Nódulo pulmonar: qué es, síntomas y cuándo puede ser cáncer

Revisión médica: Dr. Arthur Frazão
Oftalmólogo
enero 2021

El diagnóstico de nódulo en el pulmón no es lo mismo que cáncer, ya que en la mayoría de los casos, los nódulos son benignos y, por eso, no ponen en riesgo la vida, especialmente cuando tienen un tamaño inferior a 30 mm.

Sin embargo, en casos más raros, la presencia de un nódulo puede ser señal precoz de cáncer en el pulmón o en otra zona del cuerpo y, por eso, es importante mantener una evaluación regular con exámenes de imagen para valorar el crecimiento y cambios de forma, iniciando el tratamiento si fuera necesario.

Apenas el 5% de los nódulos son cáncer de pulmón, siendo más frecuente en ancianos, personas con antecedentes de cáncer en la familia o fumadores. Esto significa que una persona joven, no fumadora y que posea un nódulo pequeño, tiene muy poco riesgo de tener cáncer de pulmón.

Cómo saber si un nódulo es cáncer

Para saber si un nódulo es maligno, generalmente el neumonólogo solicita otro examen de imagen como tomografía computarizada, y cerca de 4 meses después repite el examen para evaluar si el nódulo creció o si cambió de forma y apariencia. 

Normalmente, los nódulos benignos mantienen el mismo tamaño y sufren pocos cambios, mientra que los nódulos de cáncer aumentan de tamaño casi al doble y cambian bastante de forma, mostrando una masa irregular en lugar de una masa redonda, que es característico del nódulo pulmonar benigno.

Síntomas de nódulo maligno

Los nódulos en el pulmón rara vez producen algún tipo de síntoma, tanto en el caso de ser malignos, o benignos y, por eso, es común que sean descubiertos durante exámenes de rutina, como rayos X o tomografía computarizada.

Sin embargo, algunos síntomas que pueden alertar de la presencia de alteraciones en los pulmones, como nódulos, y que deben ser evaluados por un neumonólogo, incluyen dificultad para respirar, cansancio fácil, dolor en el pecho y sensación de falta de aire. 

Qué puede causar un nódulo

Las causas de los nódulos en el pulmón varían de acuerdo con su tipo:

  • Nódulo benigno: generalmente es el resultado de cicatrices en el pulmón producidas por infecciones anteriores, como neumonía, o como consecuencia de tuberculosis, por ejemplo;
  • Nódulo maligno: presenta las mismas causas del cáncer de pulmón y, por eso, es más frecuente en fumadores que en personas expuestas frecuentemente al humo de cigarro;

Además, el nódulo maligno también puede ser causado por cáncer en otro lugar del cuerpo, como el de estómago o intestino, siendo recomendado hacerse otros exámenes como colonoscopia o endoscopia, cuando existe sospecha de cáncer en esos órganos. Conozca más sobre los síntomas de cáncer de estómago y de cáncer de intestino.

Cómo se realiza el tratamiento

El tratamiento varía de acuerdo con el tipo, en el caso del nódulo benigno, normalmente no se recomienda ningún tipo de tratamiento, haciendo apenas una evaluación constante con 1 placa de rayos X por año para garantizar que no ha habido cambios tanto en las características como en el tamaño del nódulo.

En el caso de un nódulo maligno, el neumonólogo generalmente aconseja la realización de una cirugía para retirar un pedazo del nódulo y analizarlo en el laboratorio, para confirmar la presencia de células cancerígenas. En caso que el resultado sea positivo, dependiendo del tamaño, podría ser necesario realizar un cirugía mayor donde se extirpe el nódulo o una porción del pulmón, en el caso de los nódulos más grandes.

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Atualizado por Dr. Gonzalo Ramírez - Médico general y Psicólogo, em enero de 2021. Revisión médica por Dr. Arthur Frazão - Oftalmólogo, em febrero de 2019.

Bibliografía

  • CLEVELAND CLINIC. Pulmonary Nodules. Disponível em: <https://my.clevelandclinic.org/health/diseases/14799-pulmonary-nodules>. Acceso en 16 oct 2019
  • ROGEL CANCER CENTER. Lung Nodules. Disponível em: <https://www.rogelcancercenter.org/thoracic-cancer/lung-nodules>. Acceso en 16 oct 2019
Abrir la bibliografía completa
  • AMERICAN THORACIC SOCIETY. Patiente Education - What is a Lung Nodule?. 2016. Disponível em: <https://www.thoracic.org/patients/patient-resources/resources/lung-nodules-online.pdf>. Acceso en 16 oct 2019
Revisión médica:
Dr. Arthur Frazão
Médico general
Médico general especialista en Oftalmología por la Universidad Federal de Rio Grande do Norte en el 2008, con registro profesional en el CRM/PE 16878.