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O que é o enterovírus e principais sintomas da infecção

Os enterovírus correspondem à um gênero de vírus que têm como principal meio de replicação o trato gastrointestinal, causando sintomas como febre, vômito e dor de garganta, por exemplo. As doenças causadas por enterovírus são altamente infecciosas e mais comuns nas crianças, já que os adultos possuem o sistema imunológico mais desenvolvido, respondendo melhor às infecções.

O principal enterovírus é o poliovírus, que é o vírus causador da poliomielite, e que, quando atinge o sistema nervoso, pode resultar em paralisia dos membros e alteração da coordenação motora, por exemplo. Saiba mais sobre a poliomielite.

A transmissão do vírus acontece principalmente por meio da ingestão de alimentos ou água contaminados pelo vírus ou contato com pessoas ou objetos também contaminados. Assim, a melhor forma de prevenir infecções é através da melhora dos hábitos de higiene, por exemplo. Veja como evitar doenças infecciosas.

O que é o enterovírus e principais sintomas da infecção

Principais sintomas e doenças causadas por enterovírus

Os sintomas da infecção por enterovírus depende do tipo de vírus e da doença causada, mas normalmente incluem dor de cabeça, febre, vômito e, alguns casos, dor de garganta, feridas na pele e úlceras dentro da boca, por exemplo. Apesar de ser mais comum de acontecer em crianças, os adultos também podem ter infecção por enterovírus, no entanto são normalmente assintomáticos devido ao melhor funcionamento do sistema imunológico. Veja como funciona o sistema imune.

Os enterovírus podem atingir vários órgãos, sendo os sintomas e a gravidade da doença dependentes do órgão acometido. Assim, as principais doenças causadas por enterovírus são:

  1. Poliomielite: A poliomielite, também chamada de paralisia infantil, é causada pelo poliovírus, um tipo de enterovírus capaz de atingir o sistema nervoso e causar paralisia de membros, alteração da coordenação motora, dores nas articulações e atrofia muscular, por exemplo. Conheça as principais sequelas da poliomielite;
  2. Síndrome mão-pé-boca: Essa doença é altamente contagiosa e é causada pelo enterovírus do tipo Coxsackie que causa, além de febre, diarreia e vômitos, o aparecimento de bolhas nas mãos e nos pés e aftas na boca. Saiba como identificar a Síndrome mão-pé-boca;
  3. Herpangina: A herpangina pode ser causada pelo enterovírus do tipo Coxsackie e pelo vírus Herpes simplex e é caracterizada pela presença de feridas dentro e fora da boca, além de garganta vermelha e irritada. Veja como identificar e tratar a herpangina;
  4. Meningite viral: Esse tipo de meningite acontece quando o enterovírus atinge o sistema nervoso e provoca inflamação das meninges, que são as membranas que revestem o cérebro e a medula espinhal, levando a sintomas como febre, dor de cabeça, rigidez do pescoço e maior sensibilidade à luz. Saiba como evitar a meningite viral;
  5. Encefalite: Na encefalite viral, o enterovírus provoca inflamação no cérebro, devendo ser tratada rapidamente para que sejam evitadas possíveis complicações, como paralisia muscular, alterações visuais e dificuldades para falar ou ouvir, por exemplo. Entenda o que é e como tratar a encefalite;
  6. Conjuntivite hemorrágica: No caso da conjuntivite viral, o enterovírus entra em contato diretamente com a mucosa do olho, causando inflamação dos olhos e pequeno sangramento, o que deixa o olho vermelho. Saiba mais sobre a conjuntivite viral.

A transmissão do enterovírus acontece principalmente por meio do consumo ou contato com materiais contaminados, sendo a via fecal-oral a principal via de infecção. A contaminação acontece quando o enterovírus é engolido, sendo o trato digestivo o principal local de multiplicação desse vírus, por isso o nome enterovírus.

Além da transmissão via fecal-oral, o vírus também pode ser transmitido por meio de gotículas dispersas no ar, já que o enterovírus também pode causar lesões na garganta, sendo essa forma de transmissão menos frequente.

O que é o enterovírus e principais sintomas da infecção

Como tratar

O tratamento das infecções por enterovírus tem como objetivo, na maioria das vezes, aliviar os sintomas, já que não existe tratamento específico para grande parte das infecções causadas por esse tipo de vírus. Normalmente os sintomas da infecção desaparecem sozinhos depois de um tempo, no entanto, quando o enterovírus atinge a corrente sanguínea ou o sistema nervoso, pode ser fatal, sendo necessário ser tratado de acordo com a orientação do médico.

No caso do acometimento do sistema nervoso, pode ser recomendado pelo médico a administração de imunoglobulina na veia, por exemplo, para que o organismo consiga combater a infecção mais facilmente. Alguns medicamentos para combater a infecção por enterovírus estão em fase de testes, não estando ainda regulamentados e liberados para uso.

Atualmente só existe vacina contra o enterovírus responsável pela poliomielite, o poliovírus, devendo a vacina ser administrada em 5 doses, sendo a primeira aos 2 meses de idade. No caso dos outros tipos de enterovírus, é importante adotar medidas de higiene e ter acesso a melhores condições de saneamento de modo a prevenir a contaminação de água utilizada para consumo ou outros fins, já que a principal via de transmissão desses vírus é a fecal-oral. Veja quando tomar a vacina contra a poliomielite.

Como é feito o diagnóstico

O diagnóstico inicial da infecção por enterovírus é feito pelo médico a partir das manifestações clínicas descritas pelo paciente, sendo necessário realizar exames laboratoriais para confirmação da infecção. O diagnóstico laboratorial da infecção por enterovírus é feito por meio de exames moleculares, principalmente a Reação em Cadeia da Polimerase, também chamada de PCR, em que é identificado o tipo de vírus e sua concentração no organismo. Saiba mais sobre o diagnóstico molecular.

A identificação do vírus pode ser feita também a partir do isolamento desse vírus em meio de cultura específicos para que sejam verificadas as características de replicação. Esse vírus pode ser isolado de diversos materiais biológicos, como fezes, Líquido Cefalorraquidiano (LCR), secreção de garganta e sangue, por exemplo, dependendo dos sintomas descritos pela pessoa. Nas fezes o enterovírus pode ser detectado até 6 semanas após a infecção e pode ser detectado na garganta entre 3 a 7 dias do início da infecção.

Pode ser solicitado também testes sorológicos para verificar a resposta do sistema imune frente à infecção, no entanto esse tipo de exame não é muito utilizado para diagnosticar as infecções por enterovírus.

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