Inflamación: qué es, causas, síntomas y tratamiento

octubre 2022

La inflamación es una respuesta biológica del sistema inmunológico que ocurre cuando el organismo se encuentra ante una infección por agentes extraños como bacterias, virus, parásitos o veneno, o inclusive ante una lesión por calor, radiación o traumatismo, siendo necesaria para eliminar la causa de la lesión, las células muertas y los tejidos dañados, así como iniciar su reparación. 

La inflamación puede ocurrir en una o varias partes del cuerpo como el oído, intestino, encías, garganta o en el útero, por ejemplo. Además de esto, puede ser aguda o crónica, dependiendo del tiempo de manifestación de los síntomas, pudiendo durar de algunos minutos y horas, e incluso años, en caso de enfermedades como la artritis o lupus, por ejemplo.

Principales síntomas

Los principales signos y síntomas que pueden indicar un proceso inflamatorio son:

  • Hinchazón o edema;
  • Dolor al tacto;
  • Enrojecimiento o rubor;
  • Sensación de calor al tacto;
  • Disminución del movimiento o función de la zona afectada.

Dependiendo de la causa y la gravedad de la inflamación podría ser necesario acudir al servicio de urgencias o a un centro de salud para que el médico diagnostique la causas e inicie el tratamiento adecuado, como en el caso de golpes fuertes o enfermedades como gripes hasta reacciones alérgicas.

Causas de inflamación

La inflamación tiene diversas causas, pudiendo ser: 

  • Infecciones por bacterias, virus u hongos; 
  • Traumatismos como esguinces, fracturas, golpes;
  • Efectos de la radiación o de la exposición al calor;
  • Enfermedades de componente alérgico;
  • Enfermedades agudas como dermatitis, cistitis, bronquitis;
  • Enfermedades crónicas como el lupus, la diabetes, artritis reumatoide, psoriasis, colitis ulcerativa, entre otras. 

Cuando el organismo es expuesto a algunas de las causas anteriores, el sistema inmune se activa y sus células comienzan actuar, incluyendo hormonas como la histamina o la bradiquinina, las cuales dilatan los vasos sanguíneos permitiendo aumentar la irrigación sanguínea en la zona donde se produce la lesión. 

Asimismo, comienza a ocurrir un proceso llamado quimiotaxis, donde las células de la sangre como neutrófilos o macrófagos son atraídos hacia la zona donde se produjo la lesión, ayudando a reparar el tejido lesionado, controlando posibles sangrados, y a combatir los microorganismos. 

Cuál es la diferencia entre inflamación aguda y crónica

La diferencia entre la inflamación aguda y crónica es la intensidad de los síntomas, y el tiempo que estos surgen en aparecer, así como el tiempo que demora en curarse la inflamación.

En la inflamación aguda están presentes los signos y síntomas típicos de inflamación como calor, enrojecimiento, hinchazón y dolor, los cuales persisten por un período corto de tiempo, unos ejemplos son la amigdalitis y la otitis. Conozca más sobre los síntomas y tipos de amigdalitis.

En la inflamación crónica, los síntomas no suelen ser muy específicos y muchas veces no se manifiestan a simple vista, considerándose crónica cuando dura 3 meses o más, como es el caso de la artritis reumatoide, el asma, el lupus y la tuberculosis. 

Cómo se realiza el tratamiento

Para curar la inflamación se debe realizar un tratamiento medicamentoso recomendado por el médico, el cual dependerá de cuál sea la causa del problema. Sin embargo por lo general se utilizan dos tipos de medicamentos, estos son: 

  • Antiinflamatorios no esteroideos: son medicamentos utilizados para aliviar el dolor, reducir la inflamación y la fiebre, algunos ejemplos son el Ibuprofeno y el Naproxeno;
  • Antiinflamatorios corticosteroides: son medicamentos que suelen ser utilizados cuando la inflamación es más grave o crónica, como es en el caso del lupus, una enfermedad autoinmune. Algunos ejemplos son la prednisona o la betametasona. 

La acción de los antiinflamatorios ayudará a reducir el malestar y disminuir los efectos de la inflamación en el organismo, reduciendo  y aliviando los síntomas. 

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Atualizado e revisto clinicamente por Dr. Gonzalo Ramírez - Médico general y Psicólogo, em octubre de 2022.

Bibliografía

  • NATIONAL CENTER FOR BIOTECHNOLOGY INFORMATION . What is an inflammation?. Disponível em: <https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK279298/>. Acceso en 05 sep 2019
Revisión médica:
Dr. Gonzalo Ramírez
Médico general y Psicólogo
Médico general por la UPAEP con cédula profesional Nº12420918 y Licenciado en Psicología Clínica por la UDLAP Nº 10101998.

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