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Vacuna fiebre amarilla: cuándo aplicarla y efectos secundarios

La vacuna contra la fiebre amarilla forma parte del calendario básico de vacunación del niño y del adulto en algunos países y es obligatoria para visitar ciertos países de América Latina y África por poseer zonas endémicas, ya que esta enfermedad es transmitida a través de la picadura del mosquito Haemagogus Sabethes o Aedes Aegypti.

Esta vacuna debe ser aplicada a partir de los 9 meses de vida, especialmente hasta 10 días antes de viajar a un lugar afectado, siendo aplicada por un enfermero en el brazo en un puesto de salud. Al tener al menos 1 aplicación de la vacuna, no es necesario volver a aplicársela antes de viajar, ya que se encuentra protegido para el resto de la vida. Sin embargo, en lo bebés a los que se les ha aplicado la vacuna hasta los 9 meses, se aconseja aplicar una dosis de refuerzo a los 4 años.

Vacuna fiebre amarilla: cuándo aplicarla y efectos secundarios

Cuándo aplicar la vacuna de la fiebre amarilla

La vacuna contra la fiebre amarilla está indicada para todos los que viven en zonas endémicas pero también debe ser tomada por todas aquellas personas que pretenden viajar a países o zonas endémicas.

Los bebés con más de 9 meses de vida pueden aplicarse la vacuna, principalmente si viven en lugares donde hay riesgo de la enfermedad. La vacuna también es recomendada para personas que trabajan con turismo rural y trabajadores que necesitan entrar en el bosque de estas regiones. La tabla siguiente indica la dosis de la vacuna por edad:

EdadDosis
Bebés de 6 a 8 mesesAplicar 1 dosis en caso de epidemia o si va a viajar para una zona de riesgo, sin embargo, debe ser consultado con su médico pediatra. Podría necesitar refuerzo a los 4 años.
De 9 meses

Dosis única. Puede recomendarse una aplicación de refuerzo a los 4 años.

A partir de los 2 años

Aplicarse la dosis de refuerzo en caso de vivir en una región endémica.

+ de 5 años (sin haberse aplicado nunca la vacuna)Tomar la 1ra dosis y aplicarse un refuerzo después de 10 años.
+ de 60 añosEvaluar cada caso en particular con un médico general.

Personas que necesitan viajar hacia un área endémica

  • En caso de ser la primera dosis: Aplicar 1 dosis por lo menos 10 días antes del viaje;
  • En caso de aplicarse la vacuna antes: No necesita una nueva aplicación

Anteriormente era necesario aplicar un refuerzo cada 10 años de la vacuna contra la fiebre amarilla, sin embargo la OMS determinó que no era necesario y que con una sola dosis es eficaz para conferir protección de por vida.

Cómo se aplica la vacuna de la fiebre amarilla

La aplicación de la vacuna contra la fiebre amarilla se realiza a través de una inyección en el brazo por un enfermero, en un centro de salud o en un hospital; y puede aplicarse a partir de los 9 meses de vida y en todas las personas que puedan estar expuestas a la fiebre amarilla como se indica en la tabla anterior.

Qué es la vacuna fraccionada de la fiebre amarilla

Además de la vacuna completa de la fiebre amarilla, también ha salido al mercado en el 2018 la vacuna fraccionada, que contiene 1/10 de la composición de la vacuna completa y que, en vez de proteger para toda la vida, sólo protege por 8 años. Durante ese período la eficacia de la vacuna sigue siendo igual y no existe un riesgo aumentado de contraer la enfermedad. Esta medida se ha implementado para permitir que un mayor número de personas sean vacunadas durante períodos de epidemia.

Efectos secundarios

La vacuna de la fiebre amarilla es bastante segura, sin embargo, en algunos casos es posible que haya algunas reacciones adversas, siendo que las más comunes incluyen dolor en el lugar de aplicación, fiebre y malestar general.

1. Dolor y enrojecimiento en la zona de aplicación

El dolor y enrojecimiento en la zona de aplicación son reacciones adversas más comunes que pueden presentarse. Además, algunas personas también pueden sentir que esta zona se encuentra más dura e inflamada. Estas reacciones se presentan en aproximadamente 4% de las personas, 1 a 2 días posteriores a la vacunación.

Qué hacer: para evaluar el dolor y la inflamación se debe aplicar hielo en la zona, protegiendo la piel con un paño limpio. En caso de que observen lesiones muy extensas o limitación de los movimientos, se debe acudir de inmediato al médico.

2. Fiebre, dolor muscular y de cabeza

También se pueden manifestar efectos colaterales como fiebre, dolor muscular y dolor de cabeza, que pueden ocurrir en alrededor de 4% de las personas, generalmente a partir del 3er día posterior a la aplicación de la vacuna.

