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¿Qué necesitas saber?

Monocitos - Qué son y cuáles son los valores normales

Los monocitos son un grupo de células del sistema inmunológico que tienen la función de defender el organismo de cuerpos extraños como virus y bacterias. Pueden ser contabilizados a través de exámenes de sangre llamados leucograma o hematología completa, que demuestran la cantidad de células de defensa en el organismo.

Cuando los monocitos salen de la sangre y se dirigen hacia los tejidos del cuerpo para combatir los microorganismos son llamados macrófagos y, dependiendo del tejido donde estén localizados reciben otros nombres como: células de Kupffer en el hígado, microglías en el sistema nervioso y células de Langerhans en la epidermis.

Monocitos - Qué son y cuáles son los valores normales

Monocitos altos

Cuando los valores de los monocitos se elevan, condición que se denomina monocitosis, significan que hay presencia de infecciones crónicas como tuberculosis y colitis ulcerativa, o problemas en la sangre como leucemia mieloide aguda.

Además de esto, estos valores también puede estar altos en las enfermedades autoinmunes como lupus y artritis reumatoide, y en algunos tipos de cáncer como mieloma múltiple y enfermedad de Hodgkin.

Monocitos bajos

Cuando los valores de los monocitos están bajos, la condición es llamada monocitopenia, normalmente significa que el sistema inmunológico está debilitado como ocurre en casos de infecciones en la sangre, tratamientos de quimioterapia y problemas en la médula ósea como anemia aplásica y leucemia. Además de esto, los casos de infecciones en la piel, el uso de corticoides y la infección por el VPH también pueden causar la disminución del número de monocitos.

Es raro la aparición de valores cercanos a 0 de monocitos en la sangre y, cuando ocurre, puede significar la presencia del Síndrome de monoMAC, que es causada por la presencia de infecciones, especialmente en la piel, en personas con alteraciones genéticas que causan problemas en la producción de monocitos en la médula ósea. En estos casos, el tratamiento se realiza con medicamentos para combatir la infección como antibióticos, pudiendo ser necesario hacer un trasplante de médula para curar el problema genético.

Valores normales

Los valores normales de los monocitos son de 2 a 10% o de 300 a 900 /mm3, lo que puede ser verificado a través del examen de sangre.

Generalmente, las alteraciones en el número de estas células no causa síntomas en el paciente, el cual siente apenas los síntomas de la enfermedad que está provocando el aumento o disminución de los monocitos. Además de esto, en algunos casos el paciente también sólo descubre que existe alguna alteración al realizar un examen de sangre de rutina.

Vea también cómo interpretar el resultado de las otras células de sangre:

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