Picadura de araña: síntomas y qué hacer

Revisión clínica: Manuel Reis
Enfermero
septiembre 2022

Las picadura de araña son accidentes relativamente frecuentes, pero que pueden causar mucho estrés, especialmente cuando hay sospecha de que pueda ser venenosa, como una viuda negra, por ejemplo.

La mayoría de las veces, la picadura de araña solo se identifica unas pocas horas después de que ocurre, pudiendo no ocasionar ninguna molestia o generar síntomas leves, como hinchazón o enrojecimiento de la piel en el sitio de la picadura, especialmente cuando esta ha sido causada por arañas comunes no venenosas.

Sin embargo, cuando una persona es picada por arañas venenosas, pueden aparecer síntomas graves como dolor, calambres, rigidez abdominal, temblores, náuseas y/o fiebre, y es importante buscar la sala de emergencias más cercana para recibir tratamiento de forma inmediata.

Principales síntomas

En los casos de picaduras provocadas por arañas comunes y no venenosas, los síntomas normalmente incluyen:

  • Pequeña hinchazón en la piel;
  • Enrojecimiento en la zona de la picadura;
  • Pequeña herida en la piel;
  • Dolor o comezón en el lugar de la picadura.

En el caso de las arañas venenosas, los síntomas tienden a ser más intensos y a incluir otros síntomas más graves, como surgimiento de ampollas en la piel, sudoración, dificultad para respirar y náuseas o vómitos, por ejemplo. 

Lo ideal es siempre intentar identificar el tipo de araña que produjo la picadura, ya que de esta forma es más fácil saber si se trata de una araña potencialmente venenosa. En estos casos, si es posible, se debe tomar y llevar una fotografía de la araña al hospital de forma que ayuda a los médicos a identificar el tipo, facilitando así el tratamiento y acelerando la recuperación.

Qué hacer después de una picadura

Lo que se debe hacer en caso de ser picado por una araña es: 

  1. Lavar el lugar de la picadura con agua y jabón;
  2. Elevar el miembro donde fue picado;
  3. No amarrar ni apretar el lugar de la picadura;
  4. No succionar el veneno de la picadura;
  5. Colocar compresas frías o un paño mojado con agua fría en el lugar de la picadura para aliviar la hinchazón;

En caso de que haya sospecha de una picadura de araña venenosa, se debe acudir inmediatamente al hospital para iniciar el tratamiento adecuado.

Cómo identificar una araña venenosa

Los principales tipos de arañas venenosa son:

1. Araña violinista o del rincón

Araña violín
Araña violín

La araña violinista o arañas del rincón, pertenecen al género Loxosceles y se pueden encontrar en todo el mundo. Es una araña pequeña que puede llegar a medir 3 cm de longitud y su cuerpo es de color marrón grisáceo.

Dónde se encuentran: son más activas durante la noche, por eso, durante el día se esconden en lugares oscuros como raíces, cortezas de árboles, detrás de muebles, cocheras, cajas abandonadas o ladrillos, por ejemplo.

Síntomas de picadura: inicialmente no se siente la picadura de araña, pero a las 24 horas surge un dolor que va aumentando, enrojecimiento, ampollas e inflamación de la zona de picadura, también puede haber fiebre, malestar y vómitos. Después de 5 días es común el surgimiento de una costra negra en la piel que se cae 2 a 3 semanas después, dejando una herida que debe ser tratada en el hospital. 

Cuidados especiales: se debe mantener la región siempre seca y evitar hacer actividad física, ya que puede ayudar a diseminar el veneno por el cuerpo.

Tratamiento para la picadura de araña violinista

El tratamiento debe hacerse en el hospital con la inyección de suero para el veneno de araña violinista. En algunos casos, especialmente cuando ya pasaron más de 24 horas, el médico puede no aconsejar el uso de suero porque su efecto puede no compensar los riesgos.

Además, la costra producida por la picadura de araña debe ser removida a través de una cirugía para facilitar la cicatrización y los tratamiento deben hacerse por un enfermero en el hospital. En los casos más graves en que la picadura afecta a una zona muy grande, puede ser necesario hacer una cirugía reparadora. 

2. Araña bananera

Araña bananera
Araña bananera

Estas picaduras son frecuentes y esta especie de araña se encuentra por toda América del Sur. La araña bananera o errante, generalmente es una especie grande que puede llegar a los 15 cm de longitud y su cuerpo es marrón grisáceo o amarillento.

Este tipo de araña es conocido por adoptar una posición de defensa que consiste en apoyarse sobre los 2 últimos pares de patas, levantando la cabeza y las patas de la enfrente. Estas arañas también pueden saltar en dirección de su enemigo, hasta 40 cm de distancia, son bastante agresivas y su aspecto es imponente.

Dónde se encuentran: pueden ser encontradas en lugares oscuros y húmedos como las cortezas de los árboles, troncos caídos, árboles de plátano, dentro de zapatos, detrás de los muebles o cortinas, por ejemplo.

