Enterovírus: o que é, sintomas, doenças e tratamento

outubro 2022

Os enterovírus são um tipo de vírus que afetam o trato gastrointestinal, causando sintomas como febre, vômitos e dor de garganta. As doenças causadas por enterovírus são altamente infecciosas e mais comuns nas crianças, já que os adultos possuem o sistema imunológico mais desenvolvido, respondendo melhor a essas infecções.

O principal enterovírus é o poliovírus, que é o vírus causador da poliomielite, e que, quando atinge o sistema nervoso, pode resultar em paralisia dos membros e alteração da coordenação motora.

A transmissão do vírus acontece principalmente por meio da ingestão de alimentos e/ou água contaminados pelo vírus ou contato com pessoas ou objetos também contaminados. Assim, a melhor forma de prevenir infecções é através da melhoria dos hábitos de higiene, além da vacinação, no caso da poliomielite.

Sintomas de enterovírus

Os sintomas de infecção por enterovírus normalmente incluem:

  • Dor de cabeça;
  • Febre;
  • Vômitos;
  • Dor de garganta;
  • Feridas na pele, em alguns casos;
  • Feridas dentro da boca, em alguns casos;
  • Alterações neurológicas.

Os sintomas apresentados podem variar de acordo com o tipo de vírus e o sistema imunológico de cada pessoa.

É importante que o clínico geral, infectologista ou pediatra seja consultado para que seja realizados exames que ajudem a identificar o enterovírus responsável pelos sintomas e, assim, ser possível iniciar o tratamento mais adequado.

Enterovírus na gravidez

A infecção por enterovírus durante o período gestacional representa risco para o bebê quando a infecção não é identificada e o tratamento não é iniciado no bebê logo após o nascimento. Isso porque o bebê pode ter contato com o vírus ainda durante a gestação e, após o nascimento, devido ao pouco desenvolvimento do seu sistema imunológico, desenvolvendo sinais e sintomas característicos de sepse, em que o vírus atinge a corrente sanguínea e espalha-se facilmente para outros órgãos.

Assim, o enterovírus pode atingir o sistema nervoso central, fígado, pâncreas e coração e em poucos dias provocar a falência múltipla dos órgãos do bebê, resultando no óbito. Por isso, é importante que a infecção por enterovírus seja identificada na gravidez com o objetivo de iniciar o tratamento no bebê e de prevenir complicações logo após o nascimento.

Doenças causadas por enterovírus

O enterovírus é responsável por diversas doenças, sendo as principais:

1. Poliomielite

A poliomielite, também chamada de paralisia infantil, é causada pelo poliovírus, um tipo de enterovírus capaz de atingir o sistema nervoso, causando sintomas como paralisia de membros, alteração da coordenação motora, dores nas articulações e atrofia muscular. Saiba reconhecer os sintomas de poliomielite.

2. Síndrome mão-pé-boca

A síndrome mão-pé-boca é altamente contagiosa e é causada pelo enterovírus do tipo Coxsackie que causa, além de febre, diarreia e vômitos, o aparecimento de bolhas nas mãos e nos pés e aftas na boca. Conheça mais sobre a síndrome mão-pé-boca.

3. Herpangina

A herpangina pode ser causada pelo enterovírus do tipo Coxsackie e pelo vírus Herpes simplex e é caracterizada pela presença de feridas dentro e fora da boca, além de garganta vermelha e irritada. Saiba reconhecer os sintomas de herpangina.

4. Meningite viral

A meningite viral acontece acontece quando o enterovírus atinge o sistema nervoso e provoca inflamação das meninges, que são as membranas que revestem o cérebro e a medula espinhal, levando a sintomas como febre, dor de cabeça, rigidez do pescoço e maior sensibilidade à luz. Veja mais sobre a meningite viral.

5. Encefalite

Na encefalite viral, o enterovírus provoca inflamação no cérebro, devendo ser tratada rapidamente para que sejam evitadas possíveis complicações, como paralisia muscular, alterações visuais e dificuldades para falar ou ouvir.

