Urticaria colinérgica: qué es, síntomas y tratamiento (con fotos)

Actualizado en junio 2023

La urticaria colinérgica es un tipo de urticaria que se produce cuando la temperatura corporal aumenta, lo que provoca síntomas como picor y/o sensación de pinchazos en la piel, la aparición de manchas rojas en el tronco y la hinchazón en ciertas partes del cuerpo.

La urticaria colinérgica, también conocida como alergia al calor, se desencadena por situaciones que causan alteraciones en la piel, como la alergia al sudor y una respuesta anormal al estímulo del calor, lo que irrita la piel. Conozca otros tipos de urticaria.

En caso de sospecha de urticaria colinérgica, se recomienda consultar a un dermatólogo. Aunque no tiene cura, el tratamiento generalmente implica el uso de medicamentos antialérgicos, según la prescripción médica, para aliviar los síntomas.

Urticaria colinérgica en el tórax
Urticaria colinérgica en el tórax

Principales síntomas

Los principales síntomas de urticaria colinérgica son: 

  • Picor y/o sensación de puntadas en la piel;
  • Pequeños bultos, placas y/o manchas rojizas en el cuerpo;
  • Hinchazón en partes del cuerpo, como labios, ojos o garganta, también conocido como angioedema;
  • Tos o falta de aire;
  • Dolor en el estómago, náuseas o diarrea; 
  • Presión baja.

Las lesiones en la piel son más comunes en el tronco, raramente afectan las palmas de las manos, las plantas de los pies y las axilas, y tienden a mejorar rápidamente entre 15 minutos y 1 hora.

En casos más graves, la urticaria colinérgica puede causar síntomas como hinchazón en el cuerpo, presión arterial baja o dificultad para respirar, lo cual indica angioedema o anafilaxia, que son reacciones alérgicas más graves.

Cómo confirmar el diagnóstico

El diagnóstico de la urticaria colinérgica es realizado por el dermatólogo, teniendo en cuenta las características de las lesiones en la piel y su reacción al aumento de la temperatura corporal.

El dermatólogo también puede realizar una prueba de provocación para confirmar el diagnóstico, que implica estimular el aumento de la temperatura corporal mediante ejercicio físico o baño caliente, por ejemplo, para observar la aparición de las lesiones.

La miliaria, también conocida como "brotoeja", es un tipo de reacción cutánea al calor que a veces puede confundirse con la urticaria colinérgica. Ocurre cuando el sudor obstruye e inflama los poros, provocando la aparición de protuberancias y picazón en la piel. Sepa más cómo debe ser el tratamiento de la miliaria.

Causas de la urticaria colinérgica

Se cree que la urticaria colinérgica es causada por cambios en la piel, como la obstrucción de los poros, la sensibilidad a sustancias inflamatorias presentes en el sudor y una respuesta anormal a la liberación del neurotransmisor acetilcolina cuando la temperatura del cuerpo aumenta.

De esta manera, algunas situaciones, como la realización de ejercicio físico intenso, baños calientes, estrés, consumo de bebidas calientes o alimentos picantes, puede desencadenar esta reacción alérgica en algunas personas sensibles.

Cómo se realiza el tratamiento

Aunque no tiene cura, el tratamiento de la urticaria colinérgica generalmente se realiza con medicamentos antialérgicos, como hidroxizina y cetirizina, para aliviar los síntomas y deben usarse según las indicaciones del dermatólogo.

El médico también puede recomendar el uso de medicamentos corticosteroides administrados directamente en la vena, o inmunológicos como el omalizumab. Vea para qué sirve el omalizumab y cómo usarlo

Asimismo, también existe terapia de desensibilización, que implica exponer a la persona a su propio sudor para estimular la adaptación del cuerpo y aliviar la alergia.

Además, para algunas personas, adoptar medidas para reducir el estrés, como relajarse y dormir lo suficiente, y evitar el consumo de bebidas alcohólicas o calientes y alimentos muy picantes, como la pimienta o el ají, por ejemplo, puede ayudar a controlar la urticaria.

Tratamiento casero para la urticaria colinérgica

El tratamiento natural para la urticaria colinérgica puede ser realizado en casos de reacciones leves o como complemento del tratamiento en los casos más intensos, pudiendo ser hecho con compresas frías de manzanilla o planta amor perfecto, 2 veces al día. Conozca otros remedios caseros para tratar la alergia en la piel.