Síntomas de la picadura: surge dolor intenso después de la picadura, acompañado de marcas, hinchazón y enrojecimiento en la zona de picadura. Además, puede haber aumento del latido cardíaco, sudor, vómitos, diarrea, agitación y aumento de la presión arterial.

Tratamiento para la picadura de bananera

El tratamiento debe hacerse en el hospital con la inyección de anestésicos en la zona de la picadura para ayudar a reducir el dolor, el cual acaba por desaparecer hasta las 3 horas después del accidente. Solamente en los casos de síntomas más graves, como disminución de los latidos cardíacos o falta de aire, es necesario hacer el tratamiento con suero para el veneno de araña.

3. Viuda negra

Viuda negra
Viuda negra

La viuda negra es un tipo de araña pequeña, con cerca de 2 cm, que tiene patas largas y delgadas, así como cuerpo de color negro con una mancha en la región de la barriga, normalmente de color roja. Aunque esta araña no ataque, puede picar cuando se presiona contra el cuerpo.

Dónde se encuentran: permanecen en lugares húmedos y oscuros y, por eso, pueden estar en lugares como arbustos, neumáticos, latas vacías, zapatos y céspedes, por ejemplo. 

Síntomas de picadura: comienzan con un dolor agudo en la zona de la picadura, como si se tuviera un alfiler picando, siendo que después de 15 minutos el dolor se transforma en una sensación de quemazón que empeora durante 48 horas. También son comunes síntomas como náuseas, vómitos, dolores musculares y aumento de la temperatura corporal. 

Tratamiento para la picadura de viuda negra

El tratamiento debe ser iniciado en el hospital lo más rápido posible con la inyección del suero específico para el veneno de la araña. Normalmente los síntomas mejoran hasta 3 horas después de iniciado el tratamiento, pero el paciente debe permanecer internado por 24 horas para observar si los síntomas vuelven a surgir.

Saber qué hacer en este tipo de situaciones es importante para salvar una vida. Por eso, vea qué hacer en caso de ser picado por otros animales como las abejas. 

4. Araña lobo o tarántula europea

Araña lobo
Araña lobo

La araña lobo, también conocida como tarántula europea es un arácnido que llega a medir entre 3,5 hasta 12 cm, es de color marrón y tienen su cuerpo cubierto vellosidades que asemejan a pelo. En sus patas suelen tener colores que hacen juego con los colores de su parte interna, además de que estas arañas tienen un cuerpo ancho.

Dónde se encuentran: normalmente se encuentran debajo de piedras o en arbustos, ya que estas arañas tienden a estar en el jardín o en exteriores.

Síntomas de picadura: el dolor inicial se acompaña de un enrojecimiento, inflamación de la zona en que ocurrió la picadura, además de una sensación de comezón. Estos son síntomas parecidos a los de una picadura de avispa.

Tratamiento para la picadura de araña lobo

Debido a que en la mayoría de los casos, la picadura de araña lobo no representa un riesgo grave, el tratamiento es sintomático, por lo que el médico puede recomendar antialérgicos, además del retiro de las vellosidades para evitar que continúen los síntomas.

Cómo evitar la picadura de araña

Para evitar que una persona sea picada por una araña es importante mantener limpia la casa y terrenos baldíos, ya que este tipo de animales se reproducen y viven en lugares sucios y con humedad. La acumulación de escombros y material de construcción favorece su proliferación, y por consecuencia, una persona que trabaja cerca de este tipo de lugares es más propensa a ser picada por arañas e incluso por escorpiones, por lo que debe evitarse acumular estos materiales. Conozca qué hacer en caso de picadura de escorpión.

Además, las personas que viven en lugares en donde hay plagas de estos animales deben sacudir siempre su ropa antes de vestirla así como golpear los zapatos antes de ponérselos, ya que esto evita una posible picadura. 

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Atualizado por Andreina De Almeida Rodríguez - Nutricionista, em septiembre de 2022. Revisión clínica por Manuel Reis - Enfermero, em septiembre de 2022.

Bibliografía

  • PROTECCIÓN CIVIL. Picaduras de animales. . Acceso en 21 dic 2021
  • DIRETORIA DE VIGILÂNCIA EPIDEMIOLÓGICA DE SANTA CATARINA. Acidente por aranha do gênero Loxosceles “Aranha marrom”. Disponível em: <http://www.dive.sc.gov.br/conteudos/agravos/publicacoes/ProtocoloClinicoAcidenteAranhaLoxosceles2014.pdf>. Acceso en 07 ene 2020
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  • DIRETORIA DE VIGILÂNCIA EPIDEMIOLÓGICA DE SANTA CATARINA. Acidente por aranha do gênero Phoneutria “Aranha armadeira”. Disponível em: <http://portalarquivos.saude.gov.br/images/pdf/2014/marco/13/Protocolo-cl--nico---Acidente-por-aranha-do-g--nero-Phoneutria.pdf>. Acceso en 07 ene 2020
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Revisión clínica:
Manuel Reis
Enfermero
Diplomado en Fitoterapia Clínica. Formado por la Escuela Superior de Enfermería de Porto y miembro Nº 79026 del Colegio de Enfermeros en Portugal.