Migraña con aura: qué es, síntomas, causas y tratamiento

Actualizado en diciembre 2023

La migraña con aura es una alteración de la visión que ocasiona el surgimiento de pequeños puntos luminosos o borrosidad de los límites del campo de visión, situación que puede durar de 15 a 60 minutos y que es seguida por un dolor de de cabeza muy fuerte y constante.

Aparte del dolor de cabeza y de las sensaciones visuales, la migraña con aura puede incluso generar alteraciones sensitivas, transpiración excesiva, náuseas y dificultad para hablar.

La migraña con aura no tiene causa definida, razón por la cual no posee un tratamiento específico; sin embargo, suelen ser indicados medicamentos que alivian los síntomas y reducen el dolor de cabeza, como el paracetamol o el ibuprofeno. Asimismo, puede ser necesario el cambio de algunos hábitos alimentarios o conductuales, como dormir poco, por ejemplo, pues estos factores pueden contribuir al surgimiento de la migraña.

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Principales síntomas

Los principales síntomas de la migraña con aura son:

  • Dolor de cabeza intenso y constante;
  • Alteraciones visuales, donde pueden notarse destellos de luz, manchas oscuras o imágenes brillantes;
  • Visión borrosa o pérdida temporal de la visión;
  • Mareos o pérdida del equilibrio;
  • Aumento de la sensibilidad a la luz y a los sonidos;
  • Hormigueo en la cabeza, labios, lengua, brazos, manos o pies;
  • Sensación de ruidos en el oído;
  • Dificultad para hablar o para mover los ojos;
  • Sudoración excesiva;
  • Náuseas o vómitos;
  • Alucinaciones, como sensación de estar cayendo o de que los objetos son más grandes o pequeños que en la realidad, por ejemplo.

A pesar de que el aura sea más común que se presente antes del dolor de cabeza, es posible que la persona presente estos síntomas visuales durante o después de la crisis de migraña.

Si los episodios de migraña con aura son frecuentes, es importante consultar al médico o neurólogo para que haga el diagnóstico e indique el mejor tipo de tratamiento.

¿La migraña con aura es peligrosa?

Pese a que es una situación molesta, el aura no pone la vida de la persona en riesgo. Sin embargo, el surgimiento frecuente de migraña con aura ha sido relacionado con el aumento del riesgo de depresión, trastorno bipolar y ACV, principalmente en mujeres que utilizan pastillas anticonceptivas, terapia de reposición hormonal o son fumadoras.

Test online de síntomas

La migraña con aura es un tipo de migraña. Para saber la posibilidad de sufrir migraña, por favor indique a continuación los síntomas que presenta:

Este test es solo una herramienta de orientación, razón por la cual no tiene como finalidad dar un diagnóstico ni sustituir la consulta con un neurólogo o médico general.

Cómo confirmar el diagnóstico

El diagnóstico de la migraña con aura es realizado por el neurólogo o médico general mediante la evaluación de los síntomas, antecedentes personales de salud, antecedentes familiares de migraña con aura y examen físico.

Asimismo, el médico puede solicitar exámenes de imagen como resonancia magnética o tomografía computarizada, con el objetivo de descartar otras condiciones con síntomas semejantes, como aneurisma cerebral o ataque isquémico transitorio, por ejemplo. Entienda qué es el ataque isquémico transitorio.

Qué puede causar la migraña con aura

Las causas de la migraña con aura todavía no están muy claras. Una de las teorías afirma que el aura seguida del dolor de cabeza está relacionada con el estrechamiento de los vasos sanguíneos presentes en el cerebro.

El uso de anticonceptivos puede favorecer los síntomas de migraña con aura, pues estos pueden estimular alteraciones en la circulación. Además, el consumo de algunos alimentos y bebidas, como tés, refrescos, café, frutas cítricas y alimentos fritos o con alto contenido en grasas, así como dormir más o menos de lo habitual o permanecer mucho tiempo sin comer, pueden originar migrañas con aura.

Por qué la migraña mejora con el embarazo

La migraña con aura en el embarazo tiende a disminuir debido al nivel regular de estrógenos, los cuales permiten la dilatación de los vasos y la prevención de dolores de cabeza. Sin embargo, si la mujer presenta migraña con aura constante en el embarazo, se recomienda que consulte al ginecólogo para iniciar el tratamiento adecuado, que generalmente es hecho con reemplazo hormonal. Vea más sobre el dolor de cabeza en el embarazo.

