5 síntomas de reacción alérgica y qué hacer

Las reacciones alérgicas pueden causar síntomas como comezón y enrojecimiento de la piel, estornudos, tos y comezón en la nariz, ojos y garganta. Estos síntomas suelen aparecer cuando la persona desencadena una respuesta exagerada del sistema inmunitario a ciertas sustancias como ácaros, polen, pelos de animales o ciertos tipos de alimentos como leche, camarón o cacahuate. 

Las reacciones alérgicas de leves a moderadas a menudo pueden resolverse con medidas simples como evitar el contacto con la sustancia que causa la alergia o usar antihistamínicos, como dexclorfeniramina o desloratadina, por ejemplo. Sin embargo, se debe buscar ayuda médica siempre que no haya mejoría de los síntomas en 2 días, incluso con el uso de antialérgicos, o si ocurre un empeoramiento de los síntomas. 

En los casos de reacción alérgica grave o choque anafiláctico, los síntomas son más severos e incluyen dificultad para respirar, mareos e hinchazón de la boca, lengua o garganta. Ante estos casos, se debe buscar atención médica lo antes posible o acudir a la sala de emergencias más cercana. 

5 síntomas de reacción alérgica y qué hacer

En la reacción alérgica se incluyen como síntomas principales:

1. Estornudos o congestión nasal

Los estornudos, la congestión nasal y la presencia de goteo nasal son síntomas comunes de una rinitis alérgica que puede ser causada por el contacto con polvo, ácaros, moho, polen, ciertas plantas o pelo de animales, por ejemplo. Otros síntomas de la rinitis alérgica incluyen comezón en la nariz o en los ojos.

Qué hacer: una medida simple para mejorar los síntomas es lavar la nariz con suero fisiológico al 0,9%, pues esto ayuda a eliminar las secreciones que causan las molestias de la congestión y el goteo nasal. No obstante, si los síntomas persisten, conviene acudir al médico para evaluar la necesidad de realizar un tratamiento con aerosoles nasales de corticosteroides o agentes antihistamínicos, como la dexclorfeniramina o la fexofenadina, por ejemplo. 

Conozca cómo usar el suero fisiológico para descongestionar la nariz. 

2. Enrojecimiento de los ojos o lagrimeo

El enrojecimiento de los ojos y el lagrimeo son síntomas de una reacción alérgica que puede ser causada por contacto con hongos, polen o grama. Generalmente, estos síntomas son comunes en la conjuntivitis alérgica y pueden estar acompañados de comezón e hinchazón de los ojos. 

Qué hacer: se puede aplicar compresas frías en los ojos por 2 o 3 minutos para ayudar a reducir los síntomas, usar colirio antialérgico, como el ketotifeno, o tomar antialérgicos como fexofenadina o hidroxicina, de acuerdo con las indicaciones médicas. Asimismo, se debe evitar el contacto con lo que causa alergia para no empeorar la alergia o para prevenir otra crisis. Conozca otras opciones de tratamiento para la conjuntivitis alérgica. 

3. Tos o falta de aire

La tos y la sensación de falta de aire son síntomas de alergias, como en el asma, y pueden estar acompañadas de sibilancias en el pecho o producción de flema. Generalmente, esta reacción alérgica puede estar causada por contacto con polen, ácaro, pelos o plumas de animales, humo de cigarro, perfumes o aire frío, por ejemplo. 

Asimismo, en personas que tienen asma, algunos medicamentos como la aspirina u otros antiinflamatorios como el ibuprofeno o el diclofenaco pueden desencadenar la crisis alérgica. 

Qué hacer: se recomienda siempre realizar una evaluación médica, pues estas reacciones alérgicas pueden poner en riesgo la vida de la persona, dependiendo de su gravedad. Por lo general, el tratamiento incluye medicamentos como corticosteroides e inhaladores (bombas) para dilatar los bronquios, que son estructuras de los pulmones responsables por la conducción del aire para la oxigenación del organismo. Conozca todas las opciones de tratamiento para el asma. 

5 síntomas de reacción alérgica y qué hacer

4. Manchas rojas o comezón en la piel

Las manchas rojas y la comezón en la piel son reacciones alérgicas del tipo urticaria que pueden aparecer en cualquier parte del cuerpo de niños y adultos, pudiendo estar causadas por alergia a los siguientes agentes:

  • Alimentos como nueces, cacahuate o mariscos;
  • Polen o plantas;
  • Picadura de insectos;
  • Ácaros;
  • Sudor;
  • Calor o exposición al sol;
  • Antibióticos como amoxicilina;
  • Látex utilizado en guantes o en torniquetes para hacer análisis de sangre.

