Tendinitis de hombro: síntomas, causas, tratamiento y recuperación

La tendinitis en el hombro es una inflamación que surge en algún tendón del hombro y que puede producir síntomas como dolor en el hombro, hormigueo y dificultad para levantar el brazo por encima de la cabeza.

Este tipo de problema es más común en personas que realizan algún tipo de actividad con movimientos repetitivos con el brazo, como nadar o pintar, por ejemplo, pero puede surgir en cualquier persona.

Ante la presencia de síntomas sugestivos de tendinitis en el hombro, se recomienda que la persona consulte a un ortopedista o fisioterapeuta para que realice una evaluación e indique el tratamiento más adecuado que puede incluir el uso de medicamentos, fisioterapia y, en los casos más graves, cirugía.

Tendinitis de hombro: síntomas, causas, tratamiento y recuperación

Principales sintomas

Los síntomas de tendinitis en el hombro surgen a medida que el tendón se inflama debido a la realización de movimientos repetitivos y tiende a empeorar por la noche debido al estiramiento de los músculos al dormir.

Los síntomas pueden incluir:

  • Dolor intenso localizado en el hombro que puede surgir de repente;
  • Dificultad para levantar el brazo por arriba de la línea de los hombros;
  • Sensación de que el dolor se diseminó por todo del cuerpo;
  • Hormigueo en el hombro, en algunos casos.

Ante la presencia de estos síntomas, es importante consultar al ortopedista o fisioterapeuta para que realice una evaluación e indique el tratamiento más adecuado para disminuir la inflamación y aliviar los síntomas.

Posibles causas

Las causas más comunes de la tendinitis en el hombro son el esfuerzo intenso y repetitivo con el brazo o incluso permanecer por largos períodos en una mala postura, como dormir toda la noche boca abajo, con la cabeza apoyada sobre el brazo, ya que esta posición hace que los tendones del hombro se estiren de más.

Además, el tendón puede permanecer inflamado y lesionado debido al uso excesivo de brazos en elevación, como en el caso de la práctica de actividades físicas o profesionales, como natación, voleibol, tenis y en profesiones como carpinteros, profesores y pintores, que son quienes comúnmente sufren con este tipo de tendinitis.

Cómo se realiza el diagnóstico

El diagnóstico de la tendinitis en el hombro debe ser realizado por un ortopedista o fisioterapeuta por medio de la evaluación de los síntomas presentados por la persona y de la realización de exámenes físicos. Además, en algunos casos, pueden solicitarse estudios de imagen para identificar la fase en que la tendinitis se encuentra, siendo estas:

  • Fase 1: Dolor agudo, pequeño sangrado dentro de la articulación e inflamación. Los síntomas empeoran al realizar movimientos con los brazos y mejoran con el reposo, generalmente afecta a las personas más jóvenes;
  • Fase 2: El dolor permanece constante y en la ecografía se evidencia fibrosis con espesamiento de la bursa subacromial y tendinitis del manguito rotador o bíceps braquial, generalmente ocurre entre los 25 y los 40 años;
  • Fase 3: Ruptura parcial o total del manguito rotador o bíceps braquial, siendo más común después de los 40 años.

Así, a partir del momento en que se confirma la fase de la tendinitis en el hombro, el médico o fisioterapeuta pueden iniciar el tratamiento más adecuado, siendo importante, en todos los casos, que la persona evite mover el hombro inflamado durante un período de tiempo predeterminado para que sea posible recuperarse con mayor rapidez.

Tendinitis de hombro: síntomas, causas, tratamiento y recuperación

Tratamiento para la tendinitis en el hombro

El tratamiento es muy importante para eliminar el dolor y permitir los quehaceres diarios relacionados al trabajo o al deporte, sirviendo también para evitar la ruptura del tendón que causa dolor e hinchazón cerca del codo. El tratamiento puede realizarse con:

1. Fisioterapia

La fisioterapia es indispensable y puede realizarse con la colocación de compresas de hielo 3 o 4 veces al día, son indicados el uso de aparatos que facilitan la recuperación del tendón como tens, ultrasonido y láser, pero son mucho más importantes las técnicas de fisioterapia para aumentar la amplitud de los movimientos sin dolor como la descompresión articular y ejercicios pendulares y de fortalecimiento, para mantener el movimiento y la fuerza del miembro afectado.

Tendinitis de hombro: síntomas, causas, tratamiento y recuperación

2. Medicamentos

El traumatólogo podrá indicar la ingesta de medicamentos antiinflamatorios como el ibuprofeno para aliviar el dolor y la inflamación, además de la colocación de una pomada antiinflamatoria como el Cataflam o Voltaren (diclofenaco) en todo el hombro. En los casos más graves, si no se observa mejoría del cuadro de dolor después de iniciar la fisioterapia y del uso de medicamentos, el médico podrá indicar una inyección de corticoides directamente en el hombro causando un efecto analgésico y antiinflamatorio más fuerte. Vea también algunos remedios caseros para tratar la tendinitis.

3. Acupuntura

La acupuntura también puede ser utilizada para aliviar el dolor en el hombro, pudiendo ser realizada 1 vez por semana. Este tipo de tratamiento es un excelente complemento para aliviar los síntomas, sin embargo no excluye la necesidad de realizar el tratamiento clínico y fisioterapéutico, porque ellos se complementan.

4. Cirugía

La cirugía para la tendinitis en el hombro es indicada cuando al cabo de 6 meses a 1 año de tratamiento conservador con medicamentos y fisioterapia, no son suficientes para restablecer los movimientos, de forma satisfactoria. La cirugía también es indicada cuando hay ruptura del tendón, dolor e importante debilidad muscular, pero en muchos casos la ruptura del tendón en personas con más de 60 años también puede ser tratada solamente con medicamentos y fisioterapia, sin embargo, esta decisión le corresponde es al médico.

Cuánto dura el tiempo de recuperación

El tiempo de recuperación varía mucho de un individuo a otro, ya que se deben tomar en cuenta la gravedad de la tendinitis, edad de la persona y el apego al tratamiento, pero como mínimo deberán ser necesarios 3 meses de tratamiento con fisioterapia para recuperar la movilidad.

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