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Urocultivo: qué es, cómo se realiza y resultados

El urocultivo, también llamado cultivo de orina, es un examen que tiene como objetivo confirmar la infección urinaria e identificar al microorganismo responsable de la infección, lo que ayuda a determinar el tratamiento adecuado. Para la realización de este examen se recomienda recolectar la primera orina de la mañana, descartar el primer chorro, sin embargo el urocultivo puede realizarse a partir de orina obtenida durante el día. 

Normalmente, junto con el urocultivo se solicita la realización de un antibiograma, el cual se realiza sólo por el laboratorio cuando el resultado del urocultivo es positivo. Por medio de este examen es posible saber los antibióticos a los que la bacteria es más sensible o resistente, ayudando a definir el mejor tratamiento. Conozca más sobre el urocultivo con antibiograma.

Urocultivo: qué es, cómo se realiza y resultados

Resultado del examen de urocultivo

El resultado del examen de urocultivo puede ser:

  • Negativo o normal cuando no se observa crecimiento de colonias bacterianas en la orina en valores preocupantes;
  • Positivo cuando es posible identificar más de 100.000 colonias de bacterias, siendo también indicado la bacteria identificada en el examen.

En caso de que también se haya solicitado un antibiograma, en el resultado positivo, además de indicarse la bacteria, también se mostrará los antibióticos a los que la bacteria mostró sensibilidad o resistencia.

En algunos casos, cuando la muestra o el almacenamiento de la muestra no se realiza de forma adecuada, pueden obtenerse otros resultados:

  • Falso positivo en situaciones en las que hay contaminación de la orina por otros microorganismos, sangre o medicamentos;
  • Falso negativo si el individuo tiene un pH de la orina muy ácido, por debajo de 6, o está tomando algún antibiótico o diurético.

También se puede dudar del resultado del examen si el número de colonias es inferior a 100.000, por lo que puede ser necesario repetir el examen.

Sin embargo, es necesario que el médico también evalúe otros signos y síntomas que indican infección urinaria, para evaluar qué tipo de tratamiento es necesario, según cada caso. Conozca los síntomas que indican infección urinaria.

Cómo se realiza el examen

Para recoger el examen de urocultivo, es necesario realizar una preparación, que incluye:

  • Lavar la zona íntima con agua y jabón antes de recolectar la muestra;
  • Alejar los labios de la vagina, en la mujer, y retraer el prepucio, en el hombre;
  • Se debe descartar el primer chorro de orina;
  • Recoger el resto de la orina en el recipiente.

La orina puede mantenerse por un período máximo de 2 horas a temperatura ambiente, sin embargo, el recipiente debe entregarse lo antes posible en el laboratorio para que los resultados sean más fiables. El recipiente donde se coloca la orina debe ser estéril y puede comprarse en la farmacia, sin embargo, el laboratorio u hospital también lo pueden proporcionar y, de preferencia, debe ser cerrado rápidamente y llevado inmediatamente para su análisis evitando contaminación en la muestra.

Otra forma de obtener la muestra para el urocultivo puede ser con el uso de una sonda urinaria, también llamado cateterismo vesical, para evitar contaminar la muestra, el cual se realiza generalmente en personas que se encuentran internadas.

Urocultivo: qué es, cómo se realiza y resultados

¿Otros exámenes de orina pueden detectar infección?

Aunque el urocultivo es el principal examen para diagnosticar la infección urinaria, sin embargo, el examen de orina común también puede proporcionar algunos indicios de infección urinaria como la presencia de bacterias, piocitos, leucocitos, sangre, nitritos positivos o cambios en el color, el olor y la consistencia, por ejemplo. Conozca más sobre qué son los piocitos y qué pueden indicar.

Por lo que el médico podrá evaluar y diagnosticar la infección con el resultado de un examen de orina común, verificando también los síntomas presentes, sin necesidad de solicitar un urocultivo, ya que su resultado puede demorar hasta 3 días. Aprende más sobre para qué sirve el examen de orina y cómo se hace.

Sin embargo, el urocultivo es necesario, cuando se debe evaluar cuál es el antibiótico más indicado para tratar la enfermedad; para identificar la bacteria en casos de infecciones repetidas, en embarazadas, ancianos o en personas que pasan por una cirugía de las vías urinarias; o cuando hay dudas de que se trata de una infección urinaria, por ejemplo.

Examen de urocultivo en el embarazo

El examen de urocultivo se hace en el embarazo para que el obstetra evalúe si la embarazada tiene o no una infección urinaria, ya que si no es tratada a tiempo puede provocar un aborto o parto prematuro.

El urocultivo no detecta un embarazo, sólo si la embarazada tiene o no una infección urinaria, pero existe un examen de orina específico para detectar el embarazo a través de la cantidad de la hormona hCG en la orina.

Bibliografía >

  • LABORCLIN. Manual para Antibiograma - Difusão em disco (Kirby & Bauer). 2011. Disponible en: <https://www.interlabdist.com.br/dados/noticias/pdf_190.pdf>. Acceso en 13 Oct 2020
  • MAHON, Connie R.; LEHMAN, Donald C. Textbook of Diagnostic Microbiology. 6 ed. St- Louis, Missouri: Elsevier, 2019. 273-279; 886-888.
  • MCANINCH, Jack W.; LUE, Tom F. Urologia Geral de Smith e Tanagho. 18 ed. Porto Alegre: Artmed, 2014. 49; 52-54.
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