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Cáncer de piel: todos los signos y síntomas a los que debe estar atento

Para identificar los signos que pueden indicar el desarrollo de cáncer en la piel existe un examen, llamado ABCD, que se realiza a partir de la observación de las características de las manchas y de los lunares, donde se evalúa si presentan:

  1. Asimetría de la lesión: una mitad es muy diferente de la otra, puede ser signo de cáncer;
  2. Borde irregular: cuando el borde del lunar o la mancha no es liso;
  3. Color: si el lunar o mancha tiene diferentes colores como negro, marrón y rojo;
  4. Diámetro: si el lunar o mancha tiene un diámetro mayor a 6 mm.

Estas características pueden ser observadas en casa, y ayudan a identificar posibles lesiones de cáncer en la piel, pero el diagnóstico debe ser siempre hecho por un médico. Por lo que cuando se tiene alguna mancha o lunes con estas características se recomienda agendar una consulta con el dermatólogo.

Principales características del cáncer de piel
Principales características del cáncer de piel

La mejor forma de identificar cualquier alteración en la piel es observar todo el cuerpo, incluyendo la espalda, detrás de las orejas, cabeza y también la planta de los pies, alrededor de 1 a 2 veces por año de frente la espejo. Deben buscarse manchas o lunares que sean irregulares, que cambian de tamaño, forma o color, o entonces buscar heridas que no cicatricen hace más de 1 mes. 

Una buena opción para facilitar el examen es pedirle a alguien para observar toda su piel, especialmente el cuero cabelludo, e ir fotografiando los lunes más grandes para ir observando su evolución a lo largo del tiempo. 

Otros signos y síntomas que pueden indicar cáncer de piel

Aunque la mayor parte de los casos de cáncer de piel presentan las características mencionadas anteriormente, existen otros signos y síntomas que también pueden ser indicativo de que se está desarrollando este tipo de cáncer. Estos varían de acuerdo con el tipo de cáncer e incluyen:  

1. Signos de cáncer de piel no melanoma

Los signos y síntomas de cáncer de piel no melanoma pueden ser:

  • Pequeña herida o nódulo en la piel de color blanco, rojo o rosa, que puede causar comezón;
  • Herida o nódulo en la piel que crece rápido y forma una costra, y que puede estar acompañada de comezón y secreción;
  • Herida que no sana y que sangra durante varias semanas;
  • Verruga que crece. 

El carcinoma basocelular y el carcinoma epidermoide son dos tipos de cáncer no melanoma más frecuentes, menos graves y más fáciles de curarse. Sin embargo el carcinoma espinocelular cuando es diagnosticado en una fase avanzada, en ciertos casos puede extenderse a otros órganos del cuerpo. 

Carcinoma Basocelular: común en el rostro
Carcinoma Basocelular: común en el rostro
Carcinoma espinocelular
Carcinoma espinocelular

2. Cáncer de piel melanoma

Los signos y síntomas del melanoma pueden ser un lunar oscuro en la piel, con bordes irregulares, acompañados de síntomas como comezón y descamación de la piel. 

El melanoma maligno es el cáncer de piel más peligroso de todos pudiendo causar alteraciones en un lunar ya existente, como aumento de su tamaño y alteración de su coloración o forma. 

Melanoma maligno con diferentes colores
Melanoma maligno con diferentes colores
Melanoma maligno con una costra
Melanoma maligno con una costra

Cómo se hace el diagnóstico y el tratamiento de cáncer de piel

El diagnóstico del cáncer de piel es hecho por un dermatólogo u oncólogo, que hace un análisis específico y detallado del lunar o mancha usando una lupa especial a través del examen de ABCD, analizando la forma, el tamaño, color y diámetro del lunar o mancha. Al final de este examen, si el médico sospecha de cáncer en la piel, puede solicitar la realización de otros exámenes, como una biopsia de la lesión.

Si por el contrario, la alteración en la piel no es cancerígena, el médico podrá indicar otros cuidados para el tratamiento de la lesión, a través de la ingesta de comprimidos o la colocación de pomadas específicas dependiendo de cuál sea la causa.

El tratamiento del cáncer de piel dependerá del tipo de cáncer y del estadio en el que se encuentre, pudiendo incluir la realización de una cirugía, radioterapia y/o quimioterapia. Además de esto, cuanto más temprano sea iniciado el tratamiento para el cáncer de piel, mayores será la probabilidad de curarse. 

Cuándo debe acudir al médico

Se debe ir al dermatólogo siempre que se verifique alteraciones de un lunar o mancha. En la mayoría de los casos, un lunar con alteraciones no es cáncer y en estas situaciones, el médico puede pedir consultas periódicas para observar si hubo alteraciones en la piel, o puede hasta escoger remover el lunar quirúrgicamente, para evitar que el cáncer se desarrolle. 

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