Sueño REM: qué es y por qué es importante

El sueño REM es una fase del sueño que se caracteriza por movimientos oculares rápidos, sueños vívidos, movimientos musculares involuntarios, actividad cerebral intensa y respiración y latidos cardíacos acelerados, que garantizan mayor suministro de oxígeno en este período. Esta fase del sueño es muy importante en el procesamiento de los recuerdos y conocimientos, por ejemplo. 

Durante el sueño ocurren varias fases diferentes, en el cual la primera consiste en un sueño más leve y luego pasa por otras fases hasta llegar al sueño REM. Sin embargo, para que se logre alcanzar el sueño REM, son necesarias algunas medidas antes de dormir, como evitar el uso de celular y la ingesta de bebidas y alimentos ricos en cafeína y alcohol, y es necesario mantener un ambiente oscuro para activar la melatonina, que es la hormona producida por el cuerpo que tiene la función de regular el sueño. 

Sueño REM: qué es y por qué es importante

Por qué el sueño REM es importante

Lograr la fase de sueño REM es importante para fijar los recuerdos y procesar las experiencias y los conocimientos adquiridos durante el día. Además, el sueño REM garantiza una buena noche de descanso y equilibro general del organismo, pues ayuda a prevenir enfermedades cardíacas y trastornos mentales y psicológicos, como ansiedad y depresión. 

En los bebés y niños, el sueño REM es aún más importante, pues como están pasando por una etapa de desarrollo intenso, el cerebro necesita organizar todo el aprendizaje acumulado durante el día para luego reproducir lo aprendido. De esta manera, es natural que los niños, en comparación con los adultos, logren de forma más rápida y se mantengan durante más tiempo en el sueño REM. 

Cómo ocurre

Durante el sueño existe un ciclo de varias fases, y el sueño REM ocurre en la quinta fase, razón por la cual se toma tiempo para llegar a este período. En principio, el cuerpo atraviesa un proceso de sueño no REM, el cual consiste en una primera etapa de sueño leve que dura 90 minutos aproximadamente y luego otra etapa, también de sueño leve, que dura alrededor de 20 minutos. 

Después de estas dos etapas, es que el organismo logra el sueño REM y la persona tiene sueños y presenta alteraciones en el cuerpo, como movimientos rápidos de los ojos por debajo de los párpados, aumento de la función cerebral y respiración y latidos cardíacos acelerados. 

La duración del sueño REM depende de cada persona y del tiempo total de sueño, el cual idealmente debe ser de 7 a 9 horas, pues durante la noche la persona pasa por esta fase varias veces, repitiendo el ciclo de 4 a 5 veces.

Conozca más sobre cómo funciona el ciclo del sueño y reconozca las fases

Cómo lograr el sueño REM

Para lograr el sueño REM y mejorar la calidad del tiempo de descanso durante la noche, es ideal seguir algunas medidas, como establecer una rutina para dormir y así preparar el cuerpo y la mente, siendo necesario reducir la luz del ambiente, evitar sonidos altos y no utilizar el celular ni ver televisión justo antes de dormir. 

Asimismo, la temperatura de la habitación se debe mantener entre 19 y 21 ºC, pues un clima agradable también es importante para que el cuerpo descanse de forma adecuada; por otra parte, no se recomienda ingerir alimentos ni bebidas con mucho azúcar, cafeína ni alcohol, puesto que pueden influir negativamente en la calidad del sueño. 

Observe en el siguiente video 10 trucos para dormir rápido y mejor y, de esta forma, mejorar la calidad del sueño REM: 

Consecuencias de la falta de sueño REM

Si una persona no logra el sueño REM, puede tener ciertas consecuencias en el cuerpo y la mente, pues es un período necesario para la renovación cerebral. Algunos estudios han demostrados que los adultos y los niños que no logran el sueño REM tienen mayores riesgos de desarrollar migraña y obesidad, además de tener más probabilidades de presentar problemas de aprendizaje y sufrir de ansiedad y estrés. 

No obstante, algunos problemas de salud pueden perjudicar el sueño y hacer que una persona no alcance el sueño REM fácilmente, como la apnea del sueño, que es el trastorno que provoca el paro momentáneo de la respiración. La narcolepsia es otra enfermedad que causa anormalidades en la regulación del sueño REM y ocurre cuando una persona tiene ataques de sueño a cualquier hora del día y en cualquier lugar.

Para saber a qué hora levantarse o a qué hora acostarse para tener un sueño reparador que alcance el sueño REM, solo debe introducir los datos en la siguiente calculadora:

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Bibliografía

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