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Melatonina: qué es, para qué sirve y en qué dosis se debe tomar

La melatonina es una hormona natural producida naturalmente por el organismo, que posee como principal función regular el ciclo circadiano, haciendo con que funcione correctamente, mejorando la calidad del sueño. Asimismo, la melatonina promueve el buen funcionamiento del organismo y actúa como antioxidante.

Esta hormona es producida por la glándula pineal y sólo se activa cuando no hay estímulos luminosos, es decir, que la producción de melatonina sólo ocurre por la noche, estimulando así el sueño. Por esta razón es importante evitar la luminosidad, los estímulos sonoros o aromáticos que puedan acelerar el metabolismo y disminuir la producción de melatonina. Por lo general, la producción de melatonina disminuye con el paso de los años y, es por esto, que los trastornos del sueño son más frecuentes en adultos o en ancianos.

Melatonina: qué es, para qué sirve y en qué dosis se debe tomar

Beneficios de la melatonina

La melatonina es una hormona que trae beneficios par la salud, como

1. Mejora la calidad del sueño

Varios estudios demuestran que la melatonina contribuye a una mejor calidad del sueño y ayudara tratar el insomnio, debido a que aumenta el tiempo total de sueño y disminuye el tiempo necesario que se requiere para dormir en niños  adultos. 

2. Tiene acción antioxidante

Debido a su efecto antioxidante, está demostrado que la melatonina contribuye al fortalecimiento del sistema inmune, ayudando a prevenir varias enfermedades psicológicas y relacionadas con el sistema nervioso. 

De esta forma, la melatonina puede estar indicada para ayudar en el tratamiento de glaucoma, retinopatía, degeneración macular, migraña, fibromialgia, cáncer de mama y de próstata. Alzheimer e isquemia, por ejemplo. 

3. Mejora la depresión estacional

EL trastorno afectivo estaciones es un tipo de depresión que se produce durante el invierno y que causa síntomas como tristeza, sueño en exceso, aumento del apetito y dificultad para concentrarse.

Este trastorno se presenta con mayor frecuencia en personas que viven en zonas en que el invierno dura mucho tiempo, y se asocia a la disminución de sustancias en el cuerpo relacionadas al humor y al sueño, como la serotonina y melatonina. 

En estos casos, la ingesta de melatonina puede ayuda a regular el ritmo circadiano y mejorar los síntomas de depresión estacional.

4. Reduce la acidez estomacal

La melatonina ayuda  a reducir la producción de ácido en el estómago y también de óxido nítrico, que es una sustancia que induce la relajación del esfínter del estómago, reduciendo el reflujo gastroesofágico. De esta forma, la melatonina puede utilizarse como auxiliar en el tratamiento de esta condición o aislado en casos más ligeros.

Vea qué medicamentos son indicados para el reflujo.

Cómo tomar la melatonina

La producción de melatonina disminuye a lo largo del tiempo debido a la edad o por la exposición constante a estímulo luminosos y visuales. De esta forma, la melatonina puede ingerirse como suplemento o medicamentos, debiendo estar siempre prescritos por un médico especialista para que el sueño y otras funciones del organismo se regulen. 

Antes de realizar un tratamiento con melatonina, se debe acudir a un neurólogo o especialista en trastornos del sueño, pudiendo ser recomendada la ingesta de 1mg a 5 mg de melatonina, por lo menos 1 hora antes de dormir o de acuerdo a la indicación del médico. Este suplemento puede ser indicado como tratamiento para la migraña, combatir tumores y, con más frecuencia, para tratar el insomnio. El uso de la melatonina durante el día no se recomienda, debido a que puede interferir con el ciclo circadiano, haciendo que la persona sienta mucho sueño durante el día y poco durante la noche. 

Una buena alternativa para aumentar la concentración de melatonina en el organismo es consumir alimentos que estimulen la producción de esta hormona, como por ejemplo queso blanco, leche, kiwi, banana, nueces, espinacas, frijoles, ajo, pan integral, entre otros. Vea algunos alimentos para el insomnio.

Melatonina: qué es, para qué sirve y en qué dosis se debe tomar

Efectos secundarios más comunes

La melatonina por lo general, es bien tolerada y los efectos secundarios que pueden ocurrir durante el tratamiento, son muy raros. Sin embargo, aunque son pocos comunes, puede ocurrir:

  • Fatiga y somnolencia excesiva;
  • Falta de concentración;
  • Agravamiento de la depresión;
  • Dolor de cabeza y migraña;
  • Dolor de abdominal y diarrea;
  • Irritabilidad, nerviosismo, ansiedad y agitación;
  • Sueños anormales;
  • Mareos;
  • Hipertensión;
  • Acidez;
  • Aftas y boca seca;
  • Hiperbilirrubinemia;
  • Dermatitis, erupción cutánea y piel seca y comezón generalizada;
  • Sudores nocturnos;
  • Dolor en el pecho y en las extremidades;
  • Síntomas de la menopausia;
  • Presencia de azúcar y proteínas en la orina;
  • Alteración de la función hepática;
  • Aumento de peso.

La intensidad de los efectos secundarios va depender de la cantidad de melatonina ingerida. Cuanto mayor es la dosis, mayor sera la probabilidad de sufrir algunos de estos efectos secundarios.

Contraindicaciones de la melatonina

Aunque es una sustancia generalmente bien tolerada, la melatonina no debe ser utilizada durante el embarazo y la lactancia o en personas con alergia a cualquiera de los componentes de los comprimidos.

Además, cabe destacar que existen varias formulaciones y dosis de melatonina diferentes, siendo las gotas más recomendadas para los bebés y niños, y los comprimidos para adultos, siendo estos últimos contraindicados en niños. Además, las dosis superiores a 1 mg de melatonina, sólo deben administrarse si está prescrito por el médico, ya que a partir de esta dosis, existe un mayor riesgo que ocurran efectos secundarios.

La melatonina puede causar somnolencia, por esto las personas que presenten este síntoma, deben evitar operar máquinas o conducir vehículos.

Bibliografía >

  • EMA. Circadin. Disponible en: <https://www.ema.europa.eu/en/documents/product-information/circadin-epar-product-information_pt.pdf>. Acceso en 19 Mar 2020
  • COSTA, Rui Miguel. Melatonina na insônia primária: Quais as evidências?. Rev Bras Med Fam Comunidade. Rio de Janeiro, 2016 Jan-Dez; 11(38):1-9. Vol.38. 11.ed; 1-9, 2016
  • SWEIS Dimah. THE USES OF MELATONIN. Arch Dis Child Educ Pract. Vol.90. 74-77, 2005
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