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Mancha en el pulmón: principales causas y qué hacer

Febrero 2020

La mancha en el pulmón generalmente es un término médico que se utiliza para describir la presencia de una mancha blanca en la radiografía de tórax, pudiendo tener varias causas.

Aunque el cáncer de pulmón sea siempre una posibilidad, es bastante raro y, normalmente la macha es solo una señal de infección o inflamación del tejido pulmonar. E incluso, cuando es producida por el crecimiento de algo dentro del pulmón, generalmente es un tumor benigno, si que esté relacionado con el cáncer.

En muchos casos, la mancha en la radiografía puede informarse como un nódulo en el pulmón, pero en estos casos, el médico puede sospechar de un crecimiento en el tejido, el cual puede ser benigno o maligno. Para la confirmación de benignidad o malignidad, puede ser necesaria una biopsia, cuya muestra es analizada en el laboratorio. Conozca más sobre el nódulo pulmonar.

Mancha en el pulmón: principales causas y qué hacer

1. Infección pulmonar

Las infecciones son la principal causa de manchas en el pulmón, incluso cuando ya no hay una infección activa. De esta forma, la mancha blanca puede surgir en la radiografía después de que la persona haya tenido neumonía o tuberculosis, por ejemplo, observándose un zona en el pulmón en donde los tejidos aún se encuentran inflamados.

Sin embargo, en caso de que no haya antecedentes de infección, el médico deberá evaluar la presencia de síntomas y hacer una examen de esputo para confirmar si existen bacterias desarrollándose en el pulmón. Conozca cómo se realiza el diagnóstico de tuberculosis.

2. Tumor benigno

Un tumor benigno consiste en el crecimiento de tejido dentro del pulmón, que normalmente no produce ningún síntoma, por lo que es descubierto durante exámenes de rutina. Uno de los tipos más comunes es el fibroma, en el que crece tejido rico en fibras en las vías respiratorias.

Cuando el crecimiento de este de tumores es muy exagerado, puede producir alteraciones ne la respiración, pero normalmente no produce ningún tipo de síntoma, por lo que el tratamiento puede que no sea necesario.

Es importante que el médico haga un análisis de los antecedentes, signos y síntomas presentados por la persona y si hubo exposición a sustancias químicas, pudiendo ser necesario realizar exámenes de imagen y, en algunos casos, biopsia para evaluar la benignidad del tumor.

3. Malformación de los vasos sanguíneos

Otra posible causa de una pequeña mancha en el pulmón es la presencia de un aglomerado de vasos sanguíneos en alguna zona del pulmón, conocido como hemangioma. Generalmente, estos vasos se van desarrollando desde el nacimiento, pero como generalmente no producen ningún tipo de síntoma, se identifican durante exámenes de rutina.

El hemangioma generalmente se mantiene monitoreado para evaluar si aumenta de tamaño. En caso de que esto no se altere, el médico normalmente no indica ningún tipo de tratamiento, sin embargo, en caso de que esté aumentando de tamaño y presione vías respiratorias, puede ser necesaria la realización de un cirugía para retirar el exceso de vasos, por ejemplo.

4. Cáncer pulmonar

Aunque se más raro, el cáncer pulmonar también puede ser una de las causas de mancha en el pulmón. Normalmente, en estos casos, puede ya haber otros signos como tos persistente, sensación de falta de aire, sangre en el esputo o dolor en el tórax, por ejemplo. Conozca más sobre los síntomas del cáncer de pulmón.

Las manchas también pueden ser resultado de un cáncer originado en otros órganos y que se diseminó hacia los pulmones, situación conocida como metástasis.

El cáncer de pulmón es más frecuente en personas que fuman, por lo que si este fuera el caso, el médico podrá solicitar otros exámenes como tomografía computarizada para confirmar o rechazar el diagnóstico de cáncer. 

¿Qué hacer después de descubrir una mancha en el pulmón?

Después de identificar una mancha pulmonar en la radiografía, el médico realiza una evaluación de la persona para intentar determinar cuál es el riesgo de que se trate de un problema más grave, como cáncer. Además, pueden solicitarse otros exámenes como una tomografía computarizada o incluso una biopsia para intentar evaluar mejor el tipo de tejido causante de la mancha, además de análisis sanguíneos para evaluar los marcadores tumorales, permitiendo decidir cuál es la mejor forma de tratamiento.

Con la realización de una tomografía computarizada, el médico deberá lograr evaluar con mayor detalle el tamaño y la forma de la mancha, lo cual ya podría indicar el riesgo de que sea cáncer. Generalmente, mancha mucho más grandes y con forma irregular tienen mayores posibilidades de que sean cáncer, pero sólo una biopsia puede confirmar el diagnóstico.

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