Urticaria: qué es, tipos, síntomas y causas

Actualizado en junio 2023

La urticaria es una irritación en la piel que causa síntomas, como manchas rojas, picor intenso, ronchas o hinchazón en la piel, que pueden aparecer en cualquier parte del cuerpo y normalmente duran hasta 24 horas, o pueden persistir durante 6 semanas o más.

La urticaria puede ser causada por alergias a picaduras de insectos, plantas, medicamentos o alimentos, pero también puede ser el resultado de cambios de temperatura, infecciones o enfermedades, como el lupus, por ejemplo.

El tratamiento de la urticaria es realizado por un dermatólogo, alergólogo o médico general, quien puede recomendar el uso de medicamentos antialérgicos, inmunosupresores o terapia biológica, según la causa de la urticaria.

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Tipos de urticaria

Los principales tipos de urticaria son:

1. Urticaria aguda

La urticaria aguda es causada por el contacto con alguna sustancia alergénica que provoca la liberación de histamina en el cuerpo, siendo la responsable de los síntomas, los cuales pueden durar hasta 24 a 72 horas o menos de 6 semanas para desaparecer.

2. Urticaria crónica

La urticaria crónica se caracteriza por la duración de los síntomas durante 6 semanas o más, pudiendo reaparecer a lo largo de meses o años.

3. Urticaria emocional o nerviosa

La urticaria emocional o nerviosa está relacionada con factores emocionales, como el exceso de estrés o ansiedad, por lo que los síntomas son más intensos durante períodos de mayor tensión. Conozca más sobre este tipo de urticaria.

4. Urticaria colinérgica

Este tipo de urticaria surge después del aumento de la temperatura corporal, debido a baños calientes, ingesta de alimentos calientes o ejercicio físico, por ejemplo, y los síntomas duran alrededor de 90 minutos. Conozca más sobre la urticaria colinérgica.

5. Urticaria pigmentosa

 La urticaria provocada por el exceso de células del sistema inmune, conocidas como mastocitos, en la piel, siendo más común en bebés y niños.

6. Urticaria de contacto

Este tipo de urticaria surge después del contacto con sustancia alergénicas como látex o resina, por ejemplo.

7. Urticaria solar

La urticaria solar es uno de los tipos menos comunes de urticaria, provocada por la exposición al sol, lo que lleva a una reacción exagerada del sistema inmunológico a los rayos solares, provocando una respuesta inflamatoria en las áreas más expuestas al sol, como los brazos, las manos, el cuello, el pecho y el rostro.

8. Urticaria vasculitis

La urticaria vasculitis es un tipo más raro de urticaria que provoca inflamación de las venas, pudiendo causar síntomas como dolor o ardor en el área afectada.

Cuáles son los síntomas

Los principales síntomas de la urticaria son:

  • Manchas rojas de varios tamaños en la piel;
  • Placas rosadas o rojizas en la piel;
  • Ronchas rojizas;
  • Hinchazón en la piel;
  • Picor intenso.

Estos síntomas pueden estar localizados en una región específica de la piel o estar diseminados por todo el cuerpo, y suelen durar hasta 24 horas, desapareciendo sin dejar marcas o cicatrices.

Sin embargo, las manchas pueden reaparecer en otras partes del cuerpo y persistir durante aproximadamente 6 semanas, lo que se conoce como urticaria crónica.

En casos de reacción alérgica grave o anafilaxia, pueden presentarse síntomas como hinchazón en los labios, lengua, garganta u ojos, dificultad para respirar, mareos o desmayos, siendo importante buscar atención médica de emergencia de inmediato. Vea más sobre los síntomas relacionados con una alergia grave.

Cómo confirmar el diagnóstico

El diagnóstico de la urticaria se realiza por parte de un dermatólogo, alergólogo o médico general mediante la evaluación de los síntomas, antecedentes médicos, uso reciente de medicamentos o contacto con sustancias alérgicas, además de un examen físico de la piel.

Asimismo, el médico debe solicitar análisis de sangre y pruebas alérgicas, que se realizan en la consulta médica mediante la aplicación de diferentes sustancias en la piel para verificar la aparición de los síntomas. Vea cómo es realizado el test de alergia.

Principales causas

Las causas de la urticaria pueden ser varias, pero en las más comunes se incluyen:

  • Piquete de abeja u otros insectos;
  • Alergia a tejidos de la ropa, polen, látex, sudor, por ejemplo;
  • Colorantes o conservadores de los alimentos;
  • Exceso de estrés;
  • Calor o frío extremo;
  • Alimentos como almendras, huevo o mariscos;
  • Infecciones, como mononucleosis;
  • Medicamentos;
  • Productos de limpieza, productos tóxicos o plantas tóxicas;
  • Enfermedades, como lupus o leucemia.

No siempre es posible descubrir la causa de la urticaria, sin embargo, el médico alergólogo podrá realizar exámenes de sangre y test de alergias para intentar evaluar mejor los síntomas y adecuar el tratamiento.

Tratamiento de la urticaria 

El tratamiento de la urticaria debe ser realizado bajo la supervisión de un dermatólogo, alergólogo o médico general, y generalmente implica el uso de medicamentos para aliviar los síntomas.

Los principales medicamentos que pueden ser recetados por el médico para el tratamiento de la urticaria son:

  • Antihistamínicos, como fexofenadina, loratadina, difenhidramina o cetirizina;
  • Pomadas de corticosteroides, como hidrocortisona o dexametasona;
  • Corticosteroides en forma de comprimidos, como prednisona o prednisolona;
  • Terapia biológica, como omalizumab;
  • Inmunosupresores, como ciclosporina o tacrolimus.

Estos medicamentos deben ser siempre indicados por el médico, según la gravedad de los síntomas y las causas de la urticaria. Conozca más sobre el tratamiento de la urticaria. 

En los casos más graves de anafilaxia, el tratamiento se realiza en el hospital y puede incluir la administración de adrenalina por vía muscular, antihistamínicos o corticosteroides inyectables, además de la desobstrucción de las vías respiratorias.