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¿Qué hacer en caso de picadura de medusa?

Los síntomas de una picadura de medusa, también conocida como agua mala o carabela portuguesa, son dolor intenso, sensación de ardor, comezón y/o hinchazón en la región donde se produjo el roce o el contacto con los tentáculos de la medusa. Además de esto, también puede surgir una mancha roja o morada en la región afectada, siendo esta sensación muy similar a la de una quemadura. 

Los síntomas y la gravedad de la picadura dependerán del tipo de medusa, del tamaño y del tiempo de exposición a los tentáculos. Cuando la picadura se trata de forma adecuada, por lo general no es necesario recurrir al hospital, sin embargo, en algunos casos más graves, el individuo podría presentar síntomas como náuseas, vómitos y dolor muy intenso, debiendo en estas situaciones buscar ayuda médica lo más pronto posible.

¿Qué hacer en caso de picadura de medusa?

1. Retirar los tentáculos

La mejor forma para retirar los tentáculos de la medusa que puedan haberse quedado pegados en la piel es utilizando una pinza o una paleta de helado, por ejemplo. 

Sin embargo, como estos tentáculos pueden quedarse adheridos, una forma de facilitar la tarea es colocar agua de mar sobre la región afectada mientras se van retirando los tentáculos, ya que el agua dulce puede estimular la liberación de más veneno. 

2. Aplicar vinagre blanco

Después de retirar los tentáculos, una excelente estrategia para aliviar el dolor y neutralizar el veneno es aplicar vinagre blanco de cocina directamente en la zona afectada por 30 segundos. El vinagre contiene una sustancia conocida como ácido acético que neutraliza el veneno de la medusa.

En ningún caso debe aplicar orina o alcohol en la región, ya que puede empeorar la irritación.

3. Colocar la región en agua caliente 

Según varios estudios, colocar la región afectada en agua caliente durante 20 minutos aproximadamente, ayudará a aliviar el dolor y la inflamación. Otra opción, en caso no sea posible colocar la región afectada en agua, consiste en bañarse con agua tibia dejando que el agua caiga durante algunos minutos sobre la quemadura. 

Este paso sólo debe realizarse después de haber retirado los tentáculos, para evitar que el agua dulce cause la liberación de más veneno. 

4. Aplicar compresas de agua fría

Después de tomar las medidas anteriores, si el dolor y la molestia permanecen, pueden ser aplicadas compresas de agua fría en la región quemada.

El dolor y el malestar normalmente mejoran después de 20 minutos, sin embargo, puede ser necesario hasta 1 día para que el dolor desaparezca por completo. En este período, se recomienda tomar analgésicos o antiinflamatorios como el Paracetamol y el Ibuprofeno.

Cuándo debe acudir al hospital

En los casos donde el dolor dure más de 1 día o surjan otros síntomas como vómitos, náuseas, calambres musculares, dificultad para respirar o sensación de tener una bola en la garganta, se recomienda acudir de inmediato al hospital para que el médico evalúe si es necesario realizar un tratamiento con un antídoto o con antibióticos, por ejemplo. 

Cómo cuidar la lesión 

Los más importante en los días después de la quemadura de medusa es aplicar compresas congeladas en la región para aliviar el dolor y la inflamación, sin embargo, en caso de que surjan pequeñas heridas en la piel, se debe lavar también la zona de 2 a 3 veces al día con agua y jabón neutro, cubriendo con compresas esterilizadas.

En caso de que las heridas tarden en cicatrizar, puede ser necesario consultar a un médico general o un dermatólogo para iniciar el uso de una pomadas antibiótica, como Neoderm-F o Argentafil, por ejemplo.

Vea también remedios caseros que pueden ayudar a tratar a quemadura.

Bibliografía >

  • IRISH EXAMINER. Vinegar and hot water treat common jellyfish sting. 2017. Disponible en: <https://www.irishexaminer.com/ireland/vinegar-and-hot-water-treat-common-jellyfish-sting-455755.html>. Acceso en 11 Mar 2019
  • MAYO CLINIC. Jellyfish stings. Disponible en: <https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/jellyfish-stings/diagnosis-treatment/drc-20353290>. Acceso en 11 Mar 2019
  • WEBMD. Jellyfish Sting Treatment. Disponible en: <https://www.webmd.com/first-aid/jellyfish-stings-treatment>. Acceso en 11 Mar 2019
  • VERYWELL HEALTH. How to Treat a Jellyfish Sting. Disponible en: <https://www.verywellhealth.com/how-to-treat-a-jellyfish-sting-1298222>. Acceso en 11 Mar 2019
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