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Tipos de insulina: para que servem e como aplicar

A insulina é um hormônio produzido naturalmente pelo corpo para controlar os níveis de glicose no sangue, mas quando não se produz em quantidade suficiente ou quando a sua função está diminuída, como acontece na diabetes, pode ser necessário utilizar insulina sintética e injetável.

Existem vários tipos de insulina sintética, que imitam a ação do hormônio natural a cada momento do dia, e que podem ser aplicadas através de injeções diárias na pele com seringas, canetas ou pequenas bombas especializadas.

A insulina sintética ajuda a normalizar os valores de glicemia e permite que o diabético mantenha uma vida saudável e evite as complicações da diabetes. No entanto, seu uso só deve ser iniciado por indicação do clínico geral ou endocrinologista, pois o tipo de insulina a utilizar, assim como suas quantidades variam de acordo com as necessidades de cada pessoa.

Tipos de insulina: para que servem e como aplicar

Os principais tipos de insulina variam de acordo com o tempo de ação e o momento em que devem ser aplicados:

1. Insulina de ação lenta ou prolongada

Pode ser conhecida como Detemir, Deglutega ou Glargina, por exemplo, e tem duração para um dia inteiro. Este tipo de insulina é utilizado para manter uma quantidade constante de insulina no sangue, o que imita a insulina basal, e mínima, ao longo do dia.

Atualmente existem as insulinas ultralentas, que chegam a agir por 2 dias, o que pode diminuir o número de picadas e melhorar qualidade de vida do diabético.

2. Insulina de ação intermediária

Este tipo de insulina pode ser conhecido como NPH, Lenta ou NPL e age durante cerca de metade do dia, entre 12 a 24 horas. Ela também pode imitar o efeito basal da insulina natural, mas deve ser aplicada 1 a 3 vezes por dia, dependendo da quantidade necessária para cada pessoa, e da orientação do médico.

3. Insulina de ação rápida

Também conhecida por insulina regular é uma insulina que deve ser aplicada cerca de 30 minutos antes das principais refeições, geralmente 3 vezes ao dia, e que ajuda a manter os níveis de glicose estáveis após a ingestão de alimentos.

Os nomes comerciais mais conhecidos deste tipo de insulina são Humulin R ou Novolin R.

4. Insulina de ação ultra-rápida

É o tipo de insulina que tem o efeito mais imediato e, por isso, deve ser aplicada imediatamente antes de comer ou, em alguns casos, logo após comer, imitando a ação da insulina que é produzida quando comemos para evitar que os níveis de açúcar no sangue fiquem altos.

Os principais nomes comerciais são a Lispro (Humalog), Aspart (Novorapid, FIASP) ou Glulisina (Apidra).

Características de cada tipo da insulina

As características que diferenciam os principais tipos de insulina são:

Tipo de insulinaInício da açãoPico da açãoDuraçãoCor da InsulinaQuanto tomar
Ação Ultra-rápida5 a 15 min1 a 2 horas3 a 5 horasTransparenteLogo antes das refeições
Ação Rápida30 min2 a 3 horas5 a 6 horasTransparente30 min antes das refeições
Ação Lenta90 minSem pico24 a 30 horasTransparente / Leitosa (NPH)Geralmente 1 vez ao dia

O início da ação da insulina, corresponde ao tempo que a insulina demora a começar a fazer efeito após a administração e o pico de ação é a altura em que a insulina atinge a sua ação máxima.

Alguns diabéticos podem necessitar de preparados de insulina de ação rápida, ultra-rápida e de ação intermédia, chamados de insulina pré-misturada, como Humulin 70/30 ou Humalog Mix, por exemplo, para controlar a doença e, normalmente, é usada para facilitar o seu uso e diminuir o número de picadas, principalmente por pessoas idosas ou com dificuldade para preparar a insulina devido a problemas motores ou de visão. O início de ação, duração e pico dependem da das insulinas que compõem a mistura, e geralmente se usa 2 a 3 vezes ao dia. 

Além das injeções de insulina aplicadas com caneta especializada ou seringa, também se pode usar a bomba de insulina, que é um aparelho eletrônico que fica ligado ao corpo e libera insulina durante 24 horas, e permite que haja um melhor controle dos níveis de açúcar no sangue e do diabetes, podendo ser utilizada para indivíduos de todas as idades, geralmente, no diabetes tipo 1. Saiba mais sobre como usar e onde encontrar a bomba de insulina.

Como aplicar a insulina

Para que qualquer tipo de tipo de insulina faça efeito é fundamental aplicá-la corretamente e, para isso é necessário:

  1. Fazer uma pequena prega na pele, antes de aplicar a injeção, para que ela seja absorvida na região subcutânea;
  2. Introduzir a agulha perpendicularmente à pele e aplicar a medicação;
  3. Variar os locais das injeções, entre braço, coxa e barriga e mesmo nesses locais é importante rodar, para evitar hematomas e lipohipertrofia. 

Além disso, é importante conservar a insulina, mantendo-a no frigorifico enquanto não for aberta e depois da embalagem estar aberta deve se manter protegida do sol e do calor e não deve ser utilizada por mais de 1 mês. Entenda melhor os detalhes de como aplicar insulina​

Bibliografia >

  • AMERICAN DIABETES ASSOCIATION. Standards of Medical Care in Diabetes. 2017. Disponível em: <https://care.diabetesjournals.org/content/diacare/suppl/2016/12/15/40.Supplement_1.DC1/DC_40_S1_final.pdf>. Acesso em 03 Out 2019
  • WEBMD. The Facts About Insulin for Diabetes. Disponível em: <https://www.webmd.com/diabetes/guide/overview#1>. Acesso em 23 Mai 2019
  • SOCIEDADE BRASILEIRA DE DIABETES. https://www.diabetes.org.br/publico/diabetes/insulina. Disponível em: <https://www.diabetes.org.br/publico/diabetes/insulina>. Acesso em 07 Jan 2021
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