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Urticaria: qué es, principales síntomas y tratamiento

La urticaria es una reacción alérgica en la piel causada por picadas de insectos, alergias o variaciones de temperatura, por ejemplo, manifestándose a través del surgimiento de manchas rojas hinchadas y que causan comezón.

Normalmente, los síntomas de la urticaria se mantienen durante 24 horas, desapareciendo sin dejar marcas o cicatrices. Sin embargo, las manchas pueden volver a surgir en otras partes del cuerpo manteniéndose durante 6 semanas aproximadamente, por lo que en estos casos, la urticaria es clasificada como crónica.

La urticaria puede ser controlada evitando la exposición a los factores que la desencadenan y, en algunos casos, con el uso de antialérgicos.

Urticaria: qué es, principales síntomas y tratamiento

Principales causas

Las causas de la urticaria pueden ser varias, pero en las más comunes se incluyen:

  • Piquete de abeja u otros insectos;
  • Alergia a tejidos de la ropa, polen, látex, sudor, por ejemplo;
  • Colorantes o conservadores de los alimentos;
  • Exceso de estrés;
  • Calor o frío extremo;
  • Alimentos como almendras, huevo o mariscos;
  • Infecciones, como mononucleosis;
  • Medicamentos;
  • Productos de limpieza, productos tóxicos o plantas tóxicas;
  • Enfermedades, como lupus o leucemia.

No en todos los casos es posible descubrir la causa de la urticaria, sin embargo, el médico alergólogo podrá realizar exámenes de sangre y test de alergias para intentar evaluar mejor los síntomas y adecuar el tratamiento.

Cuáles son los síntomas

Los principales síntomas de la urticaria incluyen el surgimiento de manchas rojas con bordes definidos que se hinchan y causan comezón y, en casos más severos, hinchazón de los labios, ojos y garganta, así como dificultad para respirar, requiriendo en estos casos asistencia médica de inmediato. 

Estos síntomas pueden estar localizados en una determinada región o estar esparcidos por todo el cuerpo, dependiendo de qué lo originó.

Tipos de urticaria

Los principales tipos de urticaria son la urticaria aguda y la urticaria crónica, de acuerdo con el tiempo que dura la alergia. 

Sin embargo, la urticaria puede dividirse de acuerdo con su origen, en:

  • Urticaria emocional o nerviosa: está relacionada a los factores emocionales como exceso de estrés o ansiedad y, por eso, los síntomas son más intensos durante las fases de mayor tensión. Vea más sobre este tipo de urticaria;
  • Urticaria pigmentosa: provocada por el exceso de células del sistema inmune, conocidas como mastocitos, en la piel, siendo más común en bebés y niños;
  • Urticaria colinérgica: surge después del aumento de la temperatura corporal, debido a baños calientes, ingesta de alimentos calientes o ejercicio físico, por ejemplo, y los síntomas duran alrededor de 90 minutos. Conozca más sobre la urticaria colinérgica;
  • Urticaria de contacto: surge después del contacto con sustancia alergénicas como látex o resina, por ejemplo;
  • Urticaria solar: provocada por la exposición al sol, y por eso, el paciente debe evitar exponerse a los rayos solares.

Además de estas, existe aún la urticaria vasculitis, que es un tipo más raro y menos común, la cual provoca inflamación de las venas, pudiendo producir síntomas como dolor o ardor en el lugar afectado.

Tratamiento de la urticaria 

El tratamiento de la urticaria debe iniciarse lavando la región afectada con agua y jabón para eliminar la sustancia alérgica, en caso sea posible.

Sin embargo, en los casos en que no es posible identificar la causa de la urticaria, el médico puede recetar medicamentos antialérgicos, como Loratadina, Cetirizina e Hidroxizina, o corticoides tópicos u orales para aliviar la comezón y la hinchazón.

Además, es posible utilizar compresas frías o cremas calmantes para disminuir y aliviar los síntomas de la urticaria. Conozca más sobre el tratamiento de la urticaria. 

Bibliografía >

  • MAYO CLINIC. Chronic hives. Disponible en: <https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/chronic-hives/diagnosis-treatment/drc-20352723>. Acceso en 25 Ago 2020
  • AMERICAN COLLEGE OF ALLERGY, ASTHMA & IMMUNOLOGY. Hives (Urticaria). Disponible en: <https://acaai.org/allergies/types-allergies/hives-urticaria>. Acceso en 25 Ago 2020
  • LONGO, Dan L. et al.. Medicina interna de Harrison. 18.ed. São Paulo: AMGH Editora, 2013. 2713.
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