Trasplante de corazón: cómo se realiza, riesgos y recuperación

octubre 2022

El trasplante de corazón consiste en la sustitución de este órgano por otro, proveniente de un donador con muerte cerebral, que no posea una enfermedad ni alteraciones cardíacas y que sea compatible con la persona que tiene un problema cardíaco potencialmente fatal.

Esta cirugía está indicada cuando la condición del corazón es grave y cuando otras posibilidades de tratamiento no han dado resultado, por lo que el paciente tiene un riesgo elevado de muerte. La insuficiencia cardíaca grave, puede ser causada por varias enfermedades como alteraciones congénitas complejas, infarto agudo de miocardio, valvulopatías, miocarditis, por ejemplo.

El trasplante de corazón es una cirugía delicada y de alta complejidad, con mortalidad aumentada, tanto durante el procedimiento como en el posoperatorio inmediato, debido al rechazo del órgano donado por el cuerpo de la persona. Esta cirugía se realiza en grandes centros hospitalarios con equipos especializados en trasplantes cardíacos, enfermeros, fisioterapeutas, nutricionistas y técnicos en enfermería.

Indicaciones para el trasplante

El trasplante de corazón está indicado en casos de enfermedades cardíacas graves en estadios avanzados, que no pueden ser solucionados por medio de la toma de medicamentos y/o procedimientos como cambios valvulares, correcciones de cardiopatías congénitas o revascularización miocárdica; los cuales evolucionan a una falla del sistema cardiovascular. El trasplante está indicado en casos de:

  • Enfermedad coronaria grave;
  • Miocardiopatía;
  • Enfermedad cardíaca congénita;
  • Cardiopatía;
  • Válvulas cardíacas con alteraciones graves;
  • Arritmia ventricular no controlada con otros tipos de tratamiento.

El trasplante puede realizarse en personas de todas las edades, sin embargo, la indicación para el trasplante cardíaco también dependerá del estado de los otros órganos, como cerebro, hígado y riñones, ya que en caso de que estén comprometidos, la persona no podrá beneficiarse del trasplante.

¿Cómo se realiza la cirugía?

El trasplante de corazón es realizado por un equipo multidisciplinario formado por médicos, enfermeros, fisioterapeutas nutricionistas, técnicos de enfermería, todos debidamente entrenados para este fin, ya que es un procedimiento complejo y delicado, en que se remueve el corazón y se sustituye por otro compatible y saludable.

El procedimiento es realizado en un hospital debidamente equipado, usando anestesia general, debiendo el paciente permanecer internado en la unidad de cuidados intensivos (UCI) después de la cirugía para evaluar que no haya riesgo de rechazo del órgano.

La cirugía se realiza siguiendo en las siguientes etapas:

  1. Anestesiar al paciente en el quirófano;
  2. Realizar un corte en el pecho del paciente, conectando un máquina de corazón-pulmón, que durante la cirugía ayudará a bombear la sangre en el cuerpo del paciente;
  3. Remover el corazón débil y colocar el del donador en su lugar, suturándolo;
  4. Cerrar el tórax, quedando una cicatriz.

El trasplante cardíaco tarda algunas horas y el posoperatorio depende de un equipo multidisciplinario para este tipo de paciente, el cual permanece internado en una UCI, hasta tener condiciones de alta a piso y, a continuación, a casa, lo cual generalmente demora hasta 1 mes.

Contraindicaciones para el trasplante

El trasplante cardíaco posee contraindicaciones en las siguientes situaciones:

1. Contraindicaciones absolutas

Existen algunas contraindicaciones consideradas absolutas para el trasplante cardíaco, es decir, en que no se permite la realización de esta cirugía, sin embargo, gran parte de las contraindicaciones que se consideraban relativas (en que se evalúa cada caso), han sido manejadas en centros de referencia, debido a los avances diagnósticos y terapéuticos crecientes en esta área. Algunas contraindicaciones absolutas, son:

  • Incompatibilidad sanguínea entre receptor y donador;
  • Insuficiencia hepática o renal irreversible;
  • infección local o sistémica activa;
  • Diabetes mellitus con daños en otros órganos, como nefropatía, neuropatía o retinopatía;
  • Enfermedad pulmonar grave;
  • Embolia pulmonar con menos de tres meses;
  • Hipertensión pulmonar o resistencia vascular pulmonar irreversibles;
  • Enfermedad psiquiátrica grave;
  • Uso activo de drogas de abuso;
  • Tabaquismo activo;
  • Expectativa de vida menor a a dos años;
  • Enfermedades como amiloidosis, sarcoidosis, hemocromatosis o lupus;
  • Edad mayor a 70 años;
  • Cáncer activo;
  • Antecedente de cáncer en los últimos 5 años, excepto cáncer de piel no melanoma localizado o cáncer de mama o próstata en estadio 1.

Además, el trasplante de corazón está contraindicado en los casos de infecciones virales crónicas, como VIH, hepatitis B o C. Sin embargo, en estos casos, el trasplante puede realizarse si el conteo viral es indetectable y no hay evidencias de daños a otros órganos.

Otra contraindicación absoluta es el caso de personas que no se comprometan o sean incapaces de hacer cambios de vida después del trasplante, como no fumar, no usar drogas de abuso, evitar el consumo de bebidas alcohólicas y no seguir el tratamiento después del trasplante.

2. Contraindicaciones relativas

Con el avance de la medicina, algunas situaciones que antes eran consideradas contraindicaciones absolutas, pasaron a ser evaluadas individualmente, como en el caso de personas mayores de 70 años que pueden beneficiarse con el trasplante. Pacientes con disfunción en los riñones o hígado dependientes del hospital en que se realizará la cirugía, se pueden ver beneficiados con el trasplante de múltiples órganos como el de corazón y riñón, o corazón e hígado.

Posibles riesgos

La cirugía de trasplante de corazón está asociada a algunos riesgos, por lo que es necesario que el paciente permanezca internado en el hospital después de la cirugía y sea monitoreado después del alta. Como cualquier otro procedimiento invasivo, hay aumento del riesgo de infección después de la cirugía.

Además, hay posibilidad de que haya rechazo al órgano trasplantado, principalmente durante los primeros 5 años, aumento de la posibilidad de desarrollar aterosclerosis, que corresponde a la obstrucción de las arterias cardíacas, y aumento del riesgo de desarrollar cáncer, por el uso de inmunosupresores.

Recuperación después del trasplante de corazón

Algunos cuidados importantes que debe tener después del trasplante de corazón incluyen:

  • Tomar medicamentos inmunosupresores, de acuerdo a la indicación médica;
  • Evitar el contacto con personas que estén enfermas, ambientes contaminados o muy fríos, ya que el virus podrá desencadenar una infección y llevar al rechazo del órgano;
  • Llevar una alimentación equilibrada, eliminando todos los alimentos crudos de la dieta, optando por alimentos cocidos para reducir el riesgo de infección.

Estos cuidados deben seguirse por toda la vida, pudiendo llevar una vida prácticamente normal, e incluso realizar actividad física.

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Atualizado por Dr. Gonzalo Ramírez - Médico general y Psicólogo, em octubre de 2022. Revisión médica por Drª. Ana Luiza Lima - Cardióloga, em mayo de 2019.

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Revisión médica:
Drª. Ana Luiza Lima
Cardióloga
Cardióloga formada por la Universidad Federal de Pernambuco en el año 2008 con registro profesional en el colegio de médicos nº CRM/PE – 16886.