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Qué puede causar pesadez en la cabeza y qué hacer

La pesadez en la cabeza es una sensación de incomodidad relativamente común que, normalmente, surge debido a episodios de sinusitis, presión baja, hipoglucemia o después de la ingesta de grandes cantidades de bebidas alcohólicas, por ejemplo. 

Sin embargo, cuando es acompañada de síntomas como mareos y malestar, puede indicar problemas más serios, como laberintitis o disturbios de la visión. 

De esta forma, cuando la sensación es constante y está acompañada de otros síntomas, se recomienda consultar a un médico general o un neurólogo para investigar la causa mediante la realización de exámenes, que pueden ser tomografía, resonancia magnética o exámenes de sangre. El tratamiento debe ser indicado por el médico y este depende del diagnóstico de la enfermedad, no obstante, se puede recomendar el uso de ciertos medicamentos para aliviar los síntomas. 

Qué puede causar pesadez en la cabeza y qué hacer

Así, las principales causas de pesadez en la cabeza son:

1. Sinusitis

La sinusitis es una inflamación que ocurre en los senos paranasales de la cara, los cuales se ubican alrededor de la nariz y de los ojos y en la región del cráneo. Estos senos de la cara están compuestos por aire y tienen la función de calentar el aire inspirado, disminuir el peso del cráneo y proyectar la voz, sin embargo, cuando se inflaman debido a infección o alergia, acumulan secreciones. 

La acumulación de secreciones en estas áreas ocasiona el surgimiento de una sensación de pesadez en la cabeza y otros síntomas como nariz congestionada, secreción amarilla o verdosa, tos, ardor en los ojos e incluso fiebre. Conozca más acerca de cómo se confirma el diagnóstico de la sinusitis

Qué hacer: al surgir estos síntomas, se debe consultar al médico de familia o al otorrinolaringólogo para que indique medicamentos para aliviar el dolor y reducir la inflamación y, en caso de que la sinusitis sea causada por bacterias, se receten medicamentos antibióticos. También es importante beber suficiente líquido y lavar las narinas con suero fisiológico, pues esto ayuda a ablandar y a eliminar las secreciones acumuladas en los senos paranasales. Conozca cómo realizar el lavado nasal para la sinusitis

2. Presión baja

La presión baja, también conocida como hipotensión, es una situación que ocurre cuando la presión arterial presenta niveles bajos debido a la reducción del flujo sanguíneo en el corazón. Generalmente, la presión se considera baja cuando los valores se sitúan por debajo de 90 x 60 mmHg, mejor conocido por 9 por 6. 

Los síntomas de esta alteración pueden ser: sensación de pesadez en la cabeza, visión borrosa, mareos y náuseas; los cuales ocurren gracias a la disminución de la cantidad de oxígeno en el cerebro. Las causas de la presión baja pueden ser diversas, como cambios bruscos de posición, uso de antihipertensivos, alteraciones hormonales, anemia o infecciones. 

Qué hacer: en la mayor parte de los casos, la presión baja se resuelve acostando a la persona y elevando sus piernas; no obstante, si los valores son muy bajos, es necesario buscar atención médica rápidamente, puesto que podría ser necesario indicar medicamentos o realizar procedimientos para normalizar la presión. 

Las personas que tienen presión alta y consumen medicamentos deben tener un seguimiento médico; pues, en ciertos casos, la presión baja puede ser un efecto secundario de los antihipertensivos. Conozca más acerca de qué hacer cuando la presión está baja y cómo evitarla

3. Hipoglucemia

La hipoglucemia se caracteriza por la disminución de los niveles de azúcar en la sangre, generalmente, por debajo de 70 mg/dL; esta condición se determina a través de un examen de glucemia capilar. La hipoglucemia provoca síntomas como mareos, náuseas, somnolencia, visión borrosa, sudoración fría, pesadez en la cabeza y, en situaciones graves, puede ocasionar desmayo y pérdida de conciencia. Conozca otros síntomas de la hipoglucemia

Los síntomas de hipoglucemia pueden surgir después de hacer ayuno muy prolongado, realizar actividad física sin alimentarse, ingerir alcohol excesivamente, aumentar la dosis de los medicamentos para controlar la diabetes por cuenta propia, usar insulina de acción rápida sin haber comido o usar ciertos tipos de plantas medicinales, como sábila y ginseng. 

Qué hacer: al surgir los síntomas de hipoglucemia, es necesario consumir inmediatamente alimentos y bebidas con alto contenido de azúcar, como miel, jugos envasados o también se puede disolver 1 cucharada de azúcar en un vaso de agua. En los casos donde la persona se desmaye y quede inconsciente, se debe llamar inmediatamente a emergencias. 

4. Problemas de visión

Ciertos problemas de visión provocan sensación de pesadez en la cabeza y otros síntomas como visión borrosa, sensibilidad a la luz, temblores, enrojecimiento y lagrimeo en los ojos. Estos problemas pueden ser provocados por diferentes motivos, desde causas genéticas hasta hábitos o estilos de vida, siendo las alteraciones más comunes conocidas como miopía, hipermetropía y astigmatismo. Conozca más acerca de los problemas de la visión más comunes

Qué hacer: el diagnóstico de los problemas de visión es realizado por un oftalmólogo y el tratamiento principal consiste en el uso de lentes con graduación. No obstante, algunos hábitos pueden aliviar los síntomas y ayudar a mejorar la visión, como usar lentes de sol para evitar los efectos nocivos de los rayos ultravioletas y evitar permanecer mucho tiempo viendo televisión o en la computadora. 

