Plantago psyllium (Metamucil): para qué sirve y cómo se toma

Revisión clínica: Flávia Costa
Farmacéutica
mayo 2022

El plantago psyllium es una fibra soluble extraída de la cáscara de las semillas de la planta Plantago ovata, el cual tiene un efecto laxante que estimula los movimientos intestinales y aumenta la absorción de agua en el intestino, incrementando así el volumen de las heces y facilitando su evacuación, siendo indicado para tratar los problemas de estreñimiento.

Este suplemento puede ser comprado en las farmacias o tiendas naturales, encontrándose en forma de polvo para mezclar con agua o con otra bebida, bajo el nombre comercial de Metamucil, Novagon o Fibromucil.

Este suplemento debe ser usado bajo indicación médica, pues en exceso puede ocasionar gases, dolor y distensión abdominal.

Para qué sirve

El psyllium es indicado para regularizar el funcionamiento intestinal, pudiéndose utilizar para el tratamiento del estreñimiento, pues aumenta la absorción de agua en el intestino y facilita la formación de las heces. Además de eso, el psyllium puede ser utilizado en los casos de síndrome de intestino corto o como complemento en el tratamiento de las hemorroides y las fístulas anales.

Este suplemento también puede ser usado para disminuir el colesterol “malo“ y la glucemia después de una comida, pues las fibras del psyllium ayudan a reducir la absorción de grasas y de azúcar en la alimentación.

Cómo tomar

El psyllium en polvo debe ser consumido por vía oral, disuelto en un vaso de agua o jugo de frutas, mezclando suavemente para disolver todo el contenido. Este suplemento se debe beber inmediatamente después de prepararlo y se recomienda tomar junto a alguna comida. Nunca se debe consumir el polvo de psyllium directamente, sin mezclar con algun líquido, pues puede causar atragantamiento, asfixia u obstrucción intestinal.

La manera de tomar psyllium varía de acuerdo con la edad, indicándose de la siguiente manera:

  • Adultos y niños con más de 12 años: la dosis recomendada es de 1 bolsita de 7 g, mezclado con 240 ml de líquido, de 1 a 3 veces por día;

  • Niños entre los 6 a 12 años: la dosis recomendada es de media bolsita de 7 g, que equivale a una dosis de 3,5 g, mezclado con 240 ml de líquido, de 1 a 3 veces por día.

Se aconseja no tomar la última dosis de psyllium antes de dormir, ya que puede perjudicar los movimientos intestinales y el paso de las heces por el intestino. Además de eso, se debe aumentar el consumo de líquidos durante el tratamiento para mejorar su acción y así evitar complicaciones, como por ejemplo, una obstrucción intestinal. Conozca más sobre la obstrucción intestinal y cómo tratarla.

Generalmente, el efecto de este suplemento ocurre al cabo de 12 a 72 horas después de ingerir la primera dosis. Además, el tratamiento no debe durar más de 7 días consecutivos, a menos que sea autorizado por el médico.

Posibles efectos secundarios

Los efectos secundarios más comunes que pueden ocurrir con el consumo de psyllium son: exceso de gases, dolor o hinchazón abdominal.

En caso de presentar dificultad para evacuar durante más de 7 días, sangre en las heces, náuseas, vómitos o dolor de estómago fuerte, es aconsejado interrumpir el uso de psyllium y solicitar asistencia médica, ya que puede ser señal de obstrucción intestinal.

Además de eso, si surgen síntomas de reacciones alérgicas o shock anafiláctico, como dificultad para respirar, sensación de falta de aire, hinchazón en la boca, lengua o rostro, debe solicitar ayuda médica urgente. Sepa más sobre los síntomas de reacción alérgica.

Contraindicaciones 

El psyllium no debe ser usado por niños menores de 6 años o personas que tienen dificultad para tragar, obstrucción en el intestino, estreñimiento crónico o estreñimiento post quirúrgico. 

Asimismo, este suplemento no debe ser utilizado en individuos que tienen algún tipo de alergia al psyllium o algunos de los componentes de la fórmula.

En el caso de personas que utilizan medicamentos, como los anticoagulantes o las aspirinas, es recomendado tomar psyllium 2 horas antes o 2 horas después de los fármacos, para no interferir en sus efectos, siendo indicado solo bajo autorización médica.


 

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Atualizado por Andreina De Almeida Rodríguez - Nutricionista, em mayo de 2022. Revisión clínica por Flávia Costa - Farmacéutica, em mayo de 2022.

Bibliografía

  • ALTERNATIVE MEDICINE REVIEW. Plantago ovata (Psyllium) Monograph. 2002. Disponível em: <https://altmedrev.com/wp-content/uploads/2019/02/v7-2-155.pdf>. Acceso en 04 jun 2021
  • SARFAZ, R. M.; et al. Plantago ovata: a comprehensive review on cultivation, biochemical, pharmaceutical and pharmacological aspects. Acta Pol Pharm. 74. 3; 739-746, 2017
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  • AGHA, Rukh-e-Nasreen; et al. Plantago ovata: Clinical study of overuse. Pak J Pharm Sci. 29. 2; 563-7, 2016
Revisión clínica:
Flávia Costa
Farmacéutica
Farmacéutica graduada por el Centro Universitario Newton Paiva en 2003. Máster en Ciencias Biomédicas por la UBI, Portugal.

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