Neoplasia: o que é, sintomas e tumor \"maligno\" ou \"benigno\"

Revisão médica: Dr.ª Clarisse Bezerra
Médica de Saúde Familiar
fevereiro 2022

Uma neoplasia significa o crescimento exagerado e incorreto de qualquer tipo de células no organismo, o que dá origem a um tumor. Porém, e ao contrário da crença popular, nem todo o tumor é o mesmo que câncer, já que existem tumores benignos que não criam metástases e que podem ser removidos sem causar perigo para a saúde.

Qualquer pessoa pode desenvolver uma neoplasia, bastando, para isso, que exista alguma alteração no processo de multiplicação das células, que é um processo que acontece milhões de vezes ao longo da vida. No entanto, é conhecido que essas alterações São mais comuns em pessoas que têm alguns hábitos de risco, nomeadamente tabagismo, consumo exagerado de bebidas alcoólicas ou dieta desequilibrada.

Assim, o ideal é que se evite ter comportamentos que aumentam o risco de neoplasias, optando por um estilo de vida mais saudável. Ainda assim, quando surgem, as neoplasias geralmente podem ser curadas pela medicina, mesmo nos casos de câncer, dependendo especialmente do grau de evolução. Por esse motivo, também é muito importante estar atento a sintomas que possam indicar câncer, como perda de peso acentuada ou dor crônica. Veja uma lista mais completa dos sintomas que podem ser câncer.

Principais sintomas

Em muitos casos, as neoplasias não causam qualquer tipo de sintomas, especialmente nas fases mais iniciais, acabando por ser descobertas em exames como tomografia computadorizada ou ressonância magnética.

Porém, quando o tumor causado pela neoplasia já é grande, pode afetar o funcionamento do órgão onde se encontra ou pressionar sobre outros órgãos, causando sintomas que variam de acordo com a localização.

Ainda assim, existem alguns sintomas que são considerados "gerais", e que devem ser avaliados para descartar o diagnóstico de câncer. Esses sintomas incluem:

  • Cansaço muito frequente;
  • Dor que não passa;
  • Perda de peso sem razão aparente;
  • Aparecimento de ínguas.

As neoplasias são mais frequentes com o avançar da idade e, por isso, estes sintomas devem ser levados em consideração especialmente quando surgem sem razão aparente e em pessoas com idade mais avançada.

Tumor benigno ou maligno

Tumor é o termo utilizado para relatar a existência de uma "massa" ou neoplasia, que não condiz com a fisiologia do organismo e pode surgir em qualquer local do corpo. As principais diferenças entre tumor benigno e maligno são:

1. Tumor benigno

O tumor benigno é uma neoplasia de crescimento controlado, com células que são normais ou que apresentam apenas pequenas alterações, formando uma massa localizada, autolimitada e de crescimento vagaroso.

Raramente os tumores benignos representam um risco de vida, e costumam ser reversíveis quando o estímulo que os causou é removido.

Classificações do tumor benigno:

  • Hiperplasia: caracteriza-se pelo aumento localizado e limitado das células de um tecido ou órgão do corpo;
  • Metaplasia: também há a proliferação de forma localizada e limitada de células normais, entretanto, elas são diferentes daquelas do tecido original. Funciona como uma forma de tentar reparar o tecido lesionado, como pode acontecer no tecido dos brônquios devido ao estímulo do fumo ou no tecido do esôfago, devido ao refluxo, por exemplo

Alguns exemplos de tumores benignos são miomas, lipomas e adenomas.

2. Tumor maligno ou câncer

O tumor maligno é mais frequentemente chamado de câncer e surge quando as células do tecido afetado têm um crescimento desordenado, que costuma ser agressivo, incontrolável e rápido. Isto acontece porque a multiplicação das células de um câncer não segue o ciclo natural, não havendo morte no período correto, e persistindo mesmo após a retirada dos estímulos causadores.

Por ter um desenvolvimento mais independente, o câncer é capaz de invadir tecidos vizinhos e provocar metástases, além de serem mais difíceis de tratar. O crescimento desordenado do câncer é capaz de provocar efeitos em todo o organismo, causando diversos sintomas e até a morte.

Classificação do tumor maligno:

  • Carcinoma in situ: é o primeiro estágio do câncer, em que ainda está localizado na camada de tecido onde se desenvolveram e não houve invasão para camadas mais profundas;
  • Câncer invasivo: acontece quando as células do câncer atingem outras camadas do tecido onde surgirem, podendo alcançar órgãos vizinhos ou se disseminar pela corrente sanguínea ou linfática.

Existem mais de 100 tipos de câncer, já que pode surgir em qualquer parte do corpo, e alguns dos mais comuns são os de mama, próstata, pulmão, intestino, colo do útero e pele, por exemplo.

Como é feito o tratamento

O tratamento das neoplasias é feito de acordo com o tipo e com a extensão da doença. De um modo geral, são utilizados medicamentos antineoplásicos, como a quimioterapia, e tratamentos de radioterapia para destruir ou limitar o crescimento do tumor.

Em muitos casos também são indicados procedimentos cirúrgicos para remover o tumor e facilitar o tratamento ou diminuir os sintomas. Saiba mais sobre as formas de tratamento do câncer.

Durante o tratamento do câncer, também é muito importante a atenção ao paciente de um modo geral, cuidando também para diminuir o seu sofrimento, principalmente nos casos avançados e que não há possibilidade de cura, com o tratamento dos sintomas físicos, psicológicos e sociais, dando atenção também à família do doente. A este cuidado dá-se o nome de cuidados paliativos. Saiba mais sobre o que são e como são feitos os cuidados paliativos.

Como prevenir

Muitos dos casos de neoplasia podem ser prevenidos, principalmente aqueles que estão relacionados ao tabagismo, como o câncer de pulmão, ou ao consumo de bebidas alcoólicas, como o câncer de esôfago e fígado. Além disso, sabe-se que uma alimentação com excesso de carne vermelha e frituras pode estar relacionado ao surgimento de certos tipos de tumor, como de cólon, reto, pâncreas e próstata.

Uma dieta rica em alimentos saudáveis como vegetais, grãos, azeite de oliva, castanhas, amêndoas, nozes podem ajudar a prevenir o desenvolvimentos de muitos casos câncer. Já os tumores de pele podem ser evitados com a proteção contra os raios ultravioleta, com o uso de protetor solar, chapéus e evitando-se a exposição solar nos horários de maior radiação, entre as 10 e 16 horas.

Além disso, de tempos em tempos, são indicados exames específicos para a rastreio e detecção precoce de certos cânceres, como a mamografia para rastreio do câncer de mama, o toque retal para detecção do câncer de próstata e colonoscopia para rastreio do câncer de cólon, por exemplo.

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Atualizado por Manuel Reis - Enfermeiro, em fevereiro de 2022. Revisão médica por Dr.ª Clarisse Bezerra - Médica de Saúde Familiar, em janeiro de 2020.

Bibliografia

  • INCA. Todo tumor é câncer?. Disponível em: <https://www.inca.gov.br/perguntas-frequentes/todo-tumor-e-cancer>. Acesso em 24 abr 2019
Revisão médica:
Dr.ª Clarisse Bezerra
Médica de Saúde Familiar
Formada em Medicina pelo Centro Universitário Christus e especialista em Saúde da Família pela Universidade Estácio de Sá. Registro CRM-CE nº 16976.