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Prueba de tuberculina- Identifica la bacteria de la tuberculosis

El PPD es el examen de clasificación estándar para identificar la presencia de infección por Mycobacterium tuberculosis y, por lo tanto, ayuda a diagnosticar la tuberculosis. Normalmente este examen se realiza en personas que estuvieron en contacto directo con pacientes infectados por la bacteria, aunque no presenten síntomas de la enfermedad, debido a la sospecha de una infección latente por la tuberculosis, lo que significa que la bacteria está instalada pero aún no ha provocado la enfermedad. Conozca cuáles son los síntomas de la tuberculosis.

El examen PPD, también conocida como prueba de tuberculina o test de Mantoux, se realiza en laboratorios de análisis clínicos a través de una pequeña inyección que contiene proteínas derivadas de la bacteria bajo la piel, debiendo ser evaluado e interpretado preferiblemente por un neumonólogo para que pueda realizarse el diagnóstico correcto.

Cuando el PPD es positivo hay grandes posibilidades de estar contagiado por la bacteria. Sin embargo, el examen de la tuberculina por si sólo no es suficiente para confirmar o excluir la enfermedad, por lo que, en caso de que se sospeche de tuberculosis, el médico deberá solicitar otros exámenes como una radiografía de tórax o investigar la presencia de la bacteria en el esputo, por ejemplo.

Prueba de tuberculina- Identifica la bacteria de la tuberculosis

Cómo se realiza el examen PPD

El examen PPD se realiza en laboratorio de análisis clínicos mediante la inyección de un derivado proteico purificado (PPD), es decir, de proteínas purificadas que están presentes en la superficie de la bacteria de la tuberculosis. Las proteínas son purificadas para que no haya desarrollo de la enfermedad en personas que no poseen la bacteria, sin embargo las proteínas reaccionan en las personas que están infectadas o han sido vacunadas.

La sustancia se aplica en el antebrazo izquierdo, preferiblemente debajo de la piel. Después de esto, la persona puede volver a casa, e ir al neumonólogo 72 horas después de la aplicación, que es el tiempo en que la reacción normalmente aparece.

Para hacer el examen PPD no es necesario quedarse de ayunas o tener otro cuidado especial, sólo se recomienda informar al médico si se está usando algún tipo de medicación.

Este examen puede realizarse en niños, embarazadas o personas con el sistema inmune comprometido, sin embargo, no debe ser hecho en personas que presenten la posibilidad de hacer una reacción alérgica severa.

Resultados de la prueba de tuberculina

Los resultados de la prueba PPD dependen del tamaño de la reacción de la piel, como se muestra en la imagen y, por esto, pueden ser:  

  • Hasta 5 mm: en general, se considera un resultado negativo y, por lo tanto, no indica infección con la bacteria de la tuberculosis, excepto en situaciones específicas;
  • De 5 mm a 9 mm: es un resultado positivo, indicando infección por la bacteria de la tuberculosis, especialmente en niños menores de 10 años no vacunados o vacunados con BCG desde hace más de 2 años, personas con VIH / SIDA, con el sistema inmune comprometido o que tienen cicatrices de tuberculosis en la radiografía de tórax;
  • 10 mm o más: resultado positivo, indicando infección por la bacteria de la tuberculosis.
Tamaño de la reacción en la piel del PPD
Tamaño de la reacción en la piel del PPD

En algunas situaciones, la presencia de una reacción en la piel mayor de 5 mm no significa que la persona se haya contagiado por la micobacteria causante de la tuberculosis, debido a que las personas que ya fueron vacunadas contra la tuberculosis (vacuna BCG) o que tienen una infección por otros tipos de micobacterias, pueden presentar reacción en la piel cuando se realiza el examen, siendo llamado resultado falso positivo.

Otro resultado falso-negativo, en que la persona tiene la infección por la bacteria, pero no hace reacción en la prueba PPD, puede surgir en casos de personas con el sistema inmune comprometido como ocurre en los individuos portadores de VIH/SIDA, cáncer o que utilizan medicamentos inmunosupresores, además de desnutrición, edad mayor a 65 años, deshidratación o con alguna infección grave.

Debido a la posibilidad de resultados falsos, la tuberculosis no debe ser diagnosticada sólo por el análisis de este examen. El neumonólogo debe solicitar exámenes complementarios para confirmar el diagnóstico como una radiografía de tórax, exámenes inmunológicos y la baciloscopia, que es un examen de laboratorio en el que se toma una muestra del paciente, generalmente del esputo, y se observa si hay presencia o no de los bacilos causantes de la enfermedad. Estos exámenes también se deben solicitar incluso si el PPD es negativo, ya que este examen por si solo no se puede utilizar para excluir el diagnóstico.


Bibliografia

  • Secretaria de Estado da Saúde de São Paulo. Prova Tuberculínica. Link: <www.saude.sp.gov.br>.
  • MINISTÉRIO DA SAÚDE. Técnicas de aplicação e leitura da prova tuberculínica. 2014. Link: <bvsms.saude.gov.br>. Acceso en 16 Abr 2019
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