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¿Qué necesitas saber?

Principales síntomas y tratamiento para el gusano Loa Loa

El gusano Loa Loa también conocido como gusano del ojo africano, es un parásito que causa síntomas como irritación, dolor, comezón y enrojecimiento cuando se aloja en el interior del ojo, causando una infestación llamada filariasis o loiasis.

Generalmente, la larva se aloja en el organismo cuando la mosca tábano, que es muy común en algunas regiones de África, muerde repetidamente la piel, depositando huevos de la larva en la sangre. Dentro del cuerpo, la larva puede demorar hasta 5 meses en crecer y alcanzar la fase adulta, a partir de allí comienza a extenderse por varios lugares del cuerpo, especialmente en lugares con tejido conectivo, como los tendones y ojos.

Esta enfermedad tiene cura, por lo que es necesario realizar un tratamiento que es indicado por el oftalmólogo, que puede incluir el uso de gotas para aliviar los síntomas y comprimidos para eliminar las larvas del cuerpo.

Vea otras causas que pueden causar dolor y enrojecimiento en los ojos.

Principales síntomas y tratamiento para el gusano Loa Loa

Principales síntomas

La presencia del gusano en el ojo puede causar síntomas como:

  • Visión borrosa;
  • Comezón o dolor en el ojo;
  • Enrojecimiento en el ojo;
  • Presencia de manchas oscuras en la visión;
  • Sensibilidad excesiva a la luz.

En la mayoría de los casos, el gusano loa loa está presente en sólo uno de los ojos y, por lo tanto, no es necesario tener los síntomas en los dos ojos.

Además de esto, en los niños, esta infección puede pasar desapercibida siendo diagnosticada sólo cuando el niño falla en el examen de visión antes de ingresar a la escuela o cuando desarrolla estrabismo, por ejemplo.

En los casos más avanzados, cuando el loa loa está muy desarrollado, también puede ser observado en la conjuntiva del ojo, como muestran las imágenes.

Cómo confirmar el diagnóstico

En la mayoría de los casos, la infestación el gusano loa loa puede ser identificada por el oftalmólogo sólo a través de la evaluación de los síntomas y el examen detallado del ojo. Sin embargo, en algunos casos, se puede pedir un examen de sangre para evaluar si hay anticuerpos contra la larva que provoca la enfermedad, permitiendo confirmar el diagnóstico.

Cómo se realiza el tratamiento

El tratamiento debe ser siempre orientado por el oftalmólogo, ya que puede variar de acuerdo con el grado de desarrollo de la larva y de los síntomas que se presenten. Los medicamentos más utilizados son:

  • Antiinflamatorios como el flurbiprofeno o el diclofenaco: se pueden utilizar en forma de colirio o comprimido para aliviar los síntomas de dolor, enrojecimiento y picazón;
  • Antiparasitarios como albendazol, tiabendazol o mebendazol: se utilizan como comprimidos para eliminar las larvas del cuerpo;
  • Corticoides como la prednisolona o la hidrocortisona: generalmente se utilizan como colirio y permiten aliviar la picazón y otros síntomas.

En los casos más avanzados, se recomienda la cirugía para retirar las larvas del ojo, especialmente las que están más superficiales.

Normalmente, el tratamiento tiene buenos resultados y, por lo tanto, el individuo no desarrolla ninguna secuela. Sin embargo, en los casos más graves, pueden surgir dificultades de visión, incluso después del tratamiento.

Cómo evitar contagiarse con la larva

La mejor forma de evitar el contagio con esta larva es reduciendo la exposición a este tipo de mosca. Para ello algunos consejos son: 

  • Evitar ir a sitios con barro, especialmente en la sombra o cerca  de los ríos;
  • Colocarse un repelente de insectos en la piel;
  • Colocarse una camisa de manga larga, para disminuir la cantidad de piel expuesta;
  • Preferir utilizar pantalones en vez de shorts o faldas.

Generalmente este tipo de moscas están más activas durante el día, por lo que estos cuidados se deben mantener principalmente mientras esté el sol.  

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