Teratoma: o que é, causas e como tratar

O teratoma é um tumor formado por vários tipos de células germinativas, isto é, células que, após se desenvolverem, podem dar origem a diferentes tipos de tecido do corpo humano. Assim, é muito comum que no tumor surjam cabelos, pele, dentes, unhas e até dedos, por exemplo.

Normalmente, este tipo de tumor é mais frequente nos ovários, no caso das mulheres, e nos testículos, nos homens, no entanto pode se desenvolver em qualquer local do corpo.

Além disso, na maioria dos casos, o teratoma é benigno e pode não precisar de tratamento. Porém, em casos mais raros, também pode apresentar células cancerígenas, sendo considerado um câncer e precisando ser retirado.

Teratoma: o que é, causas e como tratar

Como saber se tenho um teratoma

O teratoma, normalmente, não apresenta qualquer tipo de sintoma, sendo identificado apenas através de exames de rotina, como tomografia computadorizada, ultrassom ou raio X.

No entanto, quando o teratoma já está muito desenvolvido pode causar sintomas relacionados com o local onde está se desenvolvendo. Os sintomas mais comuns são:

  • Inchaço em algum local do corpo;
  • Dor constante;
  • Sensação de pressão em alguma parte do corpo.

Já nos casos de teratoma maligno, o câncer pode se desenvolver para os órgãos que estão próximos, causando ainda diminuição no funcionamento desses órgãos. Confira os principais sinais que podem indicar câncer.

Como confirmar o diagnóstico

Para confirmar o diagnóstico de teratoma é recomendado fazer uma tomografia computadorizada para identificar se existe alguma massa estranha em algum local do corpo, com características específicas que levem o médico a desconfiar de um teratoma.

O que causa o teratoma

O teratoma surge desde o nascimento, sendo causado por uma mutação genética que acontece durante o desenvolvimento do bebê. No entanto, esse tipo de tumor cresce muito lentamente e, muitas vezes, só é identificado durante a infância ou a idade adulta, num exame de rotina.

Embora seja uma alteração genética, o teratoma não é hereditário e, por isso, não passa de pais para filhos. Além disso, não é comum que apareça em mais que um local do corpo

Como é feito o tratamento

A única forma de tratamento para o teratoma consiste em fazer uma cirurgia para remover o tumor e evitar que continue crescendo, especialmente no caso de estar causando sintomas. Durante esta cirurgia, é também retirada uma amostra das células para serem enviadas para um laboratório, de forma a avaliar se o tumor é benigno ou maligno.

Caso o teratoma seja maligno, pode ainda ser necessário fazer quimioterapia ou radioterapia, para garantir que todas as células cancerígenas são eliminadas, evitando que volte a surgir.

Em alguns casos, quando o teratoma cresce muito lentamente, o médico pode também optar por manter apenas observação do tumor. Nesses casos, é necessário fazer exames frequentes e consultas para avaliar o grau de desenvolvido do tumor. Caso aumente muito de tamanho, é recomendada a cirurgia.

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Bibliografia

  • NICKLAUS CHILDREN'S HOSPITAL. Teratoma. Disponível em: <https://www.nicklauschildrens.org/conditions/teratoma>. Acesso em 09 Nov 2021
  • NATIONAL CANCER INSTITUTE. teratoma. Disponível em: <https://www.cancer.gov/publications/dictionaries/cancer-terms/def/teratoma>. Acesso em 09 Nov 2021
  • BEAUMONT HEALTH. Teratomas. Disponível em: <https://www.beaumont.org/conditions/teratomas>. Acesso em 09 Nov 2021
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