Qué hacer: para evaluar la fiebre, la persona puede tomar analgésico y antipiréticos, como paracetamol o dipirona, por ejemplo, idealmente bajo la orientación de un profesional de la salud.

3. Choque anafiláctico

El choque anafiláctico es una reacción alérgica muy grave, que aunque es raro, puede suceder en algunas personas que recibieron la vacuna. Algunos de los síntomas característicos incluyen dificultad para respirar, comezón y enrojecimiento en la piel, hinchazón de los ojos y aumento de los latidos cardíacos, por ejemplo. Estas reacciones generalmente suceden en los primeros 30 minutos a 2 horas después de la aplicación.

Qué hacer: en caso de sospecha de choque anafiláctico se debe acudir de inmediato al servicio de urgencias.

4. Alteraciones neurológicas

Las alteraciones neurológicas, como meningismo, convulsiones, desórdenes motores, alteraciones del nivel de consciencia, rigidez en la nuca, dolor de cabeza intenso y prolongado o letargo, son reacciones extremadamente raras, pero también muy graves, las cuales pueden suceden alrededor de 7 a 21 días después de la aplicación de la vacuna. El dolor de cabeza intenso y prolongado es un síntoma frecuente y puede ocurrir después de la vacunación, siendo un signo de alerta para posibles complicaciones neurológicas.

Qué hacer: ante cualquiera de estos síntomas se debe acudir al médico lo antes posible para que investigue otros posibles síndromes neurológicos graves.

Contraindicaciones

La vacuna no se recomienda en los siguientes casos:

  • Niños menores de 6 meses, debido a la inmadurez del sistema inmune. Además de haber mayor riesgo de reacciones neurológicas y mayor posibilidad de que la vacuna no tenga efecto;
  • Personas mayores de 60 años, por el hecho de que el sistema inmune se encuentra debilitado por la edad, lo cual aumenta la posibilidad de que la vacuna no funcione y haya reacciones adversas;
  • Durante el embarazo, siendo recomendado solo en casos de epidemia y después del alta médica. En el caso de las gestantes que viven en zonas de mayor riesgo, se recomienda que la vacuna sea aplicada en el período en el que planea la gestación, en caso de que la mujer no haya sido vacunada en la infancia;
  • Mujeres que se encuentren amamantando bebés menores de 6 meses, para evitar reacciones graves;
  • Personas portadoras de enfermedades que debiliten el sistema inmune, como cáncer o infección por el virus del VIH, por ejemplo;
  • Tratamiento con corticoides, inmunosupresores, quimioterapia o radioterapia, ya que también disminuye la eficiencia del sistema inmune;
  • Personas que fueron sometidas a trasplante de órganos;
  • Portadores de enfermedades autoinmunes, como lupus eritematoso sistémico y artritis reumatoide, por ejemplo, ya que también interfieren con la inmunidad.

Además, las personas que tienen antecedentes de reacciones alérgicas graves al huevo o la gelatina, tampoco deben aplicarse la vacuna. Por ello, las personas que no pueden aplicarse la vacuna contra la fiebre amarilla deben tomar algunas acciones para evitar el contacto con el mosquito, como por ejemplo el uso de pantalones y blusas de manga larga, repelente y mosquiteros.

Conozca más sobre la fiebre amarilla.

Bibliografía >

  • MINISTÉRIO DA SAÚDE. Febre amarela - Guia para Profissionais de Saúde. 2018. Disponible en: <http://portalarquivos2.saude.gov.br/images/pdf/2018/janeiro/26/Guia-febre-amarela-2018.pdf>. Acceso en 13 Jun 2019
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  • G1. Quais são os grupos que não devem tomar a vacina da febre amarela - e como podem se proteger. Disponible en: <https://g1.globo.com/bemestar/noticia/quais-sao-os-grupos-que-nao-devem-tomar-a-vacina-da-febre-amarela-e-como-podem-se-proteger.ghtml>. Acceso en 17 May 2019
  • PFEIZER. Tire suas dúvidas sobre a vacina de febre amarela em crianças. Disponible en: <https://www.pfizer.com.br/noticias/Tire-duvidas-sobre-vacina-de-febre-amarela-em-criancas>. Acceso en 16 May 2019
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  • RECOMENDAÇÕES DA SOCIEDADE BRASILEIRA DE IMUNIZAÇÕES (SBIM) – 2019/2020. Calendário de Vacinação SBIm - Criança. 2019. Disponible en: <https://sbim.org.br/images/calendarios/calend-sbim-crianca.pdf>. Acceso en 17 May 2019
  • WORLD HEALTH ORGANIZATION. Febre amarela. Disponible en: <https://www.who.int/mediacentre/factsheets/fs100/pt/>. Acceso en 16 May 2019
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