Rinitis alérgica: síntomas, diagnóstico y tratamiento

La rinitis alérgica es una afección genética, es decir, transmitida de padres a hijos, en que la mucosa de la nariz es más sensible y se inflama al entrar en contacto con ciertas sustancias, causando una reacción alérgica que provoca la aparición de síntomas como estornudos, goteo nasal y picor en la nariz, por ejemplo. 

Generalmente, la crisis de rinitis alérgica ocurre después de que una persona entra en contacto con sustancias alergénicas como polvo, pelo de perros, polen o algunas plantas, por ejemplo, y puede ser más frecuente durante la primavera o en el otoño.

La rinitis alérgica no tiene cura, razón por la cual el tratamiento incluye cambios de hábitos como evitar el contacto con las sustancias que provocan la aparición de los síntomas, en los casos más leves, y el uso de medicamentos antihistamínicos para aquellos que tienen crisis recurrentes.

Rinitis alérgica: síntomas, diagnóstico y tratamiento

Principales síntomas 

Los síntomas principales de la rinitis alérgica incluyen:

  • Picazón en la nariz, ojos y boca;
  • Ojos y nariz enrojecidos;
  • Cansancio excesivo;
  • Dolor de cabeza;
  • Ojos hinchados;
  • Tos seca;
  • Estornudos;
  • Goteo nasal.

Cuando estos síntomas surgen, es importante consultar a un médico general o alergólogo para iniciar el tratamiento adecuado según el alérgeno causante de los síntomas, con el objetivo de evitar complicaciones como otitis, problemas de sueño o desarrollo de sinusitis crónica.

Cómo confirmar el diagnóstico

El diagnóstico de la rinitis alérgica es realizado por medio de la información que proporciona el paciente al médico general, el cual lo orientara para el tratamiento adecuado.

No obstante, en los casos más severos, es decir, cuando la reacción alérgica afecta la vida de la persona, con crisis prolongados de estornudos que pueden generar dolor de cabeza recurrente o debilidad, por ejemplo, el médico general podrá remitir el caso a un alergólogo, que es el médico especializado en alergias, el cual identificará, mediante pruebas de laboratorio, qué sustancias son las responsable de causar la rinitis alérgica.

Una de las pruebas que se puede realizar es la de punción cutánea o prick test, en la cual la persona se expone a pequeñas cantidades de sustancias que producen alergias en la piel, normalmente en el brazo o en la espalda, y si la zona donde se colocó el alérgeno se torna enrojecida y abultada, significa que la persona es alérgica a dicha sustancia. Vea cómo se realiza la prueba de alergia.

Otra prueba que se puede realizar es la prueba de radioalergoabsorbencia (RAST), un tipo de examen de sangre que mide la cantidad de anticuerpos llamados IgE, los cuales están elevados cuando la persona tiene una reacción alérgica.

Cómo se realiza el tratamiento 

El tratamiento de la rinitis alérgica debe ser orientado por un médico general o alergólogo, y normalmente se realiza evitando el contacto con las sustancias alérgicas en los casos leves a moderados. Ahora, en los casos más graves puede ser necesario el uso de medicamentos antihistamínicos, como desloratadina o cetirizina, para disminuir la alergia y reducir los síntomas de la rinitis.

Vea otros medicamentos para aliviar los síntomas de la rinitis alérgica.

Opción de tratamiento natural 

En los momentos de crisis de rinitis alérgica, cuando los síntomas son más fuertes, puede aliviarse con remedios caseros, como el lavado nasal con suero fisiológico o con 300 ml de agua mineral y 1 cucharadita de sal. Para ello, basta inhalar un poco de esta mezcla, hacer un pequeño masaje en la nariz y luego descartar.

Asimismo, inhalar el vapor de té de eucalipto antes de dormir, también puede prevenir la aparición de los síntomas al día siguiente.

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Bibliografía

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  • JORNAL BRASILEIRO DE PNEUMOLOGIA. Rinite alérgica: aspectos epidemiológicos, diagnósticos e terapêuticos. 2008. Disponível em: <https://www.scielo.br/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1806-37132008000400008>. Acceso en 27 Ago 2020
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