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¿Qué necesitas saber?

Tiempo de protrombina- Qué es y qué significa

El tiempo de protrombina o TP es un examen de sangre que evalúa la capacidad que tiene la sangre para coagular, es decir, el tiempo necesario para detener una hemorragia, por ejemplo.

Por lo que el examen de tiempo de protrombina se utiliza siempre que surgen sangrados o hematomas frecuentes para tratar de detectar cuál es la causa del problema, así como cuando se sospecha de problemas en el hígado, y se solicita también la medición de las enzimas hepáticas como TGO, TGP y GGT, por ejemplo. 

En el caso de las personas que hacen uso de anticoagulantes orales como la Warfarina o la Aspirina, el médico solicitará periódicamente el INR, que es una medida más específica que el TP para evaluar el efecto de los medicamentos, ya que el TP normalmente se encuentra alto en esas condiciones.

La protrombina, también conocida como factor II de la coagulación, es una proteína producida por el hígado, que cuando se activa promueve la conversión de fibrinógeno en fibrina, que en conjunto con las plaquetas, forma una capa que impide el sangrado. Por lo que la protrombina es un factor esencial para que la coagulación sanguínea suceda.

Tiempo de protrombina- Qué es y qué significa

Valores normales

El valor normal del tiempo de protrombina para una persona saludable debe variar entre 10 a 14 segundos. Ya en el caso del INR, el valor de una persona saludable debe variar entre 0,8 e 1

Sin embargo, en el caso de estar utilizando anticoagulantes orales el valor debe estar entre 2 y 3, dependiendo de la enfermedad por la que tuvo necesidad de hacer tratamiento con ese tipo de medicamentos.

Significado de los resultados

El resultado del examen del tiempo de protrombina puede alterarse por diferentes causas, por esto, siempre que existan alteraciones el médico puede pedir nuevos exámenes para identificar la causa correcta e iniciar el tratamiento. 

Tiempo de protrombina alto

Este resultado indica que si ocurre un corte, la sangre tardará más tiempo en detenerse, siendo que algunas causas más comunes son:

  • Uso de anticoagulantes;
  • Alteración de la flora intestinal;
  • Alimentación poco equilibrada;
  • Enfermedades del hígado;
  • Deficiencia de vitamina K;
  • Problemas de coagulación como hemofilia;

Además de esto, algunos medicamentos como antibióticos, corticoides y diuréticos también pueden alterar el valor del examen, por lo que se aconseja informarle al médico sobre toda la medicación que está utilizando.

Tiempo de protrombina bajo

Cuando el valor de la protrombina está más bajo de lo normal, significa que la coagulación ocurre muy rápido. Por lo que aunque los sangrados sean más raros y suelen detenerse rápidamente, hay más riesgo de que se formen coágulos que pueden causar un infarto o un ACV. 

Algunas de las causas que pueden provocar esta alteración son:

  • Uso de suplementos con vitamina K;
  • Consumo excesivo de alimentos con vitamina K como espinaca, brócoli o hígado;
  • Uso de comprimidos con estrógeno como las pastillas anticonceptivas.

En estos casos puede ser necesario iniciar el uso de anticoagulantes o inyecciones de heparina hasta identificar la causa de la alteración. Después de esto, el médico recomendará el tratamiento más adecuado. 

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