Vitaminas: o que são, para que servem e classificação

abril 2022

As vitaminas são substâncias orgânicas que o corpo necessita em pequenas quantidades, que são indispensáveis ao funcionamento do organismo, já que são essenciais para manter o sistema imunológico saudável, garantir o funcionamento correto do metabolismo e promover o crescimento.

Devido à sua importância na regulação de processos metabólicos, quando são ingeridas em quantidade insuficiente ou quando o organismo apresenta alguma carência vitamínica, isso pode trazer sérios riscos para a saúde, como problemas de visão, musculares ou neurológicos.

Como o organismo é incapaz de sintetizar vitaminas, é importante que sejam ingeridas através da alimentação, sendo muito importante fazer uma dieta equilibrada, rica em legumes e fontes de proteína variadas.

Para que servem

As vitaminas possuem várias funções no corpo e, apesar de não fornecerem energia, estão envolvidas nos processos básicos do funcionamento do corpo e, por isso, é importante que seja consumida em quantidades ideais. Dentre as principais funções das vitaminas estão:

  • Promover o funcionamento adequado dos músculos;
  • Favorecer o crescimento adequado da pele, cabelo e unhas;
  • Garantir o bom funcionamento do sistema nervoso e do sistema imunológico;
  • Prevenir doenças, principalmente anemia;
  • Promover o crescimento adequado.

O consumo adequado de vitaminas é fundamental para o bom funcionamento do organismo e para a prevenção de doenças e, por isso, é importante consultar o nutricionista para que seja orientada a quantidade e os alimentos ricos em vitamina que devem ser consumidos no dia a dia.

Tipos de vitaminas

As vitaminas podem ser classificadas em lipossolúveis e hidrossolúveis, de acordo com a sua solubilidade em gordura ou em água, respectivamente.

1. Vitaminas lipossolúveis

As vitaminas lipossolúveis são mais estáveis e resistentes aos efeitos da oxidação, calor, luz, acidez e alcalinidade, em relação às hidrossolúveis. As suas funções, fontes alimentares e consequências da sua carência, estão listadas na tabela seguinte:

Vitamina

FunçõesFontesConsequências da deficiência
A (retinol)

Manutenção de uma visão saudável

Diferenciação das células epiteliais

Fígado, gema de ovo, leite, cenouras, batata doce, abóbora, damasco, melão, espinafres e brócolis

Cegueira ou cegueira noturna, irritação da garganta, sinusite, abscessos nos ouvidos e na boca, secura das pálpebras
D (ergocalciferol e colecalciferol)

Aumenta a absorção intestinal de cálcio

Estimula a produção de células ósseas

Diminui a excreção de cálcio na urina

Leite, óleo de fígado de bacalhau, arenque, sardinha e salmão

Luz solar (responsável pela ativação da vitamina D)

Joelho varo, joelho valgo, deformações do crânio, tetania em lactentes, fragilidade dos ossos

E (tocoferol)

Antioxidante

Óleos vegetais, cereais integrais, verduras de folha verde e nozesProblemas neurológicos e anemia em bebês prematuros
K

Contribui para a formação de fatores de coagulação

Auxilia a vitamina D a sintetizar uma proteína reguladora nos ossos

Brócolis, couve de Bruxelas, repolho e espinafresProlongamento do tempo de coagulação

2. Vitaminas hidrossolúveis

As vitaminas hidrossolúveis têm a capacidade de se dissolver em água e são menos estáveis que as lipossolúveis. Na tabela a seguir, estão listadas as vitaminas hidrossolúveis, as suas fontes alimentares e as consequências da deficiência nessas vitaminas:

VitaminaFunçõesFontesConsequências da deficiência
C (ácido ascórbico)

Formação de colágeno

Antioxidante

Absorção de ferro

Fruta e sumos de fruta, brócolis, couve de Bruxelas, pimento verde e vermelho, melão, morango, kiwi e papaiaSangramento das mucosas, cicatrização inadequada de feridas, amolecimento das extremidades dos ossos e enfraquecimento e perda de dentes
B1 (tiamina)Metabolismo de carboidratos e aminoácidosCarne de porco, feijão, gérmen de trigo e cereais fortificadosAnorexia, perda de peso, fraqueza muscular, neuropatia periférica, insuficiência cardíaca e encefalopatia de Wernicke
B2 (riboflavina)Metabolismo das proteínasLeite e derivados, ovos, carnes (em especial de fígado) e cereais fortificadosLesões nos lábios e boca, dermatite seborreica e anemia normocrômica normocítica
B3 (niacina)

Produção de energia

Síntese de ácidos graxos e hormônios esteroides

Peito de frango, fígado, atum, outras carnes, peixe e aves, grãos inteiros, café e cháDermatite bilateral simétrica na cara, pescoço, mãos e pés, diarreia e demência
B6 (piridoxina)Metabolismo de aminoácidosCarne de vaca, salmão, peito de frango, grãos inteiros, cereais fortificados, banana e nozesLesões na boca, sonolência, fadiga, anemia hipocrômica microcítica e convulsões em recém-nascidos
B9 (ácido fólico)

Formação de DNA

Formação de células do sangue, do intestino e do tecido fetal

Fígado, feijão, lentilha, gérmen de trigo, amendoim, espargos, alface, couve de Bruxelas, brócolis e espinafresFadiga, fraqueza, falta de ar, palpitações e anemia megaloblástica
B12 (cianocobalamina)

Síntese de DNA e RNA

Metabolismo de aminoácidos e ácidos graxos

Síntese e manutenção da mielina

Carne, peixe, aves, leite, queijo, ovos, levedura nutricional, leite de soja e tofu fortificadosFadiga, palidez, falta de ar, palpitações, anemia megaloblástica, perda de sensibilidade e formigamento das extremidades, anomalias na locomoção, perda de memória e demência

Além da ingestão de alimentos ricos em vitaminas, também se pode ingerir suplementos alimentares que geralmente contêm as doses diárias recomendadas de vitaminas e minerais essenciais ao bom funcionamento do organismo, sendo importante que sejam indicadas pelo nutricionista.

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Atualizado por Manuel Reis - Enfermeiro, em abril de 2022. Revisão clínica por Tatiana Zanin - Nutricionista, em abril de 2022.

Bibliografia

  • LUTZ, Carroll; PRZYTULSKI, Karen. Nutrición y dietoterapia. 5. Filadélfia: Mc Graw Hill, 2011. 90 - 103.
  • COZZOLINO Silvia. Biodisponibilidade de nutrientes. 4º. Brasil: Manole Ltda, 2012. 453-477.
Revisão clínica:
Tatiana Zanin
Nutricionista
Formada pela Universidade Católica de Santos em 2001, com registro profissional no CRN-3 nº 15097.