Aparte de la hinchazón y el enrojecimiento de la piel, otro síntoma que puede surgir en este tipo de reacción alérgica incluye ardor en la piel. 

Qué hacer: el tratamiento de este tipo de reacción alérgica puede ser realizado mediante el uso de antihistamínicos orales o tópicos, y los síntomas suelen mejorar en 2 días. Sin embargo, en caso de que no haya mejoría o de que las manchas rojas vuelvan a aparecer o se diseminen por el cuerpo, se debe buscar ayuda médica para diagnosticar la causa de la alergia y llevar a cabo el tratamiento más adecuado. Conozca las opciones de remedios caseros para tratar la alergia de la piel. 

5. Dolor abdominal o diarrea

El dolor abdominal o la diarrea son síntomas de reacción alérgica a alimentos como cacahuate, camarón, pescados, leche, huevo, trigo o granos de soya, por ejemplo, y pueden comenzar inmediatamente después del contacto con el alimento o hasta 2 horas luego de su ingesta.

Es importante resaltar que la alergia alimentaria es diferente a la intolerancia alimentaria, pues la primera implica una reacción del sistema inmunitario cuando la persona ingiere determinado alimento; mientras que la intolerancia alimentaria es una alteración de alguna función del sistema digestivo, como la producción deficiente de enzimas que degraden la leche, por ejemplo, la cual causa la intolerancia a la lactosa. 

Otros síntomas de alergia alimentaria son hinchazón abdominal, náuseas, vómitos, comezón, formación de pequeñas ampollas en la piel o secreción nasal.

Qué hacer: los medicamentos antihistamínicos pueden ayudar a aliviar los síntomas; no obstante, se debe identificar cuál alimento causó la alergia y eliminarlo de la dieta. En casos más graves, puede ocurrir choque anafiláctico con síntomas como sensación de hormigueo, mareos, desmayo, falta de aire, comezón por todo el cuerpo o hinchazón en la lengua, boca o garganta, por lo que es necesario acudir inmediatamente al hospital con la persona. 

5 síntomas de reacción alérgica y qué hacer

Cómo identificar una reacción alérgica grave

Las reacciones alérgicas graves, también llamadas anafilaxia o choque anafiláctico, comienzan poco después de los primeros minutos de contacto con la sustancia, insecto, medicamento o alimento al que la persona es alérgica. 

Este tipo de reacción puede afectar todo el cuerpo y provocar hinchazón y obstrucción de las vías respiratorias, lo que puede causar la muerte si la persona no es atendida rápidamente. 

En los síntomas de la reacción anafiláctica se incluyen los siguientes:

  • Hinchazón de la boca, lengua o de todo el cuerpo;
  • Hinchazón de la garganta, conocida como edema de glotis;
  • Dificultad para tragar;
  • Frecuencia cardíaca acelerada;
  • Mareos o desmayo;
  • Confusión;
  • Sudoración excesiva;
  • Piel fría;
  • Comezón, enrojecimiento o formación de ampollas en la piel;
  • Convulsiones.

Es importante que ante la presencia de estos síntomas se busque ayuda médica de inmediato, ya que puede llegar a causar dificultad respiratoria lo cual puede llevar a un paro cardíaco.

Qué hacer en caso de reacción alérgica grave

En caso de reacción alérgica grave, la persona debe ser atendida inmediatamente, pues esta condición puede ser fatal. En este caso, se debe realizar lo siguiente:

  • Llamar inmediatamente a la línea de emergencias;
  • Verificar si la persona respira;
  • Si no respira, realizar masaje cardíaco y respiración boca a boca;
  • Ayudar a la persona a tomar o a inyectarse el medicamento de emergencia contra la alergia;
  • No dar medicamentos orales si la persona posee dificultades para respirar;
  • Acostar a la persona boca arriba y cubrirla con un abrigo o cobertor, excepto si se sospecha que hay lesión en la cabeza, cuello, espalda o piernas. 

Si la persona ya tuvo una reacción alérgica a una sustancia, incluso si ha sido leve, al exponerse nuevamente a este agente, puede desarrollar una reacción alérgica aún más grave. 

Por esta razón, para las personas que tienen mayor riesgo de desarrollar una reacción alérgica grave, se recomienda poseer siempre un carnet o pulsera de identificación con la información acerca del tipo de alergia que posee y el contacto de un familiar.  

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Bibliografía

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