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Ciclo del sueño: qué es, cuáles son las fases y cómo funcionan

El ciclo de sueño es un conjunto de fases, las cuales comienzan a partir del momento en que la persona se duerme, progresando y tornándose cada vez más profundas hasta que el cuerpo entra el en sueño REM. 

Normalmente, el sueño REM es lo más difícil de alcanzar, pero es en esta fase que el cuerpo logra realmente relajarse y en la cual la tasa de renovación cerebral es mayor. La mayor parte de las personas sigue el siguiente patrón de fases del sueño:

  1. Sueño leve de fase 1;
  2. Sueño leve de fase 2;
  3. Sueño profundo de fase 3;
  4. Sueño leve de fase 2;
  5. Sueño leve de fase 1;
  6. Sueño REM.

Después de estar en la fase REM, el cuerpo vuelve normalmente a la fase 1 y repite todas las fases hasta volver nuevamente a la fase REM. Este ciclo se va repitiendo a lo largo de toda la noche, pero el tiempo del sueño REM va aumentando en casa ciclo.

Ciclo del sueño: qué es, cuáles son las fases y cómo funcionan

Cuánto tiempo dura el ciclo del sueño 

El cuerpo pasa por varios ciclos del sueño durante una noche. El primero dura alrededor de 90 minutos y después el tiempo va aumentando hasta una media de 100 minutos por ciclo. 

Un adulto generalmente tiene entre 4 a 5 ciclos de sueño por noche, lo que hace que las 8 horas de sueño sean necesarias. 

Las 4 fases del sueño

Entonces, el sueño puede dividirse en 4 fases que van intercalándose:

1. Sueño leve (Fase 1)

Esta es una fase de sueño bastante leve que dura aproximadamente 10 minutos. La fase 1 del sueño comienza en el momento en que se cierran los ojos y el cuerpo comienza a adormecerse, sin embargo, todavía es posible despertarse fácilmente con cualquier sonido que se escuche en el cuarto, por ejemplo. 

Algunas características de esta fase incluyen: 

  • No sentir que ya se está durmiendo;
  • La respiración se va tornando más lenta;
  • Es posible tener la sensación de que se está cayendo. 

Durante esta fase, los músculos aún no están relajados, razón por la cual, la persona aún se mueve en la cama y puede, incluso, abrir los ojos mientras intenta dormirse. 

2. Sueño leve (Fase 2)

La fase 2 es la fase a la que casi todas las personas se refieren cuando dicen que tienen un sueño leve. Es una fase en la cual el cuerpo ya se encuentra relajado y dormido, pero la mente está atenta, razón por la cual, la persona todavía logra despertarse fácilmente debido a alguien moviéndose dentro del cuarto o a un ruido en la casa. 

Esta fase dura alrededor de 20 minutos y, en muchas personas, es la fase en la cual el cuerpo pasa más tiempo a lo largo de todos los ciclos del sueño. 

3. Sueño profundo (Fase 3)

Esta es la fase del sueño profundo en la cual los músculos se relajan completamente y el cuerpo se torna menos sensible a estímulos externos, como movimientos o ruidos. En esta fase, la mente esta desconectada, razón por la cual, tampoco existen sueños. Sin embargo, esta fase es muy importante para la reparación corporal, pues el organismo intenta recuperarse de pequeñas lesiones que fueron surgiendo durante el día. 

4. Sueño REM (Fase 4)

El sueño REM es la última fase del ciclo de sueño, la cual dura alrededor de 10 minutos y que, normalmente, comienza 90 minutos luego de adormecer. En esta fase, los ojos se mueven rápidamente, la frecuencia cardíaca aumenta y aparecen los sueños. 

Es también en esta fase que puede surgir un trastorno de sueño conocido como sonambulismo, en el cual la persona puede levantarse y caminar por la casa sin despertarse. La fase REM se hace más extensa en cada ciclo de sueño, pudiendo llegar a tener hasta 20 o 30 minutos de duración. 

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Bibliografía

  • Alóe, Flávio; Azevedo, Alexandre Pinto de; Hasan, Rosa . Mecanismos do ciclo sono-vigília. Rev Bras Psiquiatr. . v. 27(Supl I). pp. 33-39, 2005. Disponível em: http://www.scielo.br/pdf/rbp/v27s1/24474. Acesso em: 25/02/2020
  • FERNANDES, Regina Maria França. Simpósio: DISTÚRBIOS RESPIRATÓRIOS DO SONO - O sono normal. Medicina, Ribeirão Preto,. 39 (2): 157-168, abr./jun. 2006; Disponível em: http://revista.fmrp.usp.br/2006/vol39n2/1_o_sono_normal1.pdf. Acesso em: 25/02/2020
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