Aciclovir: para qué sirve y dosis

Actualizado en diciembre 2023

El aciclovir es un medicamento que sirve para prevenir o tratar infecciones de la piel o mucosas causadas por el virus del herpes simple o herpes zóster. No obstante, este fármaco no cura las infecciones, pero sí disminuye la gravedad y el tiempo de duración de los síntomas, como la sensación de dolor o ardor o la formación de ampollas, por ejemplo. 

Asimismo, este medicamento ayuda a cicatrizar las lesiones más rápidamente, disminuye la comezón y alivia el dolor que estas ampollas causan al momento del brote y luego de haber cicatrizado. En personas inmunocomprometidas, es decir, con el sistema inmune debilitado, el aciclovir puede disminuir el riesgo de que el virus se disemine a otras partes del cuerpo y cause infecciones más graves. 

El aciclovir puede encontrarse en farmacias en forma de tabletas de 200 mg o 400 mg, suspensión, crema o pomada oftálmica, bajo el nombre comercial de Zovirax, Cicloferon, Herpial o Poviral, por ejemplo, o con el nombre genérico de aciclovir, y debe emplearse bajo indicaciones médicas. Asimismo, también puede encontrarse en forma de inyección, la cual es aplicada en el hospital por un enfermero, de acuerdo con las orientaciones del médico. 

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Para qué sirve

El aciclovir está indicado para el tratamiento de infecciones causadas por el herpes zóster, el virus de la varicela-zóster o infecciones causadas por el virus del herpes simple en la piel y en las mucosas, incluyendo el herpes genital inicial y recurrente. Vea cómo identificar los síntomas del herpes.

Asimismo, también es utilizado para el tratamiento de la meningoencefalitis herpética y en las infecciones causadas por el citomegalovirus.

Dosis a utilizar

La dosis deberá ser establecida por el médico, debido a que varía según el virus a tratar, si el individuo se encuentra o no inmunocomprometido y la presentación del medicamento:

1. Aciclovir crema 50 mg/g

El aciclovir en crema está indicado para el tratamiento de infecciones en la piel o mucosas causadas por el virus del herpes simple, incluyendo herpes genital y labial, y puede ser empleado con los primeros síntomas de la infección como ardor o sensación de quemazón. 

Esta crema debe utilizarse aplicando una capa sobre la ampolla o herida en la piel o mucosa, 5 veces al día, en intervalos de 4 horas aproximadamente, omitiendo la aplicación por la noche. Se recomienda lavar las manos con agua y jabón neutro antes y después de aplicar la crema, con el fin de evitar el empeoramiento de la infección o que se disemine a otras partes del cuerpo. 

El tratamiento con aciclovir en crema debe continuar durante al menos 4 días, para el herpes labial, y por 5 días, para el herpes genital. Si no ocurre la cicatrización, el tratamiento debe prolongarse por 5 días más, y si las lesiones permanecen por más de 10 días, se debe consultar al médico. 

El aciclovir en crema no debe utilizarse en los ojos, pues existe una pomada específica para uso oftálmico. 

2. Aciclovir tabletas o pastillas de 200 mg o 400 mg 

El aciclovir en tabletas debe utilizarse por vía oral, en las dosis y durante el tiempo de tratamiento establecido por el médico. Sin embargo, en caso de olvidarse la toma de una dosis en la hora correcta, se debe tomar apenas se recuerde, pero se debe omitir la dosis olvidada si se encuentra casi en la hora de tomar la próxima dosis. En ningún caso se debe tomar el doble de la dosis para compensar la dosis olvidada. 

La posología debe ser establecida por el médico de acuerdo con el problema a tratar e incluye:

  • Tratamiento de herpes simple en adultos: la dosis recomendada es de 1 tableta de 200 mg, 5 veces al día, con intervalos de aproximadamente 4 horas, omitiendo la dosis nocturna. El tratamiento debe mantenerse durante 5 días y debe ser extendido en infecciones inicialmente severas. En pacientes inmunocomprometidos o con la absorción intestinal disminuida, la dosis puede ser duplicada a 400 mg o el médico puede considerar la administración intravenosa.
  • Supresión de herpes simple en adultos inmunocompetentes: la dosis recomendada es de 1 tableta de 200 mg, 4 veces al día, en intervalos de aproximadamente 6 horas; o 1 tableta de 400 mg, 2 veces al día, con intervalos de aproximadamente 12 horas. La dosis puede ser reducida por el médico a 200 mg, 3 veces al día, en intervalos de aproximadamente 8 horas, o hasta 2 veces al día, en intervalos de aproximadamente 12 horas.
  • Prevención de herpes simple en adultos inmunocomprometidos: se recomienda 1 tableta de 200 mg , 4 veces al día, en intervalos de aproximadamente 6 horas. Para pacientes seriamente inmunocomprometidos o con problemas de absorción intestinal, la dosis puede ser aumentada a 400 mg o, alternativamente, el médico puede considerar la administración intravenosa.
  • Tratamiento de herpes zóster en adultos: la dosis recomendada es de 800 mg, 5 veces al día, en intervalos de aproximadamente 4 horas, omitiendo la dosis nocturna, durante 7 días. En pacientes gravemente inmunocomprometidos o con problemas de absorción intestinal, el médico puede considerar la administración intravenosa. El tratamiento debe comenzar tan pronto como sea posible, una vez que se detecte la infección. 
  • Tratamiento en pacientes seriamente inmunocomprometidos: la dosis recomendada es de 800 mg, 4 veces al día, en intervalos de aproximadamente 6 horas.