6. Conjuntivite hemorrágica

No caso da conjuntivite viral, o enterovírus entra em contato diretamente com a mucosa do olho, causando inflamação dos olhos e pequeno sangramento, o que deixa o olho vermelho e, por isso, esse tipo de conjuntivite também pode receber o nome de conjuntivite hemorrágica.

Como acontece a transmissão

A transmissão do enterovírus acontece principalmente por meio do consumo ou contato com materiais contaminados pelo vírus, sendo a via fecal-oral a principal via de infecção. A contaminação acontece quando o enterovírus é deglutido, sendo o trato digestivo o principal local de multiplicação desse vírus, por isso o nome enterovírus.

Além da transmissão via fecal-oral, o vírus também pode ser transmitido por meio de gotículas dispersas no ar, já que o enterovírus também pode causar lesões na garganta, no entanto essa forma de transmissão é menos frequente.

Como é feito o diagnóstico

O diagnóstico inicial da infecção por enterovírus é feito a partir dos sinais e sintomas apresentados pela pessoa, sendo necessário realizar exames laboratoriais para confirmação da infecção. O diagnóstico laboratorial da infecção por enterovírus é feito por meio de exames moleculares, em que é identificado o tipo de vírus e sua concentração no organismo.

A identificação do vírus pode ser feita também a partir do isolamento desse vírus em meio de cultura específicos para que sejam verificadas as características de replicação. Esse vírus pode ser isolado de diversos materiais biológicos, como fezes, Líquido Cefalorraquidiano (LCR), secreção de garganta e sangue dependendo dos sintomas descritos pela pessoa. Nas fezes, o enterovírus pode ser detectado até 6 semanas após a infecção e pode ser detectado na garganta entre 3 a 7 dias do início da infecção.

Pode ser solicitado também testes sorológicos para verificar a resposta do sistema imune frente à infecção, no entanto esse tipo de exame não é muito utilizado para diagnosticar as infecções por enterovírus.

Tratamento para enterovírus

O tratamento das infecções por enterovírus tem como objetivo, na maioria das vezes, aliviar os sintomas, já que não existe tratamento específico para grande parte das infecções causadas por esse tipo de vírus. Normalmente, os sintomas da infecção desaparecem sozinhos depois de um tempo, porém quando o enterovírus atinge a corrente sanguínea ou o sistema nervoso central, pode ser fatal, sendo necessário ser tratado de acordo com a orientação do médico.

No caso do acometimento do sistema nervoso central, pode ser recomendado pelo médico a administração de imunoglobulina na veia, para que o organismo consiga combater a infecção mais facilmente. Alguns medicamentos para evitar a infecção por enterovírus encontram-se em fase de testes, não estando ainda regulamentados e liberados para uso.

Atualmente só existe vacina contra o enterovírus responsável pela poliomielite, o poliovírus, devendo a vacina ser administrada em 5 doses, sendo a primeira aos 2 meses de idade. No caso dos outros tipos de enterovírus, é importante adotar medidas de higiene e ter acesso às melhores condições de saneamento de modo a prevenir a contaminação de água utilizada para consumo ou outros fins, já que a principal via de transmissão desses vírus é a fecal-oral. Veja quando tomar a vacina contra a poliomielite.

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Atualizado por Karla S. Leal - Nutricionista, em outubro de 2022. Revisão médica por Drª Sylvia Hinrichsen - Infectologista, em novembro de 2019.

Bibliografia

  • BERO, Diocreciano M. Identificação de Enterovírus humanos a partir de amostras fecais de crianças menores de 15 anos, atendidas no hospital geral de Mavalane na cidade de Maputo, Moçambique. Tese de Mestrado, 2012. Instituto Oswaldo Cruz.
  • MANUAL MSD. Visão geral das infecções por enterovírus. Disponível em: <https://www.msdmanuals.com/pt-br/profissional/doen%C3%A7as-infecciosas/enterov%C3%ADrus/vis%C3%A3o-geral-das-infec%C3%A7%C3%B5es-por-enterov%C3%ADrus>. Acesso em 17 set 2019
Revisão médica:
Drª Sylvia Hinrichsen
Infectologista
Médica infectologista, doutorada em Medicina Tropical pela Universidade Federal de Pernambuco, em 1995. Cremepe: 6522

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