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Examen TSH: Para qué sirve y qué significa cuando está bajo y alto

El examen TSH sirve para evaluar la función de la tiroides y normalmente es solicitado por el médico general o por el endocrinólogo para evaluar si esta glándula está funcionando correctamente o para controlar enfermedades de la tiroides como el hipotiroidismo, hipertiroidismo, o en el seguimiento en caso de cáncer diferenciado de tiroides, folicular o papilar, por ejemplo.

La hormona estimulante de la tiroides (TSH) es producida por la hipófisis y tiene como finalidad estimular la tiroides a producir las hormonas T3 y T4. Cuando los valores de TSH se elevan en la sangre, significa que la concentración de T3 y T4 en la sangre es baja. Cuando se encuentra en bajas concentraciones, las hormonas T3 y T4 están presentes en altas concentraciones en la sangre.

Examen TSH: Para qué sirve y qué significa cuando está bajo y alto

Valores normales

Los valores de referencia de la TSH varían de acuerdo a la edad de la persona y al laboratorio donde se realiza el examen, siendo normalmente:

EdadValores
1ª semana de vida15 (μUI/mL)
2ª semana hasta los 11 meses0,8 – 6,3 (μUI/mL)
1 a 6 años0,9 – 6,5 (μUI/mL)
7 a 17 años0,3 – 4,2 (μUI/mL)
+ 18 años0,3 – 4,0 (μUI/mL)
En el embarazo 
1º trimestre0,1–3,6 mUI/L (μUI/mL)
2º trimestre0,4–4,3 mUI/L (μUI/mL)
3º trimestre0,4–4,3 mUI/L (μUI/mL)

Cómo se realiza el examen de la TSH 

El examen de TSH se realiza a partir de una pequeña muestra de sangre que debe ser recolectada en ayudas de por lo menos 4 horas como mínimo. La sangre recolectada es enviada para el laboratorio para ser analizada.

El mejor horario para realizarse este examen es durante la mañana, debido a que la concentración de TSH en la sangre varía a lo lardo del día. Antes de realizarse el examen es importante indicar si está ingiriendo algún medicamento, especialmente de medicamentos para la tiroides como la Levotiroxina, ya que puede interferir en el resultado del examen.

Qué es la TSH ultrasensible

El examen de TSH ultrasensible es un método de diagnóstico más avanzando que consigue detectar cantidades mínimas de TSH en la sangre, a diferencia del examen normal. El método de diagnóstico utilizado en los laboratorios es bastante sensible y específico, siendo el examen de TSH ultrasensible utilizado normalmente en la rutina. 

Examen TSH: Para qué sirve y qué significa cuando está bajo y alto

Cuándo se pide el examen de TSH 

El examen del TSH puede ser pedido en el caso de personas saludables para evaluar la función de la tiroides y también en caso de hipertiroidismo, hipotiroidismo, tiroiditis de Hashimoto, aumento de la tiroides, presencia de un nódulo en la tiroides benigno o maligno, durante el embarazo y también para monitorizar la dosis de los medicamentos sustitutos de la tiroides en caso de que esta glándula haya sido extirpada. 

Normalmente este examen es solicitado por el médico a partir de los 40 años de edad, así no existan casos de enfermedades de la tiroides en la familia, es de forma preventiva. Conozca los 5 exámenes que avalúan la tiroides y cuándo se realizan.

Qué significan los resultados

TSH alta

  • Hipotiroidismo: La mayoría de las veces la TSH alta indica que la tiroides no está produciendo hormona suficiente, y por esto la hipófisis intenta compensarlo aumentando los niveles de TSH en la sangre, de forma tal que la tiroides ejerza su función de forma adecuada. Una de las características del hipotiroidismo subclínico es cuando el valor de la TSH está alto pero la del T4 está dentro de los valores normales. Conozca los síntomas de hipotiroidismo. 
  • Uso de medicamentos: El uso de bajas dosis de medicamentos contra el hipotiroidismo u otros medicamentos como por ejemplo: Propranolol, Furosemida, Litio y medicamentos con yodo pueden aumentar la concentración de TSH en la sangre.
  • Tumor en la hipófisis: también puede causar un aumento de la TSH. 

Los síntomas relaciones al TSH alto son típicos de hipotiroidismo como cansancio, aumento de peso, estreñimiento, sensación de frío, aumento de los vellos faciales, dificultad para concentrarse, piel seca, cabello y uñas frágiles y quebradizas. Conozca más sobre el tratamiento para el hipertiroidismo.

TSH baja 

  • Hipertiroidismo: La TSH baja normalmente indica que la tiroides está produciendo T3 y T4 de forma excesiva, aumentado estos valores, y por esto la hipófisis disminuye la liberación de TSH para intentar regular la función de la tiroides.
  • Uso de medicamentos: Cuando la dosis del medicamento contra el hipotiroidismo está más alta de lo que debería, el valor de la TSH disminuye. Otros medicamentos que pueden causar esto son: AAS, corticoides, agonistas dopaminérgicos,fenclofenaco, heparina, metformina, nifedipina o piridoxina, por ejemplo. 
  • Tumor en la hipófisis: también puede causar que la TSH esté baja. 

Los síntomas relacionados al TSH bajo son los típicos del hipertiroidismo como agitación, palpitación cardíaco, insomnio, pérdida de peso, nerviosismo, temblores y disminución de la masa muscular. En este caso es normal que la TSH esté baja y el T4 alto, pero si el T4 todavía está entre 01 y 04 μIU / mL, esto puede indicar hipertiroidismo subclínico. La TSH baja y el T4 bajo, puede indicar anorexia nerviosa pero en cualquier caso el diagnóstico es dado por el médico que solicitó el examen.

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