Pétéchies : caractéristiques, symptômes, causes et traitements

Mis à jour le février 2024

Les pétéchies correspondent à de petits points rouges sur la peau et plats au toucher, qui apparaissent généralement en grappes à la suite d'un saignement sous la peau ou la muqueuse causée par la rupture d'un petit vaisseau sanguin. Elles peuvent également être de couleur brune ou violette et ne disparaissent pas lorsque l'on appuie dessus. Elles sont généralement observées sur les bras, les jambes, le ventre, le palais ou le visage, notamment les yeux.

Les pétéchies ne sont pas une maladie, mais un symptôme d'une autre maladie sous-jacente. Elles peuvent être causées par des traumatismes, des maladies infectieuses, des anomalies des vaisseaux sanguins, des réactions allergiques, des maladies auto-immunes ou des effets secondaires de médicaments.

Il est important de consulter un médecin généraliste, un hématologue ou un dermatologue dès l'apparition de pétéchies, afin d'en identifier la cause et de mettre en œuvre le traitement le plus approprié.

Pétéchies sur le bras
Pétéchies sur le bras

Caractéristiques des pétéchies

Le principal symptôme des pétéchies est la formation de petits points arrondis sous la peau et les muqueuses. Ils mesurent généralement 1 à 2 mm de diamètre et apparaissent en grappes. L'étendue des pétéchies peut recouvrir la quasi-totalité du corps ou être très localisée. Ces dernières sont de couleurs rouge ou brunâtre et ne disparaissent pas à la presion.

Les pétéchies sont le plus souvent observées au niveau des bras, des jambes et du ventre, mais elles peuvent également apparaître dans la bouche, sur le dos ou dans les yeux, à l'intérieur des paupières.

En général, ces points rouges sont accompagnés d'autres symptômes caractéristiques de l'affection qui les a provoqués, comme de la fièvre, des maux de tête, des douleurs musculaires, des nausées ou des saignements de nez.

Quelles sont les causes possibles des pétéchies 

Les pétéchies surviennent suite à l'infiltration de sang sous la peau provoquée par une hémorragie (saignement) causée par la rupture d'un capillaire (petit vaisseau sanguin).

Les conditions suivantes peuvent entraîner l'apparition de pétéchies :

  • Les infections virales, comme le cytomégalovirus, l'hantavirus, la mononucléose infectieuse, la dengue, l'ébola ou la fièvre jaune;
  • Les infections bactériennes, comme l'angine à streptocoque, la fièvre boutonneuse, la scarlatine ou l'endocardite;
  • La vasculite, qui se caractérise par une inflammation des parois des vaisseaux sanguins due à une réduction ou à un blocage du flux sanguin dans le vaisseau affecté, ce qui peut entraîner la nécrose de la zone enflammée en raison d'un manque d'oxygène au niveau du site;
  • La réduction du nombre de plaquettes dans le sang, appelée thrombocytopénie;
  • Les réactions allergiques;
  • Les maladies auto-immunes;
  • Le scorbut, qui est une maladie causée par une carence en vitamine C;
  • La septicémie, qui est une infection généralisée de l'organisme;
  • L'utilisation de médicaments, tels que certains antibiotiques, antidépresseurs, anticoagulants, anticonvulsivants et anti-inflammatoires non stéroïdiens;
  • La leucémie, est un cancer des cellules de la moelle osseuse.

Outres ces causes, les blessures cutanées dues à des accidents, les traumatismes, les frottements, les morsures d'animaux, les coups de soleil ou les piqûres d'insectes, peuvent également provoquer l'apparition des pétéchies.

Quel traitement contre les pétéchies 

Le traitement des pétéchies doit être guidé par un médecin généraliste ou un hématologue et varie en fonction de la cause sous-jacente. Lorsque les pétéchies sont l'effet secondaire d'un traitement, il est probable qu'elles ne disparaissent qu'à l'arrêt du traitement en question, d'où l'importance de consulter un médecin afin qu'il puisse substituer le traitement actuel par un autre.

Dans le cas des pétéchies à la suite d'une infection bactérienne, le traitement repose essentiellement sur l'utilisation d'antibiotiques, d'analgésiques et d'anti-inflammatoires pour soulager les symptômes qui peuvent survenir, tels que la douleur et la fièvre.

Si les pétéchies ont été causées par la dengue, le repos, l'augmentation de la consommation quotidienne de liquides et l'utilisation d'analgésiques sont recommandés.

Par ailleurs, suivant la cause sous-jacente, le médecin peut également prescrire des corticoïdes ou des immunosuppresseurs.