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Melatonina: qué es, para qué sirve y en qué dosis se debe tomar

La melatonina es una hormona natural producida naturalmente por el organismo, que posee como principal función regular el ciclo circadiano, haciendo con que funcione correctamente, mejorando la calidad del sueño. Asimismo, la melatonina promueve el buen funcionamiento del organismo y actúa como antioxidante.

Esta hormona es producida por la glándula pineal y sólo se activa cuando no hay estímulos luminosos, es decir, que la producción de melatonina sólo ocurre por la noche, estimulando así el sueño. Por esta razón es importante evitar la luminosidad, los estímulos sonoros o aromáticos que puedan acelerar el metabolismo y disminuir la producción de melatonina. Por lo general, la producción de melatonina disminuye con el paso de los años y, es por esto, que los trastornos del sueño son más frecuentes en adultos o en ancianos.

Melatonina: qué es, para qué sirve y en qué dosis se debe tomar

Beneficios de la melatonina

La melatonina es una hormona que trae beneficios par la salud, como

1. Mejora la calidad del sueño

Varios estudios demuestran que la melatonina contribuye a una mejor calidad del sueño y ayudara tratar el insomnio, debido a que aumenta el tiempo total de sueño y disminuye el tiempo necesario que se requiere para dormir en niños  adultos. 

2. Tiene acción antioxidante

Debido a su efecto antioxidante, está demostrado que la melatonina contribuye al fortalecimiento del sistema inmune, ayudando a prevenir varias enfermedades psicológicas y relacionadas con el sistema nervioso. 

De esta forma, la melatonina puede estar indicada para ayudar en el tratamiento de glaucoma, retinopatía, degeneración macular, migraña, fibromialgia, cáncer de mama y de próstata. Alzheimer e isquemia, por ejemplo. 

3. Mejora la depresión estacional

EL trastorno afectivo estaciones es un tipo de depresión que se produce durante el invierno y que causa síntomas como tristeza, sueño en exceso, aumento del apetito y dificultad para concentrarse.

Este trastorno se presenta con mayor frecuencia en personas que viven en zonas en que el invierno dura mucho tiempo, y se asocia a la disminución de sustancias en el cuerpo relacionadas al humor y al sueño, como la serotonina y melatonina. 

En estos casos, la ingesta de melatonina puede ayuda a regular el ritmo circadiano y mejorar los síntomas de depresión estacional.

4. Reduce la acidez estomacal

La melatonina ayuda  a reducir la producción de ácido en el estómago y también de óxido nítrico, que es una sustancia que induce la relajación del esfínter del estómago, reduciendo el reflujo gastroesofágico. De esta forma, la melatonina puede utilizarse como auxiliar en el tratamiento de esta condición o aislado en casos más ligeros.

Cómo tomar la melatonina

La producción de melatonina disminuye a lo largo del tiempo debido a la edad o por la exposición constante a estímulo luminosos y visuales. De esta forma, la melatonina puede ingerirse como suplemento o medicamentos, debiendo estar siempre prescritos por un médico especialista para que el sueño y otras funciones del organismo se regulen. 

Antes de realizar un tratamiento con melatonina, se debe acudir a un neurólogo o especialista en trastornos del sueño, pudiendo ser recomendada la ingesta de 1mg a 5 mg de melatonina, por lo menos 1 hora antes de dormir o de acuerdo a la indicación del médico. Este suplemento puede ser indicado como tratamiento para la migraña, combatir tumores y, con más frecuencia, para tratar el insomnio. El uso de la melatonina durante el día no se recomienda, debido a que puede interferir con el ciclo circadiano, haciendo que la persona sienta mucho sueño durante el día y poco durante la noche. 

Una buena alternativa para aumentar la concentración de melatonina en el organismo es consumir alimentos que estimulen la producción de esta hormona, como por ejemplo queso blanco, leche, kiwi, banana, nueces, espinacas, frijoles, ajo, pan integral, entre otros. Vea algunos alimentos para el insomnio.

Melatonina: qué es, para qué sirve y en qué dosis se debe tomar

Efectos secundarios más comunes

A pesar de ser una hormona que el cuerpo produce, el uso de suplementos de melatonina puede causar algunos efectos secundarios, como dolor de cabeza, náusea e incluso depresión. Por eso, el uso de suplementos de melatonina debe ser prescrito y monitoreado por un médico especialista.

Bibliografía >

  • EMA. Circadin. Disponible en: <https://www.ema.europa.eu/en/documents/product-information/circadin-epar-product-information_pt.pdf>. Acceso en 19 Mar 2020
  • COSTA, Rui Miguel. Melatonina na insônia primária: Quais as evidências?. Rev Bras Med Fam Comunidade. Rio de Janeiro, 2016 Jan-Dez; 11(38):1-9. Vol.38. 11.ed; 1-9, 2016
  • SWEIS Dimah. THE USES OF MELATONIN. Arch Dis Child Educ Pract. Vol.90. 74-77, 2005
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