Cómo se realiza el tratamiento

No existe un tratamiento específico para la migraña con aura; sin embargo, existen varias formas de aliviar el dolor que dependen de la causa de la migraña y de la intensidad de los síntomas. De esta forma, se recomienda consultar siempre a un neurólogo o un médico general para que evalúe cada caso e inicie el tratamiento más adecuado.

Los medicamentos para aliviar el dolor que produce la migraña funcionan mejor cuando se comienzan a tomar al inicio de la primera señal de dolor, y normalmente son:

  • Antiinflamatorios, como el ibuprofeno, el naproxeno o el paracetamol: impiden la inflamación de las membranas que recubren el cerebro y también reducen la producción de sustancias responsables del dolor, y son usados en crisis de leves a moderadas;
  • Triptanos, como el rizatriptán o el sumatriptán: normalmente son los medicamentos con mejor efecto, pues reducen la producción de sustancias responsables del dolor en los nervios, y son más usados en crisis de moderadas a graves y crónicas;
  • Opioides, como la codeína: son utilizados en casos en que el tratamiento no puede realizarse con otros medicamentos o cuando las crisis son muy intensas y no se alivian con otros medicamentos;
  • Antieméticos, como la metoclopramida o la clorpromazina: estos medicamentos para náuseas y vómitos son utilizados para aliviar las crisis de dolor cuando se administran junto con antiinflamatorios y triptanos;
  • Ergotamínicos, como la ergotamina o la dihidroergotamina: ayudan a aliviar las crisis agudas de migraña con aura;
  • Agonista del receptor de serotonina (5-HT) 1F, como o el lasmiditan: para ayudar a aliviar el dolor de cabeza intenso;
  • Antagonistas peptídicos relacionados con el gen de la calcitonina, como o el rimegepant: indicado en los casos donde no ocurre mejoría con otros tratamientos.

En la mayoría de los casos, los medicamentos para la migraña se utilizan en forma de comprimidos; sin embargo, algunos también se encuentran en spray nasal, el cual tiene un efecto más rápido.

Estos medicamentos solo deben utilizarse durante la crisis, ya que la mayoría puede provocar efectos colaterales cuando se utilizan durante largos periodos de tiempo. Para evitar el surgimiento de una nueva crisis, se debe optar por otro tipo de medicamentos que sean más seguros para el uso prolongado.

Medicamentos para evitar las crisis de migraña

Los medicamentos para evitar futuras crisis de migraña son utilizados principalmente en los casos en que la migraña se presenta más de 2 veces al mes. Algunos ejemplos de los medicamentos que pueden utilizarse son:

  • Antidepresivos tricíclicos, como la amitriptilina o la nortriptilina;
  • Medicamentos para la presión alta, como el propranolol, el atenolol o el metoprolol;
  • Anticonvulsivos, como el valproato, la gabapentina o el topiramato;
  • Corticosteroides, como la dexametasona;
  • Anticuerpos monoclonales humanizados, como el fremanezumab.

Además, la inyección de bótox en los músculos alrededor de la cabeza también puede ayudar a evitar la migraña en algunas personas, por lo que también puede ser indicado por el médico.

Opciones de tratamiento natural

Además del tratamiento farmacológico prescrito por el médico, es muy importante tener buenos hábitos diarios, como dormir al menos 7 horas, evitar situaciones de mucho estrés y practicar ejercicio físico de forma regular.

Sin embargo, la alimentación también puede ayudar mucho a reducir el dolor de cabeza o a evitar crisis, siendo importante descartar alimentos que normalmente llevan a surgimiento de una migraña, como vino tinto, cerveza, cebolla, chocolate o carnes procesadas, por ejemplo. Además, tomar un suplemento con magnesio, vitamina B12 y coenzima Q10 también parece aumentar las posibilidades de desarrollar una migraña.

Para complementar este tratamiento natural, pueden utilizarse los tés de algunas plantas medicinales, como el de hojas de tanaceto (Tanacetum parthenium) o de raíz de Petasites hybridus, por ejemplo. Conozca otros remedios caseros para la migraña.