Qué puede causar pesadez en la cabeza y qué hacer

5. Uso de ciertos medicamentos

El uso de ciertos tipos de medicamentos pueden ocasionar el surgimiento de pesadez en la cabeza y mareos, como por ejemplo, los antidepresivos, los ansiolíticos y los calmantes. Generalmente, los medicamentos usados para tratar la depresión causan pesadez en la cabeza al inicio del tratamiento; sin embargo, con el pasar del tiempo, este síntoma desaparece debido a que el cuerpo se acostumbra; por esta razón, es importante no abandonar el tratamiento en los primeros días. 

Qué hacer: si al tomar medicamentos de este tipo (o de cualquier otro) se genera sensación de pesadez en la cabeza, mareos y náuseas, es necesario comunicárselo al médico que los recetó y seguir todas las indicaciones que sean dadas. 

6. Laberintitis

La laberintitis es la inflamación del laberinto, que es el órgano dentro del oído responsable por el equilibrio del cuerpo. Esta inflamación puede ser provocada por virus, bacterias, alergias o presión alta; sin embargo, no siempre tiene una causa específica. Conozca más sobre la laberintitis

Esta condición ocasiona el surgimiento de síntomas como pesadez en la cabeza, mareos, desequilibrio, problemas de audición y vértigo, que corresponde a la sensación de que los objetos alrededor están girando. Estos síntomas son muy parecidos a los que ocurren en la cinetosis, que son las náuseas provocadas por el movimiento, la cual es muy común en personas que viajan en barcos o aviones. 

Qué hacer: si estos síntomas son muy frecuentes, es necesario consultar un otorrinolaringólogo para indicar la realización de ciertos exámenes y así definir el diagnóstico correcto e indicar el tratamiento más adecuado; el cual consiste, normalmente, en el uso de medicamentos como dimenhidrinato, meclizina y betahistina, para aliviar los síntomas. 

7. Estrés y ansiedad

El estrés y la ansiedad son sentimientos que causan miedo, nerviosismo y preocupación excesiva y anticipada, los cuales están relacionados con alguna situación específica o pueden ser sólo un signo de los hábitos y estilos de vida implicados en la realización de diversas tareas en el día a día y en el poco tiempo para actividades de ocio y pasatiempos. 

Los síntomas del estrés y ansiedad más comunes son: corazón acelerado, pesadez en la cabeza, sudoración fría y problemas de concentración. Estos pueden empeorar con el pasar del tiempo si no son tratados. Conozca otros síntomas de estrés y ansiedad y cómo controlarlos

Qué hacer: para aliviar los efectos del estrés y la ansiedad en el día a día, es importante adoptar medidas que promuevan el bienestar, acudir a terapias psicológicas, realizar acupuntura, meditación y actividades físicas. Cuando los síntomas no desaparecen con el cambio del estilo de vida ni con actividades de ocio, es necesario consultar a un psiquiatra para que indique el uso de medicamentos antidepresivos y ansiolíticos. 

Cuándo acudir al médico

Es importante buscar atención médica rápidamente si, aparte de la sensación de pesadez en la cabeza, aparecen otros síntomas como:

  • Pérdida de conciencia;
  • Fiebre alta;
  • Adormecimiento de uno de los lados del cuerpo;
  • Dificultad para hablar y caminar;
  • Convulsiones;
  • Coloración morada en la punta de los dedos;
  • Rostro asimétrico;
  • Dificultad para articular palabras o pérdida de memoria. 

Estos síntomas indican condiciones graves y ciertas enfermedades, como el ACV; por esta razón, para evitar complicaciones e iniciar el tratamiento de forma rápida, se debe llamar a una ambulancia o acudir de emergencia a un hospital. 

Bibliografía >

  • WANJGARTEN, Mauricio et al. Abordagem das hipotensões ortostática e pós-prandial. Rev Bras Hipertens. Vol.14, n.1. 29-32, 2007
  • MINISTÉRIO DA SAÚDE. Doenças Oculares: quais são, tratamento, diagnóstico e prevenção. 2019. Disponible en: <http://www.saude.gov.br/saude-de-a-z/doencas-oculares>. Acceso en 17 Dic 2019
  • AMERICAN FOUNDATION FOR THE BLIND. Glossary of Eye Conditions. Disponible en: <https://www.afb.org/blindness-and-low-vision/eye-conditions>. Acceso en 17 Dic 2019
  • SOCIEDADE BRASILEIRA DE DIABETES. Hipoglicemia. 2019. Disponible en: <https://www.diabetes.org.br/publico/diabetes/hipoglicemia>. Acceso en 17 Dic 2019
  • ASSOCIAÇÃO AMERICANA DE FISIOTERAPIA. Labirintite. Disponible en: <http://www.neuropt.org/docs/vsig-portuguese-pt-fact-sheets/labyrinthitis-labirintite.pdf?sfvrsn=7d0e6c21_2>. Acceso en 17 Dic 2019
  • BIBLIOTECA VIRTUAL DE SAÚDE. Sinusite. Disponible en: <http://bvsms.saude.gov.br/dicas-em-saude/2120-sinusite>. Acceso en 17 Dic 2019
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