Terapia ocupacional: qué es, qué hace y qué enfermedades trata

El terapeuta ocupacional es un profesional de la salud especializado en la prevención o tratamiento de enfermedades físicas, mentales, emocionales o del desarrollo que limitan la capacidad de la persona para realizar actividades diarias.

El terapeuta ocupacional utiliza técnicas o equipos que ayudan a la persona a aprender nuevas formas de realizar las actividades diarias, a desarrollar nuevas habilidades y a rehabilitar o mantener las habilidades motoras.

Por lo general, la consulta con un terapeuta ocupacional se realiza por remisión de médicos o fisioterapeutas para complementar el tratamiento principal y permitir que la persona tenga independencia en las actividades diarias en el hogar, el trabajo o la escuela.

Niño realizando juegos en una mesa con uns terapeuta ocupacional

¿Qué hace un terapeuta ocupacional?

El terapeuta ocupacional es el profesional responsable de ayudar a la persona a realizar sus ocupaciones, es decir, las actividades diarias.

De esta manera, el terapeuta ocupacional ayuda a promover la autonomía en las actividades diarias, que incluyen el trabajo, la escuela, el ocio o el autocuidado en el hogar, mejorando el bienestar y la calidad de vida.

¿Qué enfermedades trata?

El terapeuta ocupacional ayuda a complementar el tratamiento médico y fisioterapéutico en las siguientes condiciones:

  • Secuelas de ACV, traumatismo craneal o lesiones en la médula espinal;
  • Parálisis cerebral, discapacidad intelectual, síndrome de Down o retraso en el desarrollo psicomotor;
  • Trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH);
  • Demencias, como el Alzheimer o la enfermedad de Parkinson;
  • Trastorno del espectro autista;
  • Enfermedades autoinmunes, como la esclerosis múltiple o la artritis reumatoide;
  • Secuelas de problemas osteomusculares, como tendinitis, fibromialgia o dolor lumbar.

Además, el terapeuta ocupacional también puede complementar el tratamiento psiquiátrico de trastornos alimentarios, depresión, ansiedad o esquizofrenia, por ejemplo.

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¿Cuál es la diferencia entre fisioterapia y terapia ocupacional?

Por lo general, el fisioterapeuta y el terapeuta ocupacional trabajan juntos en la rehabilitación de condiciones de salud. Sin embargo, existen diferencias en sus funciones.

El fisioterapeuta ayuda a la persona a mejorar la fuerza muscular, aliviar el dolor y reducir la inflamación, restaurando la función física.

Por otro lado, el terapeuta ocupacional se centra en rehabilitar y enseñar nuevas formas de realizar las actividades diarias, estimular las capacidades cognitivas y adaptar el entorno en el que viven para mejorar la calidad de vida en el día a día.

Cómo funciona 

La terapia ocupacional funciona utilizando técnicas para:

  • Desarrollar o restablecer habilidades motoras para comer, caminar, vestirse, bañarse, cepillarse los dientes y peinarse;
  • Indicar modificaciones ambientales que proporcionen seguridad a la persona para moverse, como instalar rampas, poner barandillas en las escaleras, asiento en la ducha;
  • Ayudar a mejorar problemas de memoria y concentración a través de actividades cognitivas y sociales;
  • Estimular la participación en actividades de ocio en niños y el desarrollo motor.

Además, el terapeuta ocupacional puede enseñar a la persona a utilizar algunos equipos auxiliares, como cubiertos especiales, andadores o sillas de ruedas, por ejemplo.