o de oído que no desaparece;
  • Tos frecuente, que puede ir acompañada de sangre;
  • Dificultad para tragar o respirar;
  • Cambios en la voz, sin causa aparente;
  • Pérdida de peso sin razón aparente;
  • Hinchazón o aparición de nódulos en el cuello;
  • Ruidos al respirar;
  • Ronquidos.

Estos síntomas varían de acuerdo con la región afectada por el tumor. Así, en situaciones donde el cáncer se está desarrollando en la laringe, es posible que aparezcan cambios en la voz y dificultad para respirar, existiendo la probabilidad de que sea cáncer en la faringe.

Sin embargo, la única forma de confirmar el diagnóstico es consultar a un otorrinolaringólogo, con el objetivo de hacer las pruebas de diagnóstico e iniciar el tratamiento.

Otro tipo de cáncer que puede causar síntomas semejantes al de garganta es el cáncer de tiroides.

Conozca cuáles son los 7 síntomas principales del cáncer de tiroides.

Principales causas del cáncer de garganta

Una de las principales causas de desarrollo de cáncer en la garganta es la infección por VPH, que se puede transmitir a través del sexo oral sin protección. No obstante, existen también hábitos de vida que pueden incrementar el riesgo de este tipo de cáncer, tales como los siguientes:

  • Ser fumador;
  • Consumir bebidas alcohólicas en exceso;
  • Tener una alimentación poco saludable, con poca cantidad de frutas y verduras y grandes cantidades de alimentos industrializados;
  • Infección por el VPH;
  • Estar expuesto al asbesto;
  • Tener mala higiene dental.

De este modo, algunas formas de evitar el desarrollo de este tipo de cáncer incluyen no fumar, evitar el consumo frecuente de bebidas alcohólicas, tener una alimentación saludable y evitar el sexo oral sin protección.

Cómo confirmar el diagnóstico

El diagnóstico del cáncer de garganta puede ser confirmado por un otorrinolaringólogo, el cual, además de evaluar los síntomas y la historia clínica de cada paciente, también puede realizar pruebas como la laringoscopia para observar si existen alteraciones en los órganos de la garganta.

En los casos donde se identifican alteraciones, el médico puede extraer una muestra del tejido y enviarla al laboratorio para confirmar la presencia de células cancerígenas. Otras pruebas que también se pueden realizar son resonancia magnética, tomografía computarizada o radiografía, por ejemplo.

Etapas del cáncer de garganta

Después de realizar el diagnóstico de cáncer de garganta, el médico puede dividirlo en diferentes etapas según el grado de desarrollo. En las etapas iniciales (1 y 2), el tumor es pequeño, alcanza las células más superficiales y está limitado a la garganta, pudiendo ser fácilmente tratado y removido por cirugía, además de tener mejor pronóstico; en las etapas 3 y 4, el tumor es de mayor tamaño y no está limitado a la garganta, pudiéndose observar fácilmente puntos de metástasis; por último, la etapa 4 es la más grave, ya que se observan varios focos de diseminación, lo que dificulta el tratamiento y empeora el pronóstico.

Cuanto más avanzada sea la etapa del cáncer, más difícil será su tratamiento. En las etapas iniciales puede ser necesario someterse a una cirugía para extirpar el tumor, mientras que en las etapas más avanzadas puede ser necesario combinar otros tipos de tratamientos, como quimioterapia o radioterapia.

Cáncer de Garganta: qué es, síntomas y tratamiento

Cómo se hace el tratamiento

El tratamiento para el cáncer de garganta varía de acuerdo con el grado de desarrollo de la enfermedad; no obstante, generalmente se inicia con cirugía para retirar la mayor cantidad de células cancerígenas. Por esta razón, en los primeras etapas de la enfermedad, es posible que se pueda tratar completamente el cáncer solo con la cirugía, ya que el tumor tiene un tamaño más reducido.

Dependiendo del tamaño del tumor, el médico puede extirpar sólo una pequeña porción del órgano afectado o extirparlo completamente. De esta forma, personas con cáncer de laringe, por ejemplo, pueden quedar con secuelas después de la cirugía, como alteración de la voz por pérdida de gran parte del órgano donde se encuentran las cuerdas vocales.

En los casos más avanzados, normalmente es necesario combinar otras formas de tratamiento después de la cirugía, como la quimioterapia o la radioterapia, con la finalidad de eliminar las células que quedan en el organismo, especialmente en otros tejidos o en los ganglios linfáticos.

Después de la cirugía, es necesario que se realicen otros tipos de tratamientos, como terapia del habla y fisioterapia, para ayudar a la persona a masticar y tragar, por ejemplo.

¿Fue útil esta información?

¡Su opinión es importante! Escriba aquí en qué podemos mejorar nuestro texto:

Consulta el email de confirmación que te enviamos.

Bibliografía

  • MEMORIAL SLOAN KETTERING CANCER CENTER. Throat Cancer Stages. Disponible en: <https://www.mskcc.org/cancer-care/types/throat/throat-cancer-diagnosis/throat-cancer-stages>. Acceso en 10 Oct 2019
Más sobre este tema:

Carregando
...
Enviar mensaje