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Teratoma: o que é, sintomas, causas e tratamento

Revisão médica: Drª. Beatriz Beltrame
Pediatra
janeiro 2023

O teratoma é um tipo de tumor que pode acontecer mais frequentemente nos ovários e nos testículos, apesar de poder se desenvolver em qualquer parte do corpo. Esse tipo de tumor é formado por células germinativas, que podem dar origem a diferentes tipos de tecido, por isso que é comum que surjam cabelos, pele, dentes, unhas e até dedos, por exemplo, dependendo do tipo de células presentes.

O teratoma é, na maioria das vezes, benigno e não causa sinais ou sintomas, apenas quando já está mais desenvolvido, podendo ser observado inchaço no local, dor constante e sensação de pressão na região, por exemplo.

Em casos mais raros, o teratoma pode ser formado por células cancerígenas, sendo importante que o médico seja consultado para que seja feito diagnóstico e iniciado o tratamento, que normalmente é feito a partir da remoção do teratoma por cirurgia.

Ilustração de um teratoma
Ilustração de um teratoma

Principais sintomas

No entanto, quando o teratoma já está muito desenvolvido pode causar sintomas como:

  • Inchaço no local do corpo afetado;
  • Dor constante;
  • Sensação de pressão.

Já nos casos de teratoma maligno, o câncer pode se desenvolver para os órgãos que estão próximos, causando ainda diminuição no funcionamento desses órgãos. Confira os principais sinais que podem indicar câncer.

O teratoma normalmente não apresenta qualquer tipo de sintoma, sendo identificado apenas através de exames de rotina, como tomografia computadorizada, ultrassom ou raio X.

Como confirmar o diagnóstico

Para confirmar o diagnóstico de teratoma é recomendado fazer uma tomografia computadorizada para identificar se existe alguma massa estranha em algum local do corpo, com características específicas que levem o médico a desconfiar de um teratoma.

O que causa o teratoma

O teratoma surge desde o nascimento, sendo causado por uma mutação genética que acontece durante o desenvolvimento do bebê. No entanto, esse tipo de tumor cresce muito lentamente e, muitas vezes, só é identificado durante a infância ou a idade adulta, num exame de rotina.

Embora seja uma alteração genética, o teratoma não é hereditário e, por isso, não passa de pais para filhos. Além disso, não é comum que apareça em mais que um local do corpo

Como é feito o tratamento

A única forma de tratamento para o teratoma consiste em fazer uma cirurgia para remover o tumor e evitar que continue crescendo, especialmente no caso de estar causando sintomas. Durante esta cirurgia, é também retirada uma amostra das células para serem enviadas para um laboratório, de forma a avaliar se o tumor é benigno ou maligno.

Caso o teratoma seja maligno, pode ainda ser necessário fazer quimioterapia ou radioterapia, para garantir que todas as células cancerígenas são eliminadas, evitando que volte a surgir.

Em alguns casos, quando o teratoma cresce muito lentamente, o médico pode também optar por manter apenas observação do tumor. Nesses casos, é necessário fazer exames frequentes e consultas para avaliar o grau de desenvolvido do tumor. Caso aumente muito de tamanho, é recomendada a cirurgia.

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Atualizado por Marcela Lemos - Biomédica, em janeiro de 2023. Revisão médica por Drª. Beatriz Beltrame - Pediatra, em março de 2017.

Bibliografia

  • NICKLAUS CHILDREN'S HOSPITAL. Teratoma. Disponível em: <https://www.nicklauschildrens.org/conditions/teratoma>. Acesso em 09 nov 2021
  • NATIONAL CANCER INSTITUTE. teratoma. Disponível em: <https://www.cancer.gov/publications/dictionaries/cancer-terms/def/teratoma>. Acesso em 09 nov 2021
Mostrar bibliografia completa
  • BEAUMONT HEALTH. Teratomas. Disponível em: <https://www.beaumont.org/conditions/teratomas>. Acesso em 09 nov 2021
Revisão médica:
Drª. Beatriz Beltrame
Pediatra
Formada pela Faculdade Evangélica de Medicina do Paraná, em 1993 com registro profissional no CRM PR - 14218.