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Esquizofrenia: qué es, principales tipos y cómo tratar

La esquizofrenia es una enfermedad psiquiátrica caracterizada por alteraciones en el funcionamiento de la mente que provoca alteraciones en el pensamiento y emociones, cambios en el comportamiento, además de pérdida de noción de la realidad y del juicio crítico. 

A pesar de ser más común entre los 15 y 35 años, la esquizofrenia puede surgir a cualquier edad, y suele manifestarse a través de tipos diferentes, como la paranoide, catatónica, hebefrénica o indiferenciada, por ejemplo, que presentan síntomas síntomas que varían desde alucinaciones, comportamiento antisocial, pérdida de la motivación o alteraciones de la memoria. 

La esquizofrenia afecta alrededor de 1% de la población y, a pesar de no tener cura, puede ser bien controlada con medicamentos antipsicóticos, como Risperidona, Quetiapina o Clozapina, por ejemplo, prescritos por el psiquiatra, además de otras terapias, como psicoterapia y terapia ocupacional, como forma de ayudar al paciente a rehabilitarse y reintegrarse a la sociedad. 

Esquizofrenia: qué es, principales tipos y cómo tratar

Principales síntomas

Existen diversos síntomas que están presentes en quien padece esquizofrenia, que pueden variar de persona a persona y del tipo de esquizofrenia desarrollada, e incluyen síntomas llamados positivos (de distorsión de la realidad), negativos (se manifiestan en forma de carencia), o cognitivos (dificultad en el procesamiento de información).

Los principales son:

  • Delirios, que surgen cuando la persona cree fielmente en algo que no es real, como que está siendo perseguida, traicionada o que tiene superpoderes, por ejemplo. Conozca más sobre qué es el delirio, tipos y sus causas;
  • Alucinaciones, son percepciones vívidas y claras de cosas que no existen, como escuchar voces o tener visiones;
  • Pensamiento desorganizado, en que la persona dice cosas que no tienen conexión ni sentido;
  • Anormalidades en la forma de moverse, a través de movimientos no coordinados e involuntarios, además de catatonia, caracterizado por la falta de movimientos, además de movimientos repetitivos, mirada fija, muecas, repetir lo que escucha o por el contrario, quedarse en silencio, por ejemplo;
  • Alteraciones en el comportamiento, pudiendo haber brotes psicóticos, agresividad, agitación y riesgo de suicidio;
  • Síntomas negativos, como pérdida de motivación o iniciativa, falta de expresión emocional, aislamiento social, falta de autocuidado;
  • Falta de atención y concentración;
  • Alteraciones en la memoria y dificultad en el aprendizaje.

La esquizofrenia puede surgir de forma súbita, en días, o de forma gradual, con alteraciones que surgen poco a poco durante meses a años. Generalmente, los síntomas iniciales son observados por familiares o amigos cercanos, que notan que la persona se encuentra más confusa, desorganizada o alejada. 

Para confirmar la esquizofrenia, el psiquiatra evaluará el conjunto de signos y síntomas presentados por la persona y, si fuera necesario, solicitar exámenes como tomografía computarizada o resonancia magnética del cerebro para descartar otras enfermedades que pueden provocar síntomas psiquiátricos, como un tumor cerebral o demencia, por ejemplo. 

Tipos de esquizofrenia

La esquizofrenia puede ser clasificada en diferentes tipos, de acuerdo con los principales síntomas que la persona presenta. Sin embargo, según el DSM V, que clasifica varios trastornos mentales, ya no se considera la existencia de varios subtipos, ya que según varios estudios no se observan diferencias en la evolución y el tratamiento de cada subtipo.

La esquizofrenia puede clasificarse en diferentes tipos, de acuerdo con los principales síntomas que la persona presenta. Los principales tipos son:

1. Esquizofrenia paranoide

Es el tipo más común, en el que predominan los delirios y las alucinaciones, principalmente el oír voces, siendo también común alteraciones del comportamiento, como agitación o inquietud, por ejemplo. Conozca más sobre qué es la esquizofrenia paranoide, sus síntomas y causas. 

2. Esquizofrenia Catatónica

Se caracteriza por la presencia de catatonía en que la persona no reacciona de forma correcta al ambiente, existiendo movimientos lentos o parálisis del cuerpo, en que se puede permanecer en la misma posición por horas e incluso días, disminución en la velocidad del habla, repetición de palabras o frases que alguien acabó de decir, así como repetición de movimientos bizarros, realización de muecas o mirada fija. 

Es un tipo menos común de esquizofrenia, y de tratamiento más difícil, habiendo riesgo de complicaciones como desnutrición o autoagresión, por ejemplo. 

3. Esquizofrenia Hebefrénica o Desorganizada

Predomina el pensamiento desorganizado, como habla sin sentido y fuera de contexto, además de ser común la presencia de síntomas negativos com desinterés, aislamiento social y pérdida de la capacidad de realizar actividades del día a día. 

4. Esquizofrenia Indiferenciada

Surge cuando hay síntomas de esquizofrenia, sin embargo, la persona no se puede clasificar en los otros tipos. 

5. Esquizofrenia Residual

Es una forma crónica del trastorno. Se produce cuando los criterios para la esquizofrenia ocurrieron en el pasado, pero no están activos actualmente, sin embargo, aún persisten síntomas negativos como lentitud, aislamiento social, falta de iniciativa o afecto, expresión facial disminuida o falta de autocuidado, por ejemplo. 

Esquizofrenia: qué es, principales tipos y cómo tratar

Causas de la esquizofrenia

La causa exacta del origen de la esquizofrenia aún se desconoce, sin embargo, se sabe que su desarrollo tiene influencia tanto de la genética, ya que hay mayor riesgo dentro de una misma familia, como por factores ambientales, que pueden incluir el uso de drogas como marihuana, infecciones virales, padres de edad avanzada al momento del embarazo, desnutrición durante la gestación, complicaciones en el parto, experiencias psicológicas negativas o sufrir abuso físico o sexual.

Tratamiento de la esquizofrenia

El tratamiento de la esquizofrenia es prescrito por el psiquiatra, con medicamentos antipsicóticos, como Risperidona, Quetiapina, Olanzapina o Clozapina, por ejemplo, que ayudan a controlar principalmente los síntomas positivos, como alucinaciones, delirios o alteraciones del comportamiento. 

Otros medicamentos de tipo ansiolítico, como Diazepam o estabilizadores del humor, como Carbamazepina, pueden ser usados para aliviar los síntomas en caso de agitación o ansiedad, además de antidepresivos, como Sertralina, puede ser indicados en caso de depresión.

Además, es necesaria la realización de psicoterapia y terapia ocupacional, como forma de contribuir a una mejor rehabilitación y reintegración del paciente a la sociedad. La orientación a la familia y el acompañamiento por equipos de apoyo social y comunitario también son medidas importantes para mejorar la eficacia del tratamiento. 

Esquizofrenia infantil

La esquizofrenia infantil recibe el nombre de esquizofrenia precoz, ya que no es común que surja en niños. Se manifiesta con los mismos síntomas y los mismos tipos de esquizofrenia en el adulto, sin embargo, suele tener un inicio más gradual, muchas veces difícil de delimitar cuando surge. 

Es más común que haya alteraciones del pensamiento, con ideas desorganizadas, delirios, alucinaciones y difícil contacto social. El tratamiento se realiza con el paidopsiquiatra, que es el psiquiatra infantil, con el uso de medicamentos, como  Haloperidol, Risperidona o Olanzapina, por ejemplo, siendo también importante la realización de psicoterapia, terapia ocupacional y orientación familiar. 

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