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Pruebas que diagnostican la diabetes

La confirmación de la diabetes se realiza a partir de la evaluación del resultado de varios exámenes de laboratorio que valoran la cantidad de glucosa circulante en la sangre: el examen de glucosa en ayuno, prueba de glucemia capilar, prueba de tolerancia a la glucosa y el examen de hemoglobina glicosilada.

Los exámenes que evalúan la cantidad de glucosa en la sangre los solicita el médico cuando la persona tienen un familiar con diabetes o cuando presenta síntomas característicos de la enfermedad, como sed constante, ganas constantes de orinar o pérdida de peso sin razón aparente, por ejemplo. Sin embargo, estos exámenes pueden solicitarse sin que haya sospecha de riesgo de diabetes, sólo para que el médico valore el estado general de salud de la persona. Conozca todos los síntomas de la diabetes.

Pruebas que diagnostican la diabetes

Los valores normales de glucosa en la sangre varían de acuerdo al tipo de examen y también puede variar de acuerdo al laboratorio debido a la técnica que se utiliza para analizar. De forma general, los valores de los exámenes para diabetes se indican en la siguiente tabla:

ExamenResultadoDiagnóstico

Examen de Sangre​​​

(glucosa en ayunas)

menor de 99 mg/dlNormal
entre 100-125 mg/dlPrediabetes
mayor de 126 mg/dlDiabetes

Prueba de glucemia capilar

(a cualquier hora)

menor de 200 mg/dlNormal
mayor de 200 mg/dlDiabetes

Hemoglobina glucosilada HbA1c

(Realizada en el examen de sangre)

menor de 5,7%Normal
mayor de 6,5%Diabetes
Curva de tolerancia a la glucosamenor de 140 mg/dlNormal
mayor que 200 mg/dlDiabetes

Es importante recordar que el examen de sangre es el principal utilizado para confirmar el diagnóstico de la enfermedad. Normalmente el médico suele repetir el examen cuando existe alguna alteración para confirmar el diagnóstico. En los casos donde el valor indica una prediabetes, significa que el paciente presenta un alto riesgo de desarrollar la enfermedad, sin embargo, es posible seguir una serie de recomendaciones para evitar que esto ocurra. Conozca más sobre la prediabetes.

Para conocer el riesgo de desarrollar diabetes, responda la prueba a continuación:

Conoce el riesgo de que desarrolles diabetes

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  • Mayor de 102 cm
  • Entre 94 y 102 cm
  • Menor de 94 cm
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Presión alta:
  • No
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¿Haces actividad física?
  • Dos o más veces por semana
  • Menos de dos veces por semana
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¿Tienes familiares con diabetes?
  • No
  • Si, parientes en 1º grado: padres y / o hermanos
  • Si, parientes en 2º grado: abuelos y / o tíos

Examen de glucosa en ayunas

El examen de glucosa en ayunas es el examen de sangre que se realiza convencionalmente, que mide la cantidad de azúcar en sangre durante un momento determinado, debiendo ser realizado después de ayunas de por lo menos 8 horas. En caso de que el valor se encuentre por arriba de lo normal, el médico puede solicitar la realización de otros exámenes, principalmente el de hemoglobina glicosilada, el cual indica la cantidad promedio de glucosa en los 3 meses anteriores a la realización de este examen. De esta forma, el médico puede evaluar si la persona tiene riesgo o padece la enfermedad.

En caso que el resultado obtenido indique riesgo de sufrir diabetes, es necesario realizar cambios en el estilo de vida como realizar modificaciones en la dieta y hacer actividad física, para prevenir la aparición de la enfermedad. Sin embargo, cuando el diagnóstico de la enfermedad se confirma, además de los cambios en el estilo de vida, también es necesario tomar medicamentos y, en algunos casos, el médico podrá indicar inyecciones de insulina. Vea cómo debe ser la alimentación para la diabetes.

Prueba de tolerancia a la glucosa

La prueba de tolerancia a la glucosa, también conocida como curva de tolerancia a la glucosa se realiza con el objetivo de evaluar el funcionamiento del organismo frente a varias concentraciones de glucosa. Para esto, se realizan 3 mediciones de glucosa en la sangre: la primera se realiza en ayuno, la segunda 1 hora posterior a la ingestión de la bebida azucarada, que usualmente es un jarabe de azúcar, y la tercera 2 horas después de la primera medición.

En algunos casos, pueden realizarse 4 mediciones de sangre hasta que se completen 2 horas de la ingestión de la bebida, siendo realizadas medidas a los 30, 60, 90 y 120 minutos posteriores al consumo del jarabe de azúcar.

Este examen ayuda al diagnóstico de diabetes, prediabetes, resistencia a la insulina y alteraciones pancreáticas, además, se solicita con frecuencia en la investigación de la diabetes gestacional.

Prueba de glucemia capilar

La prueba de la glucemia capilar se realiza usando un dispositivo llamado glucómetro, el cual mide la cantidad de azúcar en sangre de forma instantánea, sin que haya necesidad de que la persona acuda a un laboratorio. Esta prueba es muy fácil de hacer, este dispositivo trae una lanceta que contiene una aguja esterilizada, que debe ser cambiada cada vez que sea utilizada, con la cual se pincha el dedo y al salir una gota de sangre se debe recoger con la ranura de la tira de prueba que se introduce el glucómetro.

No es necesario hacer ayuno para esta prueba, ya que el resultado es positivo para diabetes si es mayor que 200 mg/dl, debiendo ser confirmado por un examen de sangre. Sin embargo, esta prueba también se utiliza para que los diabéticos mantengan controladas sus glucemias tanto en ayunas como después de las comidas. Este aparato puede ser comprado en las farmacias, tiendas online e inclusive hay algunos sistemas de salud que lo ofrecen gratuitamente.

Prueba de la hemoglobina glicosilada

La prueba de hemoglobina glucosilada o HbA1c se realiza a partir del examen de sangre normal en ayuno e indica la cantidad de azúcar unida a los glóbulos rojos durante los últimos 3 meses. Esto debido que la glucosa circulante en la sangre se une a la hemoglobina y permanece unida hasta que el tiempo de vida del eritrocito termina, que es de 10 días.

Por lo que su resultado indica cómo ha sido el control de la enfermedad a nivel tanto de la dieta como del tratamiento durante los últimos 90 días, mostrando si hubo mejoría o si empeoró la enfermedad, y mientras mayor sea su valor, mayor será su gravedad y el riesgo de complicaciones. Conozca más sobre el examen de hemoglobina glicosilada

¿Quién se debe realizar estos exámenes?

Se aconseja que todas las personas que presenten factores de riesgo o que presenten síntomas de diabetes, deben realizarse los exámenes para confirmar la enfermedad. También es importante que lo realicen las mujeres embarazadas para prevenir complicaciones relacionadas al exceso de azúcar en la sangre durante el embarazo.

Además de esto, las personas que están perdiendo mucho peso sin motivo aparente, especialmente niños y adolescentes, también necesitan realizarse las pruebas de glucemia para diagnosticar la posibilidad de diabetes tipo 1.

Por último, es importante recordar que todos los diabéticos deben realizarse los exámenes regularmente para tener un mejor control de la enfermedad.


Bibliografia

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