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Qué es la alergia al agua y cuáles son los síntomas

La alergia al agua, conocida científicamente como urticaria acuagénica, es una enfermedad rara en el cual la piel desarrolla manchas rojas e irritadas poco tiempo después del contacto de la piel con el agua independientemente de su temperatura o su composición. Por lo que las personas con esta condición generalmente presentan alergias a cualquier tipo de agua sea del mar, piscina, de sudor, agua caliente o fría, e inclusive hasta filtrada para beber. 

Generalmente, este tipo de alergia es más frecuente en mujeres, pero puede ocurrir también en hombres y los primeros síntomas aparecen normalmente en la adolescencia. 

Una vez que todavía no se conoce la causa de esta enfermedad, también no existe un tratamiento para curarla. Sin embargo, el dermatólogo puede aconsejar el uso de algunas técnicas como exposición a los rayos UV o la ingestión de antihistamínicos para aliviar el malestar. 

Qué es la alergia al agua y cuáles son los síntomas

Principales síntomas

Los síntomas más comunes en caso de alergia en el agua son:

  • Manchas rojas en la piel que surgen después de entrar al contacto con agua;
  • Comezón o sensación de ardor en la piel;
  • Manchas hinchadas en la piel sin enrojecimiento. 

Normalmente estas señales surgen en lugares junto a la cabeza como el cuello, los brazos o el pecho, pero también pueden extenderse por todo el cuerpo, dependiendo de la región que estuvo en contacto con el agua. Estas manchas tienden a desaparecer alrededor de 30 a 60 minutos después de haber dejando el contacto con el agua.

En situaciones más graves, este tipo de alergia también pueden causar un choque anafiláctico con síntomas como por ejemplo sensación de falta de aire, sibilancias al respirar, sensación de tener una bola en la garganta o la cara hinchada. En estos casos, se debe acudir inmediatamente al hospital para iniciar el tratamiento y evitar quedarse sin aire.

Cómo confirmar el diagnóstico

El diagnóstico de la alergia al agua debe ser siempre hecho por un dermatólogo ya que es necesario estudiar todos los antecedentes personales, así como los síntomas que presenta.

Sin embargo, existe una prueba que puede ser hecha por el médico para identificar si la causa de las manchas es realmente debido al agua. En esta prueba, el dermatólogo sumerge una gasa en agua a 35ºC y la coloca en una región del pecho, al cabo de 15 minutos evalúa si surgieron manchas en el lugar y si es positivo, evalúa el tipo de mancha y los síntomas involucrados, para llegar al diagnóstico correcto.

Cómo tratar la alergia

Aunque no exista una cura para la alergia al agua, existen algunas formas de tratamiento que pueden ser indicadas por el dermatólogo para aliviar el malestar:

  • Antihistamínicos, como Cetirizina o Hidroxizina: disminuyen los niveles de histamina en el cuerpo, que es la sustancia responsable por el surgimiento de los síntomas de alergia y, por esto pueden ser usados después del contacto con el agua para aliviar la incomodidad y el malestar;
  • Radiación UV: este tipo de radiación ayuda a regular las células de la piel, así como el sistema inmune, disminuyendo a lo largo del tiempo la intensidad de los síntomas.

En los casos más graves, en los que normalmente aparecen síntomas de un shock anafiláctico, el médico también puede recetar una pluma precargada de epinefrina, que siempre debe transportarse en un forro para que pueda utilizarse en situaciones de emergencia.

Qué es la alergia al agua y cuáles son los síntomas

Cuidados para evitar la alergia

La mejor forma de evitar el surgimiento de los síntomas de alergia es evitar el contacto de la piel con el agua, sin embargo, esto no siempre es posible, especialmente cuando hay que bañarse o beber agua.

Por lo que algunas técnicas que pueden ayudar son:

  • No bañarse en el mar o en la piscina;
  • Tomar apenas 1 a 2 baños por semana, por menos de 1 minuto;
  • Evitar hacer ejercicio físico intenso que provoque mucho sudor;
  • Beber agua utilizando un pitillo o popote para evitar el contacto del agua con los labios.

Además de esto, colocar cremas para piel extra seca como Nivea o Vaselina, así como aceite de almendras dulces o vaselina también puede ayudar a aliviar los síntomas, ya que crean una barreara entre la piel y el agua, especialmente durante períodos de lluvia o cuando es difícil evitar el contacto accidental con el agua. 

¿Por qué ocurre la alergia?

Todavía no existe una causa definida para el surgimiento de la alergia al agua, sin embargo, los científicos apuntan a 2 posibles teorías. La primera es que la alergia es provocada, en realidad, por sustancias que se disuelven en el agua y que acaban entrando en el organismo a través de los poros y causando una respuesta exagerada del sistema inmune.

Sin embargo, la otra teoría dice que la alergia surge porque en las personas afectadas, el contacto de las moléculas de agua con la piel crea una sustancia tóxica que lleva al surgimiento de las manchas y de los síntomas asociados.

Vea otras enfermedades que pueden causar manchas rojas en la piel.  

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