¿Por qué dan calambres?: 6 posibles causas

Revisión clínica: Marcelle Pinheiro
Fisioterapeuta
junio 2022

Los calambres o espasmos musculares son una contracción rápida, involuntaria y dolorosa de un músculo que puede afectar cualquier parte del cuerpo, pero que normalmente surge en los pies, manos o piernas, especialmente en la pantorrilla y en la parte de atrás del muslo.

Generalmente, los calambres no son graves y duran menos de 10 minutos, surgiendo especialmente después de hacer ejercicio intenso, debido a la falta de agua en el músculo. Sin embargo, también pueden presentarse durante el embarazo o debido a problemas de salud como la falta de minerales, diabetes, enfermedades en el hígado o miopatía, por ejemplo.

De esta forma, cuando el calambre surge más de 1 vez por día o tarda más de 1 minutos en desaparecer, se recomienda consultar al médico general para identificar la causa del calambre e iniciar el tratamiento adecuado.

Las causas más frecuentes normalmente son:

1. Exceso de actividad física

Cuando se realiza actividad física intensa o durante mucho tiempo es común que surjan calambres. Esto ocurre por la fatiga muscular y la falta de minerales en el músculo, los cuales fueron consumidos durante el ejercicio. 

En esta situación, los calambres pueden surgir durante el ejercicio o hasta algunas horas después. Además de esto, mantenerse parado o sentado en una misma posición también puede causar calambres por la falta de movimiento. 

2. Deshidratación

Los calambres pueden también ser un signo de deshidratación leve o moderada, que es cuando existe menos agua de lo normal en el organismo. Este tipo de causa es más frecuente cuando se está en un ambiente muy caliente, cuando se suda durante mucho tiempo o cuando se está tomando diuréticos, debido a que estas situaciones causan gran pérdida de agua y electrolitos. 

Normalmente, en conjunto con los calambres, también es posible que surjan otros signos y síntomas de deshidratación como boca seca, sensación de sed frecuente, disminución de la cantidad de orina, orina oscura y cansancio.

Conozca una lista más completa de signos y síntomas de deshidratación

3. Falta de calcio o potasio

Algunos minerales como el calcio y el potasio son muy importantes para la contracción y la relajación de los músculos. Por lo que cuando ocurre un déficit de estos minerales en el organismo, pueden comenzar a surgir calambres frecuentemente, pudiendo ocurrir durante el día y sin razón aparente.

La disminución de calcio y potasio es más común en mujeres embarazadas, en personas que usan diuréticos o que están teniendo una crisis de vómitos, por ejemplo. Sin embargo, también puede ocurrir por una disminución en la ingesta de alimentos ricos en potasio o calcio.

4. Tétano

Aunque es mucho más raro, el tétano es otra de las posibles causas del surgimiento de calambres, ya que la infección causa una activación constante de las terminaciones nerviosas, causando calambres y contracciones musculares en cualquier región del cuerpo.

La infección por tétano ocurre principalmente después de haberse cortado con un objeto oxidado, generando también otros síntomas como rigidez en los músculos del cuello y fiebre baja.

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5. Mala circulación

Las personas que sufren de mala circulación también pueden presentar calambres con más frecuencia. Esto sucede porque la sangre no llega adecuadamente a los músculos, disminuyendo la cantidad de oxígeno disponible. Este tipo de calambres es más común en las piernas, principalmente en la región de las pantorrillas.

Vea más sobre la mala circulación y cómo combatirla.

6. Uso de medicamentos

Además de los diuréticos, como la Furosemida, que pueden causar deshidratación y causar al surgimiento de calambres, otros medicamentos también pueden tener como efecto secundario la aparición de contracciones involuntarias de los músculos.

Algunos de los medicamentos que pueden causar calambres son: Donepezilo, Neostigmina, Raloxifeno, Nifedipina, Terbutalina, Salbutamol o Lovastatina, por ejemplo.

Cómo quitar los calambres

El tratamiento para los calambres normalmente se hace con estiramiento del músculo afectado y masaje en la zona, ya que no hay un tratamiento específico para tratarlos.

Además de esto, para prevenir que los calambres surjan nuevamente es importante:

  • Comer alimentos ricos en potasio, magnesio y calcio, como banana o agua de coco;
  • Beber alrededor de 2 litros de agua por día, especialmente durante actividades físicas;
  • Evitar la práctica de ejercicios después de las comidas;
  • Hacer estiramientos antes y después del ejercicio físico;
  • Realizar estiramientos antes de dormir, en caso de presentar calambres nocturnos.

En el caso de que el calambre muscular sea causado por problemas de salud, como diabetes, enfermedades en el hígado o falta de minerales, el médico puede recomendar el tratamiento con suplementos nutricionales, especialmente sodio y potasio, o medicamentos específicos para problema.

Vea algunos remedios caseros para los calambres

Cuándo puede ser grave un calambre

En la mayoría de los casos, los calambres no son un problema grave, sin embargo existen casos en que pueden indicar falta de minerales en el organismo u otros problemas. Algunas señales que pueden indicar que es necesario acudir con el médico incluyen:

  • Dolor intenso que no mejora después de 10 minutos;
  • Surgimiento de inflamación y enrojecimiento en la zona del calambre;
  • Aumento gradual de la debilidad en el músculo después del calambre;
  • Calambres que surgen en muchas ocasiones en pocos días.

Además, si el calambre no estuviera relacionado a ninguna causa como la deshidratación el ejercicio físico intenso, también se aconseja consultar a un médico general para que evalúe si existe falta de algún mineral importante, como magnesio o potasio en el organismo.

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Atualizado por Equipo de Tua Saúde, em junio de 2022. Revisión clínica por Marcelle Pinheiro - Fisioterapeuta, em junio de 2022.

Bibliografía

  • MAYO CLINIC. Muscle cramp. Disponível em: <https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/muscle-cramp/symptoms-causes/syc-20350820>. Acceso en 18 abr 2019
  • HEALTHLINE. What Causes Muscle Cramp?. Disponível em: <https://www.healthline.com/symptom/muscle-cramp>. Acceso en 18 abr 2019
Abrir la bibliografía completa
  • MEDICINENET. Muscle Cramps. Disponível em: <https://www.medicinenet.com/muscle_cramps/article.htm#muscle_cramps_facts>. Acceso en 18 abr 2019
Revisión clínica:
Marcelle Pinheiro
Fisioterapeuta
Formada por la UNESA con registro profesional en CREFITO- 2 nº. 170751 - F.