Neumopatía: qué es, tipos, síntomas y tratamiento

Revisión médica: Dr. Gonzalo Ramírez
Médico general y Psicólogo
agosto 2022

Las neumopatías son enfermedades en que hay compromiso de los pulmones, lo cual puede suceder debido a la presencia de microorganismos como bacterias o parásitos, ser consecuencia de la inhalación de sustancias durante la actividad profesional, como polvo o asbesto, por ejemplo, o cuando se ve a afectada alguna región profunda del pulmón, como la alveolitis y la fibrosis pulmonar.  

Es importante consultar al neumólogo o médico general cuando surjan los primeros síntomas de neumopatía, como tos, fiebre y falta de aire, ya que de esta forma es posible diagnosticar e iniciar el tratamiento de forma precoz, promoviendo la calidad de vida.

Principales síntomas

Los síntomas de neumopatía pueden variar de acuerdo a la causa, sin embargo, de forma general, los principales síntomas son:

  • Fiebre alta;

  • Tos;

  • Dolor en el pecho;

  • Falta de aire o dificultad para respirar;

  • Aumento de la frecuencia de los latidos cardíacos;

  • Cansancio;

  • Presión arterial baja.

Es importante que ante la presencia de signos y síntomas que indiquen neumopatía, se consulte al neumólogo, ya que de esta forma es posible obtener un diagnóstico y el tratamiento adecuado.

Tipos de neumopatías

Las neumopatías se pueden clasificar en diversos tipos, de acuerdo con su causa:

  • Neumopatía intersticial, en la que se ve afectada la región más profunda del pulmón, o del tejido intersticial Son ejemplos de neumopatías intersticiales, la alveolitis y la fibrosis pulmonar;
  • Neumopatía aguda o infecciosa, la causa de esta neuropatía es la infección por bacterias, virus, hongos o parásitos, como Ascaris lumbricoides, Taenia solium e Ancylostoma sp., ya que durante su ciclo infeccioso pueden abandonar el intestino y a través de la circulación sanguínea, depositarse en los pulmones, afectando a este órgano, llamada neumopatía parasitaria. El principal ejemplo de neuropatía causada por un agente infeccioso, es la neumopatía que corresponde a la agresión de los pulmones por la bacteria Streptococcus pneumoniae principalmente. Conozca los síntomas de la neumonía;
  • Neumopatía crónica, es el tipo de neumopatía cuyos síntomas duran más de 3 meses, incluso con el tratamiento correcto, no tienen cura en algunas situaciones como el asma crónico y la Enfermedad Obstructiva Crónica (EPOC). Vea qué es y cómo identificar la EPOC;
  • Neumopatía ocupacional, también llamada neumoconiosis, corresponde a la afección del pulmón debido a situaciones de trabajo, pudiendo suceder cuando el trabajador inhala partículas de polvo o asbesto durante la realización de su actividad profesional, por ejemplo.

Además de eso, también se encuentra la neumopatía aguda postraumática, que es un cuadro que aparece después de un traumatismo o golpe intenso a nivel torácico. 

El diagnóstico de las neumopatías se realiza por medio de la evaluación de los signos y síntomas presentados por la persona, además de la realización de exámenes de imagen para observar el pulmón, y también se pueden solicitar análisis de sangre y microbiológicos, en caso de que haya sospecha de que la causa sea por un agente infeccioso.

Cómo se realiza el tratamiento

El tratamiento de la neumopatía debe ser indicado por el médico general o neumólogo de acuerdo a los síntomas presentados por la persona y el tipo de enfermedad que presenta. En caso de que la neumonía sea infecciosa, por ejemplo, el médico puede indicar el uso de antibióticos, antiparasitarios o antifúngicos de acuerdo al agente infeccioso.

Además, en algunos casos puede indicarse el uso de esteroides para reducir la inflamación o broncodilatadores para ayudar a abrir las vías respiratorias, y en las situaciones más graves, como en los casos de EPOC, asma crónica y COVID-19, se requiere de hospitalización para realizar oxigenoterapia o ventilación mecánica.

Una vez que hayan mejorado los síntomas, el médico puede indicar para hacer rehabilitación pulmonar, especialmente cuando la enfermedad es de tipo crónica, ya que ayuda a mejorar la calidad de vida de la persona, realizando ejercicios y técnicas de respiración para mejorar la resistencia y eficacia pulmonar.

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Atualizado por Anabel Rodrigues - Nutricionista, em agosto de 2022. Revisión médica por Dr. Gonzalo Ramírez - Médico general y Psicólogo, em agosto de 2022.

Bibliografía

  • Néstor Solarte Fernández. La neumopatía infecciosa aguda en urgencias. Revista Facultad Ciencias de la Salud: Universidad del Cauca, ISSN-e 2538-9971, ISSN 0124-308X, Vol. 6, Nº. 3. 2004
  • TORRES, Pedro Paulo T. S.; RABAHI, Marcelo F.; MOREIRA, Maria Auxiliadora C. et al. Pneumonia intersticial usual: padrões típico, possível e inconsistente. J Bras Pneumol. Vol 43. 5 ed; 393-398, 2017
Revisión médica:
Dr. Gonzalo Ramírez
Médico general y Psicólogo
Médico general por la UPAEP con cédula profesional Nº12420918 y Licenciado en Psicología Clínica por la UDLAP Nº 10101998.