Petequias: qué son, causas y tratamiento

Revisión médica: Dr.ª Clarisse Bezerra
Medicina Familiar
abril 2022

Las petequias son pequeñas manchas rojas o marrones que suelen surgir en racimos, generalmente en los brazos, las piernas o el abdomen, y también pueden aparecer en la boca y en los ojos. Por lo general, las petequias aparecen acompañadas de otros síntomas característicos de la enfermedad o condición que las originó. 

Estas manchas pueden ser causadas por enfermedades infecciosas, trastornos de los vasos sanguíneos, reacciones alérgicas, enfermedades autoinmunes o como efecto secundario a ciertos medicamentos.

Por este motivo, en caso surjan manchas en la piel con estas características, es importante acudir al médico general para que realice una evaluación, identifique cuál es la posible causa e indique el tratamiento más adecuado. 

Manchas rojas conocidas como petequias.
Manchas rojas conocidas como petequias.

Posibles causas

Algunas de las principales causas que pueden generar el surgimiento de petequias son las siguientes:

  1. Infecciones causadas por virus como el citomegalovirus y el hantavirus, u otras infecciones ocasionadas por virus, como mononucleosis infecciosa, dengue, Ébola y fiebre amarilla. Vea cuáles son los síntomas del dengue;
  2. Infecciones causadas por bacterias, como fiebre maculosa, escarlatina, endocarditis o infecciones de garganta, por ejemplo;
  3. Vasculitis, que se caracteriza por una inflamación de los vasos sanguíneos debido a una reducción o bloqueo del flujo de sangre en el vaso afectado, lo que puede generar necrosis del área inflamada gracias a la falta de oxígeno en la zona;
  4. Reducción del número de plaquetas en la sangre;
  5. Reacciones alérgicas;
  6. Enfermedades autoinmunes;
  7. Escorbuto, que es una enfermedad causada por la deficiencia de vitamina C;
  8. Sepsis, que es una infección generalizada del cuerpo;
  9. Uso de ciertos medicamentos, como algunos antibióticos, antidepresivos y sedantes, anticoagulantes, antiepilépticos y antiinflamatorios no esteroideos;
  10. Leucemia, que es un tipo de cáncer que afecta la médula ósea.

Asimismo, las lesiones en la piel que surgen como resultado de un accidente, una pelea, fricción con la ropa u objetos, quemaduras solares o picaduras de insectos, también pueden generar el surgimiento de petequias. 

Principales síntomas

El síntoma principal de las petequias es la formación de pequeños puntos o manchas debajo de la piel o las mucosas, de tamaño muy pequeño, que suelen medir entre 1 y 2 mm, que aparecen en racimos y son de color rojo, morado o marrón.

Las petequias aparecen con mayor frecuencia en los brazos, las piernas y el vientre, pero también pueden aparecer en la boca, las nalgas o en los ojos (dentro de los párpados).

Por lo general, las petequias suelen surgir acompañadas de otros síntomas característicos de la enfermedad o condición que las provocó como fiebre, dolor de cabeza, dolor muscular, náuseas o incluso sangrado por la nariz o las encías, por ejemplo.

Cómo se realiza el tratamiento

El tratamiento depende de la causa que originó las petequias y debe ser orientado por un médico general o hematólogo. En caso de que sean el resultado de un efecto secundario de algún medicamento, es probable que las petequias solo desaparezcan cuando la persona suspenda el medicamento, razón por la cual es importante acudir al médico para que evalúe la posibilidad de sustituir dicho fármaco por otro que no cause este efecto secundario. 

Por otra parte, en caso de que se trate de una infección bacteriana, el tratamiento puede llevarse a cabo mediante el uso de antibióticos, analgésicos y antiinflamatorios para aliviar otros síntomas que puedan surgir, como dolor, fiebre o inflamación. 

Si las petequias fueron causadas por dengue, el médico puede recomendar reposo, aumentar la ingesta de líquidos o utilizar algún analgésico, como paracetamol o dipirona, por ejemplo.

Asimismo, dependiendo de la causa, el médico también puede prescribir corticosteroides e inmunosupresores. 

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Atualizado por Andreina De Almeida Rodríguez - Nutricionista, em abril de 2022. Revisión médica por Dr.ª Clarisse Bezerra - Medicina Familiar, em noviembre de 2020.

Bibliografía

  • NACHMAN, Ralph L. et. al.. Platelets, Petechiae, and Preservation of the Vascular Wall. N Engl J Med.. Vol.359. 12.ed; 1261-1270, 2008
  • FAIRVIEW. Petechiae (Child). Disponível em: <https://www.fairview.org/patient-education/512082EN>. Acceso en 10 ago 2020
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  • WEB PEDIÁTRICA. Petequias. 2008. Disponível em: <http://www.webpediatrica.com/infopadres/pdf/petequias.pdf>. Acceso en 10 ago 2020
Revisión médica:
Dr.ª Clarisse Bezerra
Medicina Familiar
Médica formada por el Centro Universitario Christus y especialista en Salud Familiar por la Universidad Estácio de Sá. Registro CRM-CE nº 16976.