Aceite de coco: para qué sirve y cómo prepararlo

El aceite de coco natural es un producto que se obtiene a partir del coco seco o del coco fresco, siendo denominado aceite de coco refinado o extra virgen, respectivamente. El aceite de coco extra virgen es el que más posee beneficios para la salud, ya que no pasa por procesos de refinamiento y no pierde nutrientes ni es sometido a altas temperaturas.

El aceite de coco natural es muy versátil, ya que además de la alimentación, también puede utilizarse como hidratante para el rostro o como mascarilla para el cabello.

Aceite de coco: para qué sirve y cómo prepararlo

Los principales beneficios del aceite de coco incluyen:

  • Fortalecer el sistema inmune, debido a que contiene ácido láurico;
  • Hidratar la piel y el cabello, debido a la concentración de antioxidantes en su composición y de sus propiedades nutritivas;
  • Efecto antienvejecimiento de la piel, por su alta concentración de antioxidantes;
  • Contribución para la pérdida de peso, ya que varios estudios indican que este aceite podrá aumentar el gasto energético y la oxidación de las grasas;
  • Aumentar la sensación de saciedad, favoreciendo la pérdida de peso, ya que la ganas de comer se ven reducidas.

Además de esto, algunas evidencias científicas indican que el aceite de coco es capaz de mejorar los niveles de colesterol bueno (HDL), sin embargo estos estudios son inconsistentes.

Cómo usar el aceite de coco

Mira a continuación cómo usar el aceite de coco y aprovechar al máximo todos sus beneficios:

1. Aceite de coco para bajar de peso

Algunos estudios refieren que el aceite de coco puede contribuir en la pérdida de peso, debido a que contiene triglicéridos de cadena media. Estas moléculas de grasa son absorbidas en el intestino y pasan directamente al hígado, donde son utilizadas para producir energía e incrementando el gasto energético. Esta energía producida ese utilizada por órganos como el cerebro y el corazón, no siendo almacenada en el tejido adiposo en forma de grasa y favoreciendo la oxidación de las grasas.

Además de esto, también podría disminuir el hambre por causar un efecto saciante. A pesar de esto, es necesario la realización de más investigaciones al respecto, por ello lo ideal es no ingerir este aceite en grandes cantidades, porque al ser una grasa posee un alto valor calórico.

2. Aceite de coco para cocinar

Para cocinar el aceite de coco puede ser utilizado de diversas formas como para sofreir, para preparar las carnes a la plancha o en la confección de pasteles.

Para esto, basta sustituir las grasas que se usan habitualmente como el aceite de canola, la mantequilla o el aceite de oliva, por ejemplo, por aceite de coco de preferencia extra virgen. Sin embargo, no se recomienda el consumo de más de 1 cucharada de sopa por día, debido a que aporta unas 170 a 200 kcals.

Asimismo, es importante referir que el aceite de coco extra virgen no debe ser utilizado para freír los alimentos, debido a que se quema a bajas temperaturas 170 ºC, en comparación con un aceite de maíz o de girasol, por ejemplo, que se quema a unos 232 ºC. Cuando este aceite se quema, se libera acroleína y otras sustancias que podrían ser dañinas para la salud.

3. Aceite de coco para hidratar el cabello

Aceite de coco: para qué sirve y cómo prepararlo

Preparar mascarillas caseras con aceite de coco es bien simple. Tanto la mascarilla con sábila y miel con aceite de coco, como la de banana y aguacate con aceite de coco, o inclusive mezclar aceite de coco con aceite de oliva, son mascarillas caseras ideales para hidratar y nutrir el cabello seco, sin vida y quebradizo.

Estas mascarillas deben aplicarse sobre el cabello recién lavado y secado con una toalla durante 20 a 25 minutos. A continuación, debe lavarse nuevamente el cabello con champú para eliminar todos los residuos. Además, para mejorar el efecto de las mascarillas, se puede optar por usar un gorro térmico o una toalla húmeda caliente, ya que ayudarán a aumentar su efecto hidratante.

4. Aceite de coco para hidratar la piel

Debido a las propiedades nutritivas y antioxidantes del aceite de coco, es un excelente aliado de la piel y, por esto, puede ser aplicado en el rostro con ayuda de un algodón, colocando una mayor cantidad en la región de los ojos y dejándolo actuar durante toda la noche.

También puede ser utilizado como protector labial, principalmente cuando se presenta en estado sólido y como medida de prevención para el surgimiento de las estrías, ya que contribuye para que la piel se mantenga más elástica.

Además de esto, este aceite también puede ser utilizado para remover el maquillaje, pudiendo eliminar inclusive la el rizador de pestañas a prueba de agua.

Cómo preparar el aceite de coco en casa

El aceite de coco también puede ser preparado en casa, de la siguiente manera:

Ingredientes

  • 3 vasos de agua de coco;
  • 2 cocos secos cortados en pedazos.

Modo de preparación

El primer paso para hacer el aceite de coco en casa es licuar todos los ingredientes en la licuadora y colar a seguir con la ayuda de un paño limpio. A continuación coloque el líquido en una botella debiendo permanecer en un sitio oscuro durante 48 horas. Al cabo de este período se debe colocar la botella en un ambiente fresco pero sin sol, durante 6 horas más.

Después de las 6 horas es necesario colocar la botella de pie en el refrigerador durante 3 horas. Con esto el aceite de coco se solidificará y para retirarlo del envase debe cortar la botella en el sitio donde se observa una separación entre el agua y el aceite, aprovechando solamente el aceite que debe colocarse en un recipiente con tapa.

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Actualizado por Dr. Gonzalo Ramírez, Médico general y Psicólogo - en Agosto de 2020. Revisión clínica por Tatiana Zanin, Nutricionista - en Agosto de 2020.

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