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¿Qué necesitas saber?

Cómo se realiza el tratamiento del Alzheimer

El tratamiento para la enfermedad de Alzheimer, consiste en controlar los síntomas y retrasar el deterioro cerebral provocada por la enfermedad e incluye el uso de medicamentos como Donepezilo, Rivastigmina o Memantina, por ejemplo. El tratamiento será indicado por el geriatra, neurólogo y/o psiquiatra, después de evaluar e identificar las necesidades de cada paciente.

Además del uso de medicamentos, es importante realizar terapias que ayuden a mejorar la independencia y el razonamiento, como acudir a terapia ocupacional, fisioterapia y realizar actividades físicas. También es importante darle preferencia a una alimentación mediterránea equilibrada y rica en vitamina C, E y Omega 3, debido a que estas sustancias ejercen acción antioxidante y protectora del cerebro.

La enfermedad de Alzheimer es una enfermedad degenerativa del cerebro, que causa pérdida gradual de la memoria, así como otras alteraciones como el deterioro del comportamiento, la desorientación y las dificultades en la comunicación, por ejemplo. Para saber identificar esta enfermedad, vea los signos y síntomas de la enfermedad de Alzheimer.

Cómo se realiza el tratamiento del Alzheimer

Medicamentos para el Alzheimer

Existen medicamentos en comprimidos o solución oral que mejoran los síntomas y retrasan la progresión de la enfermedad de Alzheimer, especialmente retardando la pérdida de memoria, debiendo ser utilizados precozmente desde el inicio del diagnóstico, como Donepezilo, Galantamina y Rivastigmina, que son llamados Anticolinesterásicos, pues actúan aumentando los niveles de acetilcolina, un importante neurotransmisor para las funciones cerebrales. 

La Rivastigmina se presenta también en parches que se cambian cada 24 horas y están indicados para facilitar su uso y disminuir algunos de los efectos secundarios de los comprimidos, que pueden ser mareos, vómitos y diarrea. 

La Memantina es un medicamento muy utilizado en el tratamiento para evitar la progresión de la enfermedad en casos más avanzados y para aliviar los síntomas.

Además, existen otros medicamentos que pueden ser utilizados para disminuir la ansiedad, ayudar a dormir o a controlar la inestabilidad emocional como los antipsicóticos, ansiolíticos y antidepresivos.

Tabla de los medicamentos más utilizados

Los principales medicamentos para tratar el Alzheimer, disponibles son:

 

Para qué sirve

Ejemplo de medicamentos

Anticolinesterásicos

Retrasar el progreso de la enfermedad y disminuir síntomas

Donepezilo, Rivastigmina, Galantamina

Memantina

Disminuye los síntomas de la enfermedad

Memantina

Antipsicótico

Para equilibrar los comportamientos, evitando la excitación y agitación y evitar delirios y alucinaciones

Olanzapina, Quetiapina, Risperidona

Ansiolítico

Para controlar la ansiedad y el sueño

Clorpromazina, Alprazolam, Zolpidem

Antidepresivos

Para estabilizar el estado de ánimo y las emociones

Sertralina, Nortriptilina, Mirtazapina, Trazodona

El tipo, la dosis y la cantidad de medicamento son recetados por el médico de acuerdo con cada caso, según las necesidades de cada paciente.

A pesar de la gran cantidad de medicamentos que suelen ser utilizados para tratar esta enfermedad, todavía no existe una cura definitiva y es normal que con el pasar del tiempo la situación vaya empeorando.

Nuevas terapias

La estimulación cerebral profunda es una terapia que viene siendo utilizada y parece tener buenos resultados para el control de la enfermedad, e incluso puede hasta revertir los síntomas. Como todavía es una terapia muy cara y está disponible en pocos hospitales, no se realiza con mucha frecuencia y está reservada para algunos casos que no responden al tratamiento farmacológico. 

Otras terapias como ozonoterapia, la terapia a base de insulina o de antiinflamatorios, como el ácido mefenámico, se piensa que podrían ayudar a tratar la enfermedad, sin embargo son necesarios más estudios que lo comprueben, por este motivo no suelen ser indicadas por los médicos.

Fisioterapia para el Alzheimer

La fisioterapia es importante para disminuir las limitaciones físicas que el Alzheimer puede traer, como dificultad para caminar y equilibrarse, debe realizarse al menos 3 veces por semana.

La fisioterapia debe incluir ejercicios que sean de fácil comprensión y ejecución, pues la capacidad mental del paciente es reducida, y es útil para:

  • Ayudar a fortalecer los músculos, mejorando la coordinación, el equilibrio y la flexibilidad;

  • Evitar el dolor en los músculos y articulaciones;

  • Prevenir caídas y fracturas;

  • Prevenir que el paciente quede en cama;

  • Prevenir el surgimiento de escaras en individuos postrados en cama;

  • Evitar dolores en los músculos y articulaciones;

  • Aumentar los movimientos peristálticos del intestino facilitando la eliminación de las heces.

Cómo se realiza el tratamiento del Alzheimer

La persona que cuida al paciente, también deberá ser orientado para ayudar a realizar los ejercicios de fisioterapia diarios en casa para aumentar los resultados. Aprenda cómo se realiza la fisioterapia para el Alzheimer.

Además, la persona con Alzheimer también puede hacer sesiones de psicoterapia y terapia ocupacional, que son especialmente indicadas en la fase inicial de la enfermedad para estimular la memoria y ayudar en la ejecución de las actividades diarias.

Opciones de tratamiento natural

La estimulación de la memoria a través de juegos y de pequeñas actividades, como cocinar o leer, deben ser realizadas diariamente con ayuda de un terapeuta o un familiar, para que el paciente no pierda rápidamente el vocabulario, ni olvide la utilidad de los objetos.

Además, la estimulación social a través del contactos con amigos y familiares es fundamental para mantener la convivencia y retrasar el olvido de las personas más próximas. Aprenda sobre los cuidados esenciales que se deben tener para el paciente con Alzheimer.

La alimentación también es importante para complementar el tratamiento, se recomienda una dieta mediterránea, por ser saludable y está basada en el consumo de alimentos frescos y naturales, como aceite de oliva, frutas, legumbres, cereales, leche y queso. Siendo lo ideal para el paciente que tiene Alzheimer, pues nutre el cuerpo y el cerebro de forma adecuada. Además, evitar el consumo de productos procesados. Vea más sobre la dieta mediterránea.

Cómo prevenir el Alzheimer

Para prevenir esta enfermedad, es importante tener hábitos de vida saludables consumiendo vegetales y alimentos antioxidantes, evitar comportamientos que perjudican la circulación y el funcionamiento del cerebro, como fumar y beber en exceso.

Además de eso, es importante buscar siempre estimular el raciocinio y la cognición cerebral, por medio de lecturas y la realización de actividades que estimulen el pensamiento. Vea cuáles son los principales consejos para la prevención del Alzheimer.

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