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Aciclovir: Qué es, para qué sirve, dosis y efectos secundarios

El aciclovir es un medicamento con acción antiviral que está indicado para el tratamiento de las infecciones recurrentes por el virus herpes simple y del herpes zóster. Este antiviral no cura estas infecciones, pero si disminuye la gravedad y la duración de los brotes.

El uso de este medicamento ayuda a que las ampollas se curen más rápido, evitando que se formen nuevas heridas, disminuye la comezón y alivia el dolor que estas ampollas causan al momento del brote y luego de que se hayan curado. En personas con un sistema inmunitario debilitado, el aciclovir puede disminuir el riesgo de que el virus se propague a otras partes del cuerpo y cause infecciones graves.

Este medicamento se expende bajo prescripción médica y se encuentra disponible en forma de comprimidos, crema, inyectables y pomada oftálmica.

Aciclovir: Qué es, para qué sirve, dosis y efectos secundarios

Para qué sirve el Aciclovir

El Aciclovir que está indicado para el tratamiento de infecciones causadas por el herpes zóster, mejor conocido como la culebrilla, el virus de la varicela-zóster, infecciones causadas por el virus del herpes simple en la piel y en las mucosas, incluyendo el herpes genital inicial y recurrente.

Asimismo, también es utilizado para el tratamiento de la meningoencefalitis herpética y en las infecciones causadas por el citomegalovirus.

En qué dosis se debe utilizar

La dosis deberá ser establecida por el médico, debido a que varía según el virus a tratar, si el individuo se encuentra o no inmunocomprometido y la presentación del medicamento.

1. Comprimidos

  • Tratamiento de Herpes simple en adultos: La dosis recomendada es de 1 comprimido de 200 mg, 5 veces al día, con intervalos de aproximadamente 4 horas, omitiendo la dosis nocturna. El tratamiento debe mantenerse durante 5 días y debe ser extendido en infecciones inicialmente severas. En pacientes inmunocomprometidos o con la absorción intestinal disminuida, la dosis puede ser duplicada para 400 mg o se debe considerar la administración intravenosa.
  • Supresión de Herpes simple en adultos inmunocompetentes: La dosis recomendada es de 1 comprimido de 200 mg, 4 veces al día, en intervalos de aproximadamente 6 horas o 400 mg, 2 veces al día, con intervalos de aproximadamente 12 horas. Una reducción de la dosis para  200 mg, 3 veces al día, en intervalos de aproximadamente 8 horas o hasta 2 veces al día, en intervalos de aproximadamente 12 horas, pueden ser eficaces.
  • Prevención de Herpes simple en adultos inmunocomprometidos: Se recomienda 1 comprimido de 200 mg , 4 veces al día, en intervalos de aproximadamente 6 horas. Para pacientes seriamente inmunocomprometidos o con problemas de absorción intestinal, la dosis puede ser doblada para 400 mg o alternativamente, considerar la administración intravenosa.
  • Tratamiento de Herpes zóster en adultos: La dosis recomendada es de 800 mg, 5 veces al día, en intervalos de aproximadamente 4 horas, omitiendo la dosis nocturna, durante 7 días. En pacientes gravemente inmunocomprometidos o con problemas de absorción intestinal, debe ser considerada la administración intravenosa. El tratamiento debe comenzar tan pronto como sea posible una vez que se detecte la infección.  
  • Tratamiento en pacientes seriamente inmunocomprometidos: La dosis recomendada es de 800 mg, 4 veces al día, en intervalos de aproximadamente 6 horas.

En bebés, niños y personas de edad avanzada, la dosis debe ajustarse conforme al peso y al estado de salud del paciente.

2. Cremas

La crema se utiliza para el tratamiento de infecciones en la piel, causada por el virus herpes simple, incluyendo herpes genital y labial. Se recomienda una aplicación 5 veces por día, cada 4 horas, omitiendo la dosis nocturna.

El tratamiento para el herpes labial se debe realizar durante por lo menos 4 días, en el caso del herpes genital se debe mantener durante 5 días. Si los síntomas persisten y no se observan mejorías, se debe prolongar el tratamiento por 5 días más. Si la lesión permanece durante 10 días, debe suspenderse el uso del medicamento y consultar al médico.

3. Pomada oftálmica

El aciclovir pomada oftálmica es indicado para el tratamiento de la queratitis, una inflamación de la córnea causada por la infección del virus del herpes simple.

Antes de usar la pomada debe lavarse bien las manos y aplicar la pomada en el lado interno del saco conjuntival del ojo afectado, en intervalos de aproximadamente 4 horas. Después de observarse la cicatrización, debe continuar aplicándose la pomada como mínimo 3 días más.

Cómo funciona el aciclovir

El aciclovir es una sustancia activa que actúa bloqueando los mecanismo de multiplicación del virus Herpes simple, Varicela zóster, Epstein-Barr y Citomegalovirus, evitando que se multiplique e infecte nuevas células.

Contraindicaciones

El aciclovir no debe ser usado por personas alérgicas a cualquiera de los componentes de la fórmula, no es recomendado en mujeres embarazadas y lactantes, debiendo ser utilizado sólo bajo prescripción médica.

No se debe utilizar lentes de contacto durante el tratamiento con la pomada oftálmica.

Posibles efectos secundarios

Algunos de los efectos secundarios más comunes que pueden ocurrir durante el tratamiento con los comprimidos de aciclovir son: dolor de cabeza, mareos, náuseas, vómitos, diarrea y dolor en el abdomen, comezón y enrojecimiento, erupciones cutáneas que pueden empeorar con la exposición solar, sensación de cansancio y fiebre.

En algunos casos la crema puede causar ardor pasajero, resequedad leve, descamación de la piel y comezón.

La pomada oftálmica puede ocasionar lesiones en la córnea, irritación local, conjuntivitis y sensación punzante después de la aplicación, la cual es leve y transitoria. 

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