En bebés, niños y personas de edad avanzada, la dosis de aciclovir debe ser ajustada por el médico según el peso y el estado de salud del paciente.

3. Aciclovir pomada oftálmica 30 mg/g

El aciclovir pomada oftálmica es indicado para el tratamiento de la queratitis, una inflamación de la córnea causada por la infección del virus del herpes simplex.

Antes de usar la pomada, se deben lavar bien las manos con agua y jabón neutro. Para aplicarla, se debe presionar con el dedo suavemente en la piel que está por debajo del párpado inferior, para apartarlo del ojo y formar un saco. Luego, se debe aplicar alrededor de 1 centímetro de la pomada en el lado interno del saco conjuntival del ojo afectado, 5 veces al día, en intervalos de aproximadamente 4 horas. Cerrar el ojo de 1 a 2 minutos después de la aplicación, y lavarse las manos nuevamente con agua y jabón neutro. 

Después de observarse la cicatrización, se debe continuar la aplicación de la pomada como mínimo 3 días más.

4. Aciclovir suspensión 400 mg/5 ml

El aciclovir en suspensión debe administrarse por vía oral utilizando el vaso o la cucharita dosificadora incluida en el producto. Si se olvida la toma de una dosis, no se debe tomar una dosis doble para compensar la dosis olvidada, por lo que se debe esperar a la siguiente dosis. 

La posología para adultos que el médico suele indicar va a depender de la condición a tratar, e incluye:

  • Tratamiento de herpes simple: la dosis recomendada es de 2,5 ml de suspensión, 5 veces al día, es decir, cada 4 horas, omitiendo la dosis nocturna. El tratamiento debe realizarse por 5 días, pudiendo extenderse en infecciones iniciales severas;
  • Supresión de herpes simple: la dosis habitual es de 2,5 ml de suspensión, 4 veces al día, es decir, cada 6 horas; o 5 ml de suspensión, 2 veces al día, es decir, cada 12 horas;
  • Prevención de herpes simple en adultos inmunocomprometidos: la dosis recomendada es de 2,5 ml de suspensión, 4 veces al día, es decir, cada 6 horas;
  • Tratamiento de varicela o herpes zóster: la dosis habitual es de 10 ml de suspensión, cinco veces al día, es decir, cada 4 horas. 

La posología para niños que el pediatra suele indicar va a depender de la condición a tratar, e incluye:

  • Tratamiento de herpes simple en niños y prevención de herpes simple en niños inmunocomprometidos (de 2 a 18 años de edad): la dosis recomendada es de 2,5 ml de suspensión, 4 veces al día, es decir, cada 6 horas;
  • Tratamiento de herpes simple en lactantes y prevención de herpes simple en lactantes inmunocomprometidos (de 28 días a 23 meses de edad): la dosis recomendada es 12,5 ml de suspensión, 4 veces al día, es decir, cada 6 horas;
  • Tratamiento de varicela en niños y adolescentes (de 6 a 18 años de edad): la dosis habitual es de 10 ml de suspensión, 4 veces al día, es decir, cada 6 horas;
  • Tratamiento de varicela en niños de 2 a 6 años de edadla dosis habitual es de 5 ml de suspensión, 4 veces al día, es decir, cada 6 horas;
  • Tratamiento de varicela en niños menores de 2 años de edad: la dosis recomendada es de 2,5 ml de suspensión, 4 veces al día, es decir, cada 6 horas.

Se recomienda beber bastante cantidad de líquidos durante el tratamiento con la suspensión oral de aciclovir.

Cómo funciona el aciclovir

El aciclovir es una sustancia activa que actúa bloqueando los mecanismos de multiplicación del virus del herpes simple, herpes zóster, varicela zóster, Epstein-Barr y citomegalovirus, impidiendo que estos se repliquen e infecten nuevas células. Sin embargo, este medicamento no causa la muerte del virus y no cura la infección, pero ayuda a disminuir la duración de la misma y la gravedad de los síntomas. 

Contraindicaciones

El aciclovir no debe ser usado por personas alérgicas al aciclovir o valaciclovir, al propilenglicol o a cualquiera de los componentes de la fórmula. Además, tampoco es recomendado en mujeres gestantes o que pretendan quedar embarazadas ni en aquellas en período de lactancia, debiendo ser utilizado sólo bajo prescripción médica.

No se debe utilizar lentes de contacto durante el tratamiento con la pomada oftálmica.

Posibles efectos secundarios

Algunos de los efectos secundarios más comunes que pueden ocurrir durante el tratamiento con los tabletas de aciclovir son: dolor de cabeza, mareos, náuseas, vómitos, diarrea y dolor en el abdomen, comezón y enrojecimiento, erupciones cutáneas que pueden empeorar con la exposición solar, sensación de cansancio y fiebre.

En algunos casos, la crema puede causar ardor pasajero, resequedad leve, descamación de la piel o comezón.

La pomada oftálmica puede ocasionar lesiones en la córnea, irritación local, conjuntivitis y sensación punzante después de la aplicación, la cual es leve